Luglio 5, 2022

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Il gas può essere costoso, ma il biogas ha un suo costo nascosto nelle emissioni di metano

Rispetto ai combustibili fossili compreso il gas naturale, il biogas – ricavato dai rifiuti – È un’alternativa più pulita ed ecologica.

L’Agenzia internazionale per l’energia stima che il biogas (e il biometano) potrebbero soddisfare fino al 20% del fabbisogno mondiale di gas mentre ci allontaniamo dai combustibili fossili e aiutarci ad avvicinarci allo zero netto.

Ma Un nuovo studio pubblicato sulla rivista One Earthafferma che le emissioni del biogas potrebbero essere superiori a quanto stimiamo e che c’è molto lavoro da fare per ridurne le emissioni.

I ricercatori hanno esaminato i dati dei produttori europei di biogas.

che essi Secondo l’autore principale Semra Bakkaloglu dell’Imperial College di Londra, il tasso (non il volume totale) delle emissioni lungo la catena di approvvigionamento del biogas – dalla produzione all’approvvigionamento – era paragonabile e generalmente superiore a quello del gas naturale.

“Il livello di emissioni era più alto di quanto pensassimo”, ha affermato il dott. Bakaloğlu.

È importante notare qui che anche con emissioni elevate lungo la catena di approvvigionamento, il biogas è ancora l’alternativa più ecologica al gas naturale.

Questo perché il biogas viene creato da rifiuti che altrimenti emetterebbero emissioni poiché si decompone naturalmente.

Tuttavia, ciò non significa che il biogas sia sempre climaticamente neutro.

Per creare biogas, è necessario iniziare con la materia prima, che può essere, ad esempio, letame di bestiame o rifiuti alimentari.

Questo viene decomposto anaerobico dai microrganismi. Crea principalmente metano e un po’ di anidride carbonica come sottoprodotti, che viene catturato come gas, ma parte di esso fuoriesce nell’atmosfera.

Diagramma di flusso del biogas.
Il biogas può essere prodotto da una vasta gamma di rifiuti e ciò che alla fine rimane, la digestione, ha il potenziale per diventare compost. (arena.gov.au)

Rispetto all’anidride carbonica, che viene rilasciata durante la digestione aerobica, il metano è un gas serra più potente, anche se di breve durata, secondo Peter Ashman, professore di ingegneria chimica all’Università di Adelaide, che non è stato coinvolto nella ricerca.

“Quello che evidenziano qui è importante perché se prendiamo l’anidride carbonica dall’atmosfera e la reinseriamo nell’atmosfera come metano, quel metano ha una potenza molto più elevata come gas serra rispetto all’anidride carbonica”, ha detto il professor Ashman.

A differenza del biogas, l’Agenzia internazionale per l’energia ha avvertito che non ci possono essere nuovi sviluppi nel settore del carbone, del petrolio o del gas naturale se il mondo vuole raggiungere lo zero netto entro il 2050.

I ricercatori sostengono che se lo useremo come carburante di transizione, dobbiamo saperlo biogas Emissioni dei paesi per misurare con precisione gli effetti dei gas serra.

“Riteniamo che con adeguate tecniche di progettazione, rilevamento, misurazione e riparazione, molte delle emissioni osservate possano essere evitate”.

Super emettitori sul bersaglio

Una volta che il gas è stato catturato durante la produzione di biogas, ciò che resta della materia prima è alla fine ciò che è noto come digestore.

Secondo la ricerca, la principale fonte di emissioni lungo la filiera del biogas era nella fase di stoccaggio della digestione.

I ricercatori hanno scoperto che le emissioni di metano dalla digestione erano fino al 23% superiori rispetto a quanto riportato in precedenza.

La seconda fonte di emissioni più alta si trova durante la fase di produzione del biogas, principalmente da digestori anaerobici.

Il professor Ashman ha affermato di non essere rimasto scioccato dal fatto che le emissioni della catena di approvvigionamento possano essere superiori a quelle dei produttori europei di biogas, poiché mancano della portata e del sostegno finanziario della maggior parte degli operatori di gas naturale.

“Alcune di queste operazioni sono in gran parte agricole e potrebbero non fare molti sforzi per catturare quelle emissioni”.

maiali nel design
L’Australia genera elettricità dai processi di biogas che utilizzano, ad esempio, letame suino.(Campagna ABC: Tyne Logan)

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