Novembre 28, 2021

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I piccoli di pipistrelli imparano ad orientarsi mentre la madre li trasporta

Mamme: ti presentano al mondo, si prendono cura di te e ti aiutano a costruire un’immagine mentale dei migliori luoghi di raccolta mentre sei ancora aggrappato alle loro pance. Almeno la mamma pipistrello.

Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Current Biology Wednesday da ricercatori israeliani mostra come questi mammiferi aiutano la loro prole ad acquisire determinate abilità fondamentali per la loro sopravvivenza. In questo caso esiste una specie chiamata pipistrello della frutta egiziano, che esce di notte in cerca di fichi.

“Il modo in cui gli animali, compresi gli umani, apprendono le abilità comportamentali è una domanda fondamentale”, ha detto all’AFP Yossi Yeovil, scienziato dell’Università di Tel Aviv e coautore dello studio.

“Sappiamo che gli animali fanno cose incredibili”, ha detto. “I pipistrelli percorrono decine di chilometri ogni notte per cercare cibo e ci siamo sempre chiesti come imparano a farlo”.

Molte specie di pipistrelli portano i loro piccoli in volo, ma farlo costa loro energia, che può pesare fino al 40% del peso della madre. I benefici non erano ancora noti.

– GPS –

Per illustrare questo, Yossi Yeovil e colleghi hanno posizionato un GPS in miniatura su dozzine di coppie madre-figlio. Sono stati in grado di identificare alcune caratteristiche.

“Inizialmente, la madre e il suo vitello sono costantemente legati, volano insieme e la madre porta il vitello tutta la notte”, tra la prima e la terza settimana di vita, spiega Aya Goldstein, co-autrice dello studio.

Quindi la madre trasporta il suo piccolo in un luogo a pochi chilometri dalla loro colonia, dove lo lascia cadere. Durante questo periodo, tra le tre e le dieci settimane, torni costantemente per assicurarti che stia bene, per dargli da mangiare e aiutarlo a riscaldarsi.

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Tra le otto e le dieci settimane, il cucciolo inizia a volare da solo nei luoghi in cui è stato deposto, tornando al suo trespolo prima dell’alba, anche se la madre continua a controllarlo.

“Immagina di avere un adolescente a casa: è già abbastanza indipendente, ma devi anche assicurarti che non stia facendo nulla di stupido, come non tornare a casa alla fine della notte”, dice Aya Goldstein.

Poi, dopo dieci settimane, i piccoli pipistrelli usano questi luoghi conosciuti come trampolino di lancio per esplorare autonomamente la zona, alla ricerca di nuovi alberi da frutto.

Questi luoghi fungono anche da punti di riferimento per aiutarli a ritrovare la strada del ritorno.

I ricercatori hanno anche allevato pipistrelli senza le loro madri. Il risultato: non sono stati in grado di tornare alla loro grotta prima dell’alba.

I luoghi in cui le madri lasciano le madri aiutano i loro figli a trovarli quando ne hanno bisogno. “Questi alberi sono un po’ come luoghi di ritrovo per bambini persi nei parchi di divertimento”, paragona Yossi Yeovil.

Fungendo da rifugio, questi punti di raccolta possono anche aiutare a sfuggire ai predatori, come i gufi.

– formazione scolastica? –

“Il bambino impara mentre viene tenuto a testa in giù”, osserva il co-autore Lee Harten. È possibile che i suoi “occhi siano aperti e raccolga informazioni trasmettendole passivamente” da un luogo all’altro.

Ciò indica che il suo cervello sta ricostruendo l’immagine visiva nel modo giusto.

La scienziata si è detta felice di poter contribuire a una migliore comprensione di come gli animali aiutano i loro piccoli ad apprendere, in particolare i pipistrelli, che costituiscono un quinto di tutti i mammiferi sulla Terra ma sono ancora in fase di studio.

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Tuttavia, i ricercatori sono ancora riluttanti a dire che le madri “insegnano” cose ai loro figli, una parola che la comunità scientifica vede come antropomorfa.

Yossi Yeovil spiega: “Per dimostrare un’educazione, è necessaria l’intenzione di farlo, ed è difficile dimostrarlo negli animali” perché la domanda non può essere posta semplicemente.

“La chiamerei educazione, ma per sicurezza diciamo che i bambini piccoli sono in grado di imparare”.