Febbraio 5, 2023

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Il fantino Frankie Dettori arriva a Santa Anita per un nuovo incontro

La trama è stata ordita a giugno quando Aidan Butler, futuro amministratore delegato di The Stronach Group, proprietario del Santa Anita Racetrack, è andato dal fantino più esclusivo d’Europa e ha suggerito che un inverno nel sud della California potrebbe essere una grande cosa. buona idea.

“Penso che abbia risuonato”, ha detto Butler. Ora, fa tutto parte di una storia più ampia.

Ci sono voluti due mesi per mettere tutto insieme, ma Lanfranco Dettori, meglio conosciuto come Frankie, cavalcherà cinque cavalli il lunedì di apertura del Santa Anita Privileged Meeting di sei mesi. Dettori prevede di essere un appuntamento fisso in Arcadia, almeno fino al Derby di Santa Anita dell’8 aprile, o forse più a lungo se ha il cavallo di 3 anni giusto da cavalcare.

“Il primo sabato di maggio è molto lontano”, ha detto Dettori del Kentucky Derby. “Non ha senso speculare troppo. Ora, si tratta solo di Santo Stefano, [Dec. 26]E un buon inizio”.

Dettori, 52 anni, ha sbalordito il mondo delle corse all’inizio di questo mese quando ha annunciato che il 2023 sarebbe stato il suo ultimo, culminando nella Breeders’ Cup il 3-4 novembre a Santa Anita.

“Non voglio ritrovarmi a 53 o 54 anni e non avere i buoni cavalli da montare”, ha detto Dettori. “Voglio essere abbastanza bravo fisicamente da dare ai miei cavalli e compagni il 100% delle mie capacità. È tempo per tutti. Voglio finire davanti”.

Frankie Dettori e Angel Blue hanno tagliato il traguardo davanti a William Buick e Noble Truth per vincere il Prix Jean-Luc Lagardère a Parigi lo scorso anno.

(Tebaldo Camus/Associated Press)

Al vertice è dove il pilota italiano ha trascorso la maggior parte della sua carriera. Ha vinto oltre 500 scommesse classificate ed è stato eletto al Hall of Fame della serie degli eroi britannici. Ha vinto 14 Breeders ‘Cup ma ha corso solo una volta nel Kentucky Derby.

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Vive a Stitchworth, in Inghilterra, vicino al quartiere storico Ippodromo di Newmarket. Dettori ha cinque figli adulti e sua moglie, Katherine, lo raggiungerà nel sud della California a febbraio.

“Non credono più a Babbo Natale”, ha detto Dettori di trascorrere le vacanze lontano dalla sua famiglia. “Sono più interessati al mio conto in banca.”

Prima dell’accordo per portare Dettori a Santa Anita e della possibilità di cavalcare i migliori cavalli d’America, c’era un altro pezzo del puzzle.

“Mi ha detto: ‘Se esco, devo avere un buon agente'”, ha detto Butler. “E poi ho ricevuto una telefonata qualche mese fa a cui Ron Anderson è stato in grado di rispondere. Questo è ciò che ha davvero siglato l’affare.”

Se la gara avesse un cosiddetto super agente, Anderson sarebbe nella rosa dei candidati. È stato il punto di riferimento per gli Hall of Famers Chris Antley, Jerry Bailey, Garrett Gomez e Gary Stevens. Attualmente è l’agente di John Velazquez e Joel Rosario, ma l’agente può rappresentare solo due piloti sul circuito californiano. Quando Rosario ha deciso di cavalcare l’inverno al Gulfstream Park in Florida, Anderson aveva un posto in una delle sue sedi in California.

Dettori non è estraneo ad Anderson, che lo conosce da quando aveva 15 anni.

“Stavo lavorando per [jockey] Fernando Toro e Fernando se ne stavano occupando [trainer] «Richard Cross, che è stato ricoverato a Hollywood Park», disse Anderson. Una mattina a Hollywood Park, Richard uscì con un gruppo [of horses to exercise]gli dico casualmente: “Chi è quel bambino bastardo dalla bocca rumorosa?”

Richard disse: “Faresti meglio a essere gentile con lui”. Diventerà famoso. Suo padre è il pilota italiano più famoso, “e ora è successo tutto”.

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Gianfranco Dettori, 81 anni, è stato 13 volte campione di fantino in Italia. Guarda ancora suo figlio che cavalca in TV.

Frankie Dettori dà un bacio sulla guancia a suo padre, Gianfranco, dopo aver vinto il JLT Lockinge Day Stakes nel 2014.

Il fantino Frankie Dettori festeggia la vittoria del JLT Lockinge Day Stakes con suo padre, Gianfranco, all’ippodromo di Newbury nel Berkshire, in Inghilterra, nel 2014.

(Immagini di David Davies/PA tramite Getty Images)

Il piano originale di Dettori era di venire a Santa Anita a febbraio, ma Anderson aveva un’idea migliore.

“Il mio consiglio era di presentarmi il giorno dell’inaugurazione”, ha detto Anderson. Ho chiamato i poteri forti di Santa Anita per prenderlo subito. Santa Anita ha dato il via a tutto e ha detto: ‘Hai ragione, ci piacerebbe averlo il giorno dell’inaugurazione'”.

Butler ha affermato che il Gruppo Stronach, ora noto come 1st Racing, non ha offerto incentivi finanziari per portare Dettori.

“Gli ho promesso la cena di Natale”, ha detto Butler. “Ma anche questo non è successo perché sono in Florida.”

Gli allenatori si stanno mettendo in fila per i servizi del fantino, ha detto Anderson. Dettori ha detto che Bob Baffert e Simon Callahan lo hanno incoraggiato a venire per anni. Lunedì andrà a cavallo da ciascuno di loro.

La grande montagna del giorno di apertura di Dettori è Country Grammer nella classe 2 $ 200.000 San Gabriel Stakes, una delle sei gare classificate sulla carta. Ha portato il bambino di 5 anni a vincere la Coppa del mondo di Dubai.

“Sono così entusiasta di guidare di nuovo Country Grammer”, ha detto Dettori. “Poi se tutto va bene e il proprietario è d’accordo, si passerà alla Saudi Cup e al Mondiale”.

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Un’altra grande corsa lunedì su una carta da 11 gare è la Malibu Stakes di grado 1 da $ 300.000 per bambini di 3 anni che va a sette stadi. La favorita è Taiba, che sta cercando di essere l’unica bambina di 3 anni a vincere tre gare di grado 1, che potrebbe essere il suo biglietto per l’Eclipse Prize. Country Grammer e Taiba sono entrambi di proprietà di Amr Zeidan e addestrati da Baffert. Mike Smith è un buon cavaliere.

Con l’aggiunta di Dettori, Butler crede che Santa Anita avrà una colonia di fantini che è “il meglio che si possa”.

A competere per i migliori cavalli ci saranno una serie di stelle esperte di Joe Bravo, Kent Desorme, Victor Espinosa, Flavian Pratt, Smith e Velasquez, insieme a molti cavalieri emergenti.

“È sicuramente la formazione di piloti più esperta”, ha detto Dettori. “Sono tutti concorrenti come me. Non ti daranno un giro gratis. Devo essere aperto su quello che sto cercando di fare. “

Tutto inizia lunedì quando sale a bordo di Secret Treasure per la quinta regata, la prima speciale.