Settembre 23, 2021

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I fratelli Shoji fanno luce sulla storia del campo di concentramento della famiglia

TOKYO (AFP) – La pallavolo è da tempo un affare di famiglia per le superstar americane Kaweka ed Eric Shoji.

I figli del leggendario allenatore dell’Università delle Hawaii, Dave Shoji, hanno costruito una carriera da giocatore impressionante a Stanford e negli Stati Uniti quando iniziano le loro seconde Olimpiadi sabato sera contro la Francia.

Giocare nella loro patria ancestrale in Giappone ha dato ai fratelli Shoji l’opportunità di far luce su altri membri della loro famiglia, in particolare i loro defunti nonni, che si sono incontrati e si sono sposati in un campo di concentramento prima che il loro nonno combattesse nel 442esimo reggimento di fanteria per gli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale.

“Significa molto per noi”, ha detto Eric Schoge. “È nostro orgoglio che la nostra famiglia continui a raccontare quella storia. La maggior parte delle persone non conosce la storia del 442 e nemmeno l’arresto dei giapponesi. Penso che sarebbe bello far luce su questo”.

La storia di Kobe e Chizuku Shoji fa parte di uno dei momenti più inquietanti della storia degli Stati Uniti. Sono cresciuti a circa 15 miglia di distanza nel sud della California, ma non si sono incontrati fino ad alcune condizioni buie dopo l’inizio della seconda guerra mondiale.

Poco dopo il bombardamento di Pearl Harbor il 7 dicembre 1941, il presidente Franklin D. Roosevelt firmò l’ordine esecutivo 9066 che collocava più di 100.000 residenti della costa occidentale di origine giapponese nei campi di internamento. Sebbene la maggioranza fossero cittadini americani, furono comunque imprigionati principalmente a causa di un timore mal riposto che si sarebbero alleati con i giapponesi nella seconda guerra mondiale.

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Ci sono voluti decenni perché il governo degli Stati Uniti si scusasse per le azioni in cui il presidente Ronald Reagan firmò una legge che concedeva riparazioni ai sopravvissuti al campo nel 1988, e il presidente Bill Clinton inviò loro scuse per “pregiudizio razziale, isteria di guerra e mancanza di politica comando.”

Kobe e Shizuku hanno incontrato Shoji in uno di quei campi a Boston, in Arizona.

“Ricordo una storia divertente che mia nonna ci raccontava su come i ragazzi uscivano e giocavano a calcio e baseball e le ragazze si sedevano lì e guardavano”, ha detto Eric Shoghi. “Mia nonna ci ha detto che avrebbe visto giocare mio nonno e sapeva che le piaceva e voleva conoscerlo”.

Si incontrarono e si sposarono prima che Kobe andasse a combattere nella seconda guerra mondiale come parte del 442º reggimento di fanteria.

L’unità era composta quasi interamente da soldati nippo-americani di seconda generazione che combatterono in Europa durante la seconda guerra mondiale.

Mentre molti soldati come Kobe Shoji trascorrevano del tempo nei campi di concentramento o avevano ancora membri della famiglia, erano ancora disposti a combattere per il loro paese e divennero una delle unità più decorate della guerra per gli Stati Uniti.

Kawika Shoji ricorda di aver visto il Purple Heart e la Bronze Star di suo nonno da bambino e di aver appreso del suo tempo in guerra.

“È davvero una storia incredibile, meravigliosa e mai raccontata di lealtà ed eroi”, ha detto Kaweka Shoji. “Ricordo solo che stava per dirmi che voleva dimostrare la sua lealtà al nostro paese, motivo per cui è stato coinvolto nella guerra. Oh mio Dio, ascoltando questa storia in così giovane età e realizzando e comprendendo il suo l’altruismo e la perseveranza durante quel periodo sono stati così stimolanti, la dice lunga sul suo carattere e anche sulle altre persone con cui è andato in guerra con loro”.

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I fratelli Shoji hanno rappresentato il loro paese attraverso lo sport, non il servizio militare, e hanno aiutato gli Stati Uniti a vincere una medaglia di bronzo nel 2016 a Rio de Janeiro e a tornare per la seconda Olimpiade in Giappone.

Ciò fornisce ulteriore motivazione a causa dei legami familiari anche se non conoscono alcun membro della famiglia ancora nel paese.

I loro nonni erano appassionati di sport quando erano ancora vivi e andavano a quante più partite possibili di Kawika ed Erik. Ancora oggi forniscono ispirazione.

“Penso che sarebbero felicissimi di sapere che stavamo andando alle nostre seconde Olimpiadi”, ha detto Eric Shoghi. “Sfortunatamente, non possono guardare, ma sappiamo che lo guardano in un certo modo. So che sarebbero orgogliosi di noi. Saremmo felici di raccontare la loro storia e dire alle persone da dove viene la nostra famiglia”.

Gli Stati Uniti hanno aperto il gioco nella Pool B sabato sera superando la Francia in tre set, con Eric Shuji che eccelle come Libero che raccoglie palloni per aiutare i suoi compagni di squadra in attacco.

La partita di oggi ha preceduto quella in cui la favorita Polonia è caduta per la medaglia in cinque set contro l’Iran. Gli iraniani hanno fatto il loro debutto olimpico nel 2016 quando hanno raggiunto i quarti di finale e ora hanno una grande vittoria all’inizio del torneo di quest’anno dopo essere usciti dal set finale 23-21.

Nelle precedenti partite di sabato, l’Italia, medaglia d’argento, ha avuto bisogno di cinque set per superare il Canada, la medaglia d’oro il Brasile ha spazzato via la Tunisia, il Giappone ha spazzato via i padroni di casa del Venezuela e i russi hanno battuto l’Argentina 3-1.

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