Giugno 28, 2022

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I tagli ai posti di lavoro della Silicon Valley si aggiungono ai timori di recessione

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Dopo un decennio di esuberanza, le startup della Silicon Valley, i venture capitalist e le aziende tecnologiche affermate stanno tagliando gli investimenti e licenziando i lavoratori, portando alcuni nel mondo tecnologico a prevedere pubblicamente che una recessione americana è in arrivo.

Facebook e Amazon hanno rallentato il ritmo frenetico delle assunzioni, mentre le società più recenti e di alto profilo, tra cui la società di scooter Bird e il client di posta elettronica Superman, hanno licenziato i lavoratori. Il CEO di Tesla, Elon Musk, ha recentemente dichiarato ai dipendenti di avere “una pessima sensazione” riguardo all’economia e la società di venture capital Lightspeed Venture Partners ha avvertito in un post sul blog che “i tempi del boom dell’ultimo decennio sono inequivocabilmente finiti”.

Giovedì, la società di tecnologia della moda Stitch Fix ha dichiarato che avrebbe tagliato circa il 15% dei posti di lavoro stipendiati, o un totale di 330 posti di lavoro, facendo scendere i prezzi delle sue azioni. Alle persone che hanno perso il lavoro è stato detto quella mattina, ha scritto l’amministratore delegato Elizabeth Spaulding in un promemoria ai dipendenti.

“Alla luce del nostro recente slancio commerciale e dell’ambiente macroeconomico incerto, abbiamo dato uno sguardo rinnovato alla nostra attività e a ciò che è necessario per costruire il nostro futuro”, ha scritto Spaulding.

La più ampia recessione del settore è peggiorata venerdì, quando il Nasdaq, pesantemente tecnologico, è sceso del 3,5%. Ora è in calo del 28 per cento per l’anno.

Il cambiamento improvviso sta causando danni a molti in questo settore. Il mistero si è stabilito nella Silicon Valley quando capitalisti di rischio, fondatori di tecnologia e dipendenti regolari discutono se il pessimismo sia esagerato o se la tecnologia sia davvero il canarino nella miniera di carbone, segnalando già una più ampia recessione nell’economia statunitense.

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Til von Wachter, professore di economia presso l’Università della California, a Los Angeles, ha affermato che le startup tecnologiche agiscono come un “indicatore principale” per l’economia. Tassi di interesse più elevati possono significare che è difficile raccogliere fondi per finanziare nuovi progetti, cosa che di solito richiede un po’ di tempo per realizzare un profitto.

“Sono uno dei settori più sensibili alle variazioni dei tassi di interesse”, ha affermato von Wachter. “Dipendono molto da quello che pensiamo sarà il futuro”.

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La tecnologia ha beneficiato notevolmente del mercato rialzista nell’ultimo decennio, con valutazioni elevate che hanno arricchito non solo i proprietari e gli investitori, ma anche centinaia di migliaia di dipendenti che hanno guadagnato i loro stipendi oltre ai loro stipendi regolari. I piani pensionistici e 401 (k) hanno beneficiato milioni di americani di aziende come Apple, Amazon, Google e Microsoft che hanno superato la soglia dei trilioni di dollari e sono diventati preziosi quanto la produzione annua di intere economie come l’Italia o il Brasile.

Anno dopo anno di ascolti in aumento ha creato una sensazione pervasiva che non c’è altro posto dove andare se non in alto. Un’intera generazione di lavoratori e fondatori della tecnologia non ha mai lavorato in un settore senza lunghi elenchi di lavori aperti, nuovi progetti vengono approvati facilmente e i datori di lavoro offrono loro una marea di vantaggi come pasti gratuiti e ferie illimitate.

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Il denaro si è riversato anche nelle società tecnologiche più piccole, poiché gli investitori, inclusi i tradizionali capitalisti di rischio fino ai fondi sovrani gestiti dal governo, hanno cercato modi per impegnarsi nel boom tecnologico apparentemente senza fine.

La tecnologia ha dovuto affrontare momenti traballanti nel recente passato. All’inizio della pandemia di coronavirus, milioni di americani hanno perso il lavoro e le azioni tecnologiche, insieme al resto del mercato, sono diminuite rapidamente. Ma è rimbalzato quasi immediatamente e molti sono diventati più forti durante la pandemia poiché la spesa pubblica ha rilanciato l’economia e le persone hanno speso più soldi in e-commerce e servizi digitali.

Per alcuni luminari della tecnologia, questo momento sembra diverso.

I leader della società di venture capital della Silicon Valley Sequoia Capital hanno scritto a maggio di fare un’offerta per le sue società in portafoglio pubblicate dall’organizzazione di notizie sulla tecnologia The Informazione. “Prevediamo che la flessione del mercato influirà sul comportamento dei consumatori, sui mercati del lavoro, sulle catene di approvvigionamento e altro ancora”.

Arriva dopo i primi segnali di allarme, inclusi i cari della pandemia che stanno sentendo la pressione: le azioni della società di esercizi Peloton precipitano e i licenziamenti della popolare app video Cameo. Amazon ha anche affermato di aver ampliato il suo spazio di magazzino e il CEO di Uber Dara Khosrowshahi ha avvertito dei tempi difficili che ci attendono. Microsoft, Amazon, Apple, Tesla e Google hanno perso almeno il 20% del loro valore di mercato dall’inizio dell’anno.

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Anche Twitter, che è in trattative per l’acquisto di Musk, è stato spinto al di sotto del prezzo che è disposto a pagare da un mercato pessimista sul fatto che l’accordo andrà a buon fine, così come sulle prospettive commerciali dell’azienda.

Una nuova ondata di incertezza economica ha travolto il mondo mentre la guerra della Russia contro l’Ucraina continuava, l’economia cinese ha oscillato a causa delle nuove restrizioni pandemiche e la Federal Reserve statunitense ha alzato i tassi di interesse nel tentativo di domare l’inflazione. Questa incertezza ha colpito la Silicon Valley all’inizio, poiché i prezzi delle azioni hanno iniziato a precipitare a gennaio.

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La mancanza di fiducia degli investitori è presto passata anche alle startup.

Per anni, gli investitori hanno pompato denaro nelle startup sperando che potessero diventare pubbliche e fare un grande ritorno, ma quel percorso non è più redditizio in modo affidabile. I venture capitalist che hanno i loro soldi vincolati in società tecnologiche che non hanno ancora realizzato un profitto, stanno dicendo ai venture capitalist di ridurre le loro spese e prepararsi ad andare più a lungo senza molti soldi.

Tali società, a loro volta, hanno iniziato a rispondere alla flessione del mercato con licenziamenti e congelamento delle assunzioni.

E molte aziende prestano maggiore attenzione ai costi. Baird, l’azienda di scooter e biciclette elettriche, ha dichiarato che questa settimana ha dovuto licenziare circa il 23% del personale perché ha ridotto i costi.

“Sebbene la necessità e l’accesso ai piccoli veicoli elettrici non sia mai stato così grande, le tendenze macroeconomiche che interessano tutti hanno accelerato il nostro percorso verso la redditività”, ha affermato Rebecca Hahn, chief communication officer, in una nota.

Secondo Crunchbase, il finanziamento del capitale di rischio globale è sceso a 39 miliardi di dollari a maggio, il livello più basso da novembre 2020, secondo il quale i round della fase successiva sono stati i più colpiti rispetto ai finanziamenti della fase iniziale.

“Stiamo assistendo a una maggiore cautela da parte degli investitori a causa di ciò che è accaduto nei mercati pubblici”, ha affermato Gené Teare, senior data editor di Crunchbase News.

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L’investitore con sede a Seattle Greg Gottsman ha affermato che lui e altri investitori stanno consigliando alle aziende di prestare attenzione, ma ha notato che molte startup tecnologiche prosperano ancora durante le recessioni economiche.

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“C’è una maggiore attenzione alla crescita intelligente”, ha affermato Gottsman, amministratore delegato di Pioneer Square Labs. “Mettere il giusto numero di persone nei posti giusti e cercare di diventare intelligenti invece di essere semplicemente aggressivi”.

Le preoccupazioni economiche più generali sono reali, ha affermato Antoine Nevard, co-fondatore e partner generale di Blank Ventures, ma i tagli agli investimenti e alla spesa su tutta la linea potrebbero creare nuovi problemi. Molte startup vendono software ad altre società tecnologiche, rendendole particolarmente vulnerabili quando il settore in generale rallenta il ritmo di spesa.

C’è anche una profezia che si autoavvera. La domanda numero uno che evapora, ha detto Niffard, è che le startup si vendano a vicenda. “Vorrei essere un po’ meno in preda al panico e pensare un po’ di più alle sfumature”.

Se il rallentamento significhi che una recessione più ampia sta arrivando ad altri settori rimane una questione aperta. Non tutti vedono la tecnologia come un fattore trainante per l’intera economia. In alternativa, l’industria tecnologica potrebbe scendere ulteriormente rispetto ad altri settori semplicemente perché ha ricevuto più finanziamenti, portando le valutazioni a livelli che le aziende non meritano.

“Le persone tornano indietro e si rendono conto, ‘Forse non dovremmo avere un prezzo per i soldi che stavamo facendo'”, ha affermato Jake Hare, fondatore dell’incubatore di startup Launchpeer.

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James Wilcox, professore di economia all’Università della California, Berkeley, ha affermato che il calo degli investimenti nelle startup è un esempio del tipo di cosa che la Fed sta cercando di scatenare mentre raffredda l’economia e abbassa l’inflazione. Questo non significa stagnazione.

“La festa è finita”, disse Wilcox. “Non è necessariamente che ci sarà una terribile sbornia da quello.”

Il destino e l’oscurità dei grandi capitalisti di rischio possono far parte di uno sforzo per educare le nuove generazioni e incoraggiarle a ridurre le spese in caso di recessione.

“Se finanzi alcuni 28enni, non conoscono le montagne russe, tutto ciò che sanno è la nave spaziale”, ha detto Wilcox. “Non hanno visto come sia un inverno finanziario. Non hanno nemmeno visto una fredda primavera”.