Agosto 15, 2022

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I ghiacciai del Tibet nascondono mille batteri sconosciuti alla scienza

Uno studio pubblicato sulla rivista biotecnologie naturali Identificati circa mille tipi di batteri ancora sconosciuti alla scienza. La ricerca ha sollevato preoccupazioni sul fatto che queste specie stiano diffondendo malattie che sono state sradicate da tempo o, peggio, che siano nuove per noi.

Migliaia di nuove specie di batteri sconosciuti sono state individuate in stato di conservazione nei vari ghiacciai dell’Asia, più precisamente in Tibet. Da qui la preoccupazione degli scienziati: dal momento che sono in una pausa di animazione, è possibile che lo scioglimento del ghiaccio – notevolmente aumentato dal riscaldamento globale – possa farli “svegliare”.

L’altopiano tibetano contiene molti ghiacciai che portano ad aree molto dense in Cina e India: migliaia di batteri sconosciuti potrebbero finire per portare malattie in aree densamente popolate (Foto: sanyanwuji/)

Campioni di neve e ghiaccio sono stati raccolti da 21 ghiacciai tra il 2010 e il 2016 da diversi accademici, inclusi scienziati dell’Accademia cinese delle scienze (CAS), che hanno firmato il nuovo documento. In un ambiente controllato, hanno scongelato questi campioni e identificato 968 specie di microbi. Di questi, il 98% era completamente nuovo alla conoscenza umana.

Il sospetto che i batteri congelati causino malattie senza precedenti non è del tutto nuovo: circa un anno fa, sempre in Tibet, sono stati ritrovati campioni di virus risalenti a 15.000 anni fa, facendo temere che se fossero “liberati” dalle loro gelide prigioni, potrebbero migrare. ad altri paesi. E causano problemi ad alcune piante, e quindi agli animali e agli esseri umani che li mangiano e non hanno difese specifiche per potenziali problemi.

Un estratto dello studio recita: “Questi microrganismi possono portare con sé agenti virulenti che possono rendere vulnerabili piante, animali e esseri umani”. Chiediamo cautela poiché questi agenti patogeni antichi e senza precedenti intrappolati nei ghiacciai possono causare focolai localizzati o persino nuove epidemie. »

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Anche la posizione geografica della scoperta ha implicazioni inquietanti: la catena montuosa tibetana ha correnti che attraversano questi ghiacciai, sfociando in fiumi e laghi che portano ad aree densamente popolate dell’India e della Cina.

“L’altopiano tibetano, noto anche come ‘riserva d’acqua dell’Asia’, è la sorgente di molti dei più grandi fiumi del mondo, tra cui il fiume Yangtze, il fiume Giallo, il Gange e il Brahmaputra”, afferma un altro estratto dallo studio.

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