Dicembre 7, 2021

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I ricercatori recuperano antiche zanne di mammut durante una spedizione nelle profondità marine

Le oscure profondità dell’oceano contengono molti segreti. Durante una spedizione a bordo della R/V. Volantino occidentale Nel 2019, il pilota del ROV Randy Prickett e lo scienziato Stephen Haddock hanno fatto una strana osservazione. Durante l’esplorazione di una montagna sottomarina situata a 300 chilometri (185 miglia) al largo della costa della California e profonda 3.070 metri (10.000 piedi), il team del Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) ha scoperto quelle che sembravano zanne di elefante.

Gli scienziati sono stati in grado di raccogliere solo un piccolo pezzo in quel momento e gli scienziati sono tornati nel luglio 2021 per recuperare il campione completo. Ora, Haddock e ricercatori dell’Università della California, Santa Cruz e Museo Paleontologico All’Università del Michigan stanno esaminando il cane.

I ricercatori hanno confermato che la zanna – lunga circa un metro (poco più di tre piedi) – proviene da un mammut colombiano (Mammut colombiani). L’ambiente freddo e ad alta pressione nel mare profondo ha preservato in modo unico la zanna, offrendo ai ricercatori l’opportunità di studiarla in modo più dettagliato. Una tomografia computerizzata (TC) rivelerà la struttura interna 3D completa dei canini e ulteriori informazioni sulla storia dell’animale, come la sua età.

Il team ritiene che potrebbe essere la più antica zanna gigante ben conservata recuperata da questa regione del Nord America. La datazione canina è condotta dall’UCLA Geoscience Laboratory guidato da Terence Blackburn, professore associato di Scienze della Terra e dei pianeti.

I ricercatori del Paleobiology Laboratory dell’Università della California, guidati da Beth Shapiro, professore di ecologia e biologia evolutiva, hanno in programma di sequenziare il DNA antico incluso nel campione, che potrebbe fornire informazioni su come i mammut hanno colonizzato il Nord America. Katherine Moon, una ricercatrice post-dottorato nel laboratorio di Shapiro, ha accompagnato Haddock nel viaggio di luglio per recuperare l’esemplare completo.

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“Inizi ad ‘aspettarti l’inaspettato’ quando esplori il mare profondo, ma sono ancora stupito che ci siamo imbattuti in un’antica zanna di mammut”, ha detto Haddock. oceanografi, paleontologi dell’Università della California e paleontologi dell’Università del Michigan . Il nostro lavoro sull’esame di questa entusiasmante scoperta è appena iniziato e non vediamo l’ora di condividere ulteriori informazioni in futuro”.

Shapiro e Moon recupereranno il DNA antico conservato all’interno della matrice canina, che confronterà con il DNA che è già stato recuperato da altri mammut. “Campioni come questo rappresentano una rara opportunità per dipingere un’immagine di un animale che era vivo e dell’ambiente in cui viveva”, ha detto Shapiro. “I resti di mammut dal Nord America continentale sono particolarmente rari, quindi prevediamo che il DNA di questi cani farà molto per migliorare ciò che sappiamo sui mammut in questa parte del mondo”.

“L’ambiente di conservazione di questo esemplare di acque profonde è diverso da qualsiasi cosa abbiamo visto quasi altrove”, ha aggiunto il paleontologo dell’Università del Michigan Daniel Fisher, specializzato nello studio di mammut e mastodonti. “Altri mammut sono stati recuperati dagli oceani, ma generalmente non a profondità superiori a poche decine di metri”.

Fisher e colleghi di UM useranno la loro conoscenza della struttura e della composizione delle zanne di mammut per analizzare le scansioni TC del campione. Gli altri membri del team del Museo Paleontologico sono Adam N. Rowntree e Michael D.

L’oceano rappresenta il 99 percento dell’area in cui potrebbe esistere la vita su questo pianeta, eppure ne sappiamo ancora molto poco. Ha anche interesse a sfruttare le profondità dei mari Estrazione di metalli preziosi – con possibilità di Metti tanti animali marini in pericolo—Questa scoperta improvvisa, nascosta in fondo al mare per eoni, serve come fragile promemoria dei tanti misteri rimasti degni della nostra protezione.

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