Maggio 29, 2022

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Il dente gigantesco di un ittiosauro gigante indica creature marine dal morso forte | Paleontologia

I resti di un’enorme creatura marina con enormi denti che potrebbero aiutarla a catturare calamari giganti sono stati trovati nelle Alpi svizzere.

Gli ittiosauri erano grandi rettili marini con una forma allungata di serpente. È apparso per la prima volta dopo la fine dell’estinzione del Permiano, è successo Conosciuta anche come la “Grande Morte”che si è verificato circa 250 milioni di anni fa e ha spazzato via più di due terzi delle specie sulla Terra e il 96% delle specie marine.

La bestia dentata è uno dei tre ittiosauri giganti scoperti nelle Alpi svizzere e si ritiene che sia vissuta durante il tardo Triassico, circa 205 milioni di anni fa, rendendoli tra gli ultimi di questi giganti.

Il team ha affermato che i risultati hanno aiutato a risolvere l’enigma se gli ittiosauri giganti, come alcune specie di creature più piccole, avessero i denti.

Il professor Martin Sander, dell’Università di Bonn, e uno degli autori dello studio, ha dichiarato: “Tutte le prove sono molto scarse. Abbiamo questi fantasmi che nuotano negli oceani del tardo Triassico per decine di milioni di anni e non sappiamo cosa sembravano. È un imbarazzo per la paleontologia”.

“Abbiamo pensato per un po’ che avessero dei denti. Poi abbiamo pensato, OK, non ne abbiamo mai trovati. Ora abbiamo un dente gigante e un dente gigante. Quindi alcuni di loro hanno i denti. “

Si pensa che ittiosauri delle dimensioni di una balena, a destra, abbiano occasionalmente visitato acque poco profonde. Foto: Janet Rogge/Heinz Furer/Università di Zurigo

scrivi Giornale di paleontologia dei vertebrati Il team ha descritto come hanno scoperto fossili di tre ittiosauri giganti in diverse località della Formazione Kosen tra il 1976 e il 1990.

Un fossile di uno dei mostri era un dente incompleto lungo 10 centimetri. Il team ha trovato un’enorme vertebra e frammenti di costola attaccati a un’altra. Il terzo fossile includeva sette grandi vertebre. Nessuno dei resti sembrava essere una specie conosciuta di ittiosauro, ha detto Sander.

Il team afferma che il dente, a cui manca la maggior parte della corona, è solo secondo a un ittiosauro gigante ed è il più grande mai visto per una creatura del genere, superando quelli della specie nota come montagne himalayaneche è stato scoperto in Cina e si ritiene abbia una lunghezza corporea di circa 15 metri.

“Gli ittiosauri hanno una struttura del dente molto distinta che può essere vista nella radice e anche nella corona”, ha detto Sander, aggiungendo che il gigantesco alpino dentato scoperto potrebbe aver mangiato ittiosauri più piccoli e calamari giganti.

Sander ha detto che una delle creature sembrava avere le stesse dimensioni montagne himalayanementre gli altri due, compresa la bestia dentata, erano probabilmente di dimensioni simili all’ittiosauro gigante. chastasauro, una creatura precedentemente trovata nella Columbia Britannica lunga circa 21 metri, circa due lunghezze di autobus. “Questo scheletro aveva vertebre dello stesso diametro di quelle delle Alpi”, ha detto Sander.

Ma non è il più grande ittiosauro conosciuto per essere vissuto. Tra le altre scoperte, si ritiene che una mascella sdentata scoperta nel Canale di Bristol appartenga a un ittiosauro lungo circa 26 metri.

Shonisaurus, un altro membro del genere Ittiosauro del periodo Triassico
Shonisaurus, un altro membro del genere Ittiosauro del periodo Triassico. Foto: Stocktrek Immagini / Alamy

Mentre gli ittiosauri vagavano per gli oceani, i resti appena segnalati furono depositati in quello che un tempo era un lago, suggerendo che i mostri andassero in acque poco profonde. “È più o meno lo stesso problema quando si ottiene un capodoglio nel Mare del Nord”, ha detto Sander.

Il dottor Ben Moon, un paleontologo dell’Università di Bristol che non è stato coinvolto nel lavoro, ha affermato che è probabile che le creature siano entrate in acque poco profonde per accoppiarsi o partorire. Ha detto che il nuovo rapporto è stato entusiasmante in quanto c’erano pochi fossili di ittiosauri giganti.

Il dottor Nick Fraser, paleontologo dei National Museums of Scotland, ha affermato che è stato difficile determinare le dimensioni dell’ittiosauro gigante basandosi solo sull’età, ma le scoperte stanno gettando nuova luce sui rettili.

“Fino ad ora sospettavamo che la maggior parte degli ittiosauri più grandi fossero sdentati e fossero alimentatori a ventosa”, ha detto, aggiungendo che le dimensioni dei denti recentemente riportate erano sbalorditive.

“Non avrebbe potuto essere incasinato con quel dente”, ha detto Fraser. “Oltre ai resti di vertebre e costole, ecco una prova davvero tangibile che, in passato, le acque del Triassico ospitavano alcuni enormi rettili oceanici, forse delle dimensioni di una balenottera azzurra vivente, e alcuni probabilmente avevano enormi mascelle armate di denti potenti”.

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