Maggio 18, 2022

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I polpi si fanno male dopo il sesso e la scienza ora sa perché

Da wildestanimal tramite Getty Images

Gli scienziati hanno scoperto perché il polpo muore dopo l’accoppiamento.

Biodiversità – Dopo aver deposto le uova, la femmina di polpo smette di nutrirsi e inizia a farsi del male, lacerandosi la pelle e mordendosi la punta dei tentacoli. Il maschio si ucciderà dopo pochi mesi. Questo comportamento dei polpi è rimasto finora un mistero per la scienza. I ricercatori hanno trovato la spiegazione e hanno pubblicato i loro risultati giovedì 12 maggio a revisione biologia attuale.

Nel regno animale, più grande è il tuo cervello, più a lungo vivrai. “Tuttavia, a differenza degli animali con grandi cervelli, la durata della vita dei cefalopodi è eccezionalmente breve”, hanno scritto gli autori dello studio. I polpi generalmente non vivono per più di un anno. Per comprendere questo paradosso, gli scienziati hanno esaminato da vicino le ghiandole visive del polpo, l’organo che controlla l’età e la riproduzione.

Ormoni autodistruttivi

Nel 1977 i ricercatori si resero conto che la ghiandola ottica era la causa della morte “programmata” di un polpo, come spiegano i media Scienza. Questo organo è simile alla ghiandola pituitaria nell’uomo. Quando viene rimossa da una femmina di polpo, la creatura vive diversi mesi dopo aver deposto le uova.

Oggi i ricercatori sanno molto su questo organo. Hanno scoperto che almeno tre percorsi dalla ghiandola ottica vengono attivati ​​​​dopo l’accoppiamento. Uno secerne ormoni noti per stimolare la riproduzione. Gli altri due producono i principi attivi, “intermedi degli acidi biliari deidrocolesterolo”, il cui coinvolgimento nella strategia riproduttiva era sconosciuto prima di questo studio.

Grazie a questo trucco, i ricercatori possono ora nominare il comportamento riproduttivo di un polpo: “semeparità”. In breve, questo significa che un animale può riprodursi e partorire solo una volta nella sua vita.

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lenta decomposizione

La “semivalenza” è spesso attribuita a piante, come cereali e ortaggi, che hanno una durata di vita limitata. Alcuni chiamano anche questa strategia riproduttiva il “Big Bang” perché è così prolifica (i polpi depongono in media più di 50.000 uova) e letale.

Questa morte “programmata” è per natura un lento decadimento. L’abito viola della mamma polpo assume colori sbiaditi per diventare bianco. Nel corso dei mesi, la femmina appassisce e si decompone. Una straordinaria trasformazione è dovuta al fatto che nutre le sue uova con le proprie riserve.

I ricercatori ora sperano di studiare altre molecole coinvolte in questo rallentamento del dolore e di spiegare le altre posizioni sessuali dell’animale. “Sorprendentemente, i polpi (…) sembrano pazzi subito prima di morire”, afferma il neuroscienziato Clifton Ragsdale dell’Università di Chicago. Il comportamento riproduttivo altamente complesso del polpo custodisce ancora molti misteri.

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