Ottobre 6, 2022

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I “Beatles” dell’Isis incarcerati negli Stati Uniti per aver decapitato ostaggi

Paese islamico Al-Shafi’i al-Sheikh, che oggi è stato ufficialmente condannato all’ergastolo per il suo ruolo da protagonista nella decapitazione degli ostaggi americani, aveva un soprannome alquanto eccentrico come “The Beatles” che smentiva la brutalità del suo comportamento.

In effetti, è il peggiore e il più alto membro dello Stato Islamico mai condannato da un tribunale statunitense, hanno affermato i pubblici ministeri durante l’udienza di condanna presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti ad Alessandria.

Lo sceicco e le sue controparti britanniche Alexanda Kotey e Muhammad Emwazi hanno guidato un piano di presa di ostaggi dello Stato islamico che ha sequestrato quasi due dozzine di occidentali un decennio fa. Gli ostaggi li chiamavano Beatles per via del loro accento. Il loro aspetto, sempre in maschera, suscitò terrore tra gli ostaggi per il sadismo che mostravano.

Il combattente dell’Isis, Al-Shafi’i Al-Sheikh, è stato condannato all’ergastolo. (AFP)

“Questo processo ha smascherato i brutali e sadici Beatles dell’ISIS”, ha affermato Raj Parikh, il primo assistente procuratore generale degli Stati Uniti.

L’ergastolo è stato inflitto dopo che una giuria lo ha condannato per la presa di ostaggi con conseguente morte e altri crimini all’inizio di quest’anno.

Condanne all’ergastolo obbligatorio. Gli Stati Uniti hanno deciso di non perseguire la pena di morte nell’ambito di un accordo che garantiva l’estradizione di Sheikh e del suo amico Kotey, che erano già stati condannati all’ergastolo. Emwazi è stato ucciso in un attacco di droni.

Le condanne erano incentrate sull’omicidio di quattro ostaggi americani: James Foley, Stephen Sotloff, Peter Kassig e Kayla Mueller. Tutti tranne Mueller sono stati giustiziati in decapitazioni videoregistrate che circolavano online. Mueller è stata costretta alla schiavitù e violentata più volte dal leader dello Stato Islamico Abu Bakr al-Baghdadi prima di essere uccisa.

James Foley si inginocchia accanto a un combattente dello Stato Islamico nel video.
James Foley è stato ucciso dall’ISIS durante il periodo di massimo splendore del gruppo. (Sito Youtube)

Erano tra i 26 ostaggi catturati tra il 2012 e il 2015, quando il gruppo dello Stato Islamico ha preso il controllo di zone dell’Iraq e della Siria.

Parekh ha detto che era difficile trasmettere la brutalità delle azioni dello sceicco. “Ci manca un vocabolario per un tale dolore”, ha detto, citando le parole di Dante grande fuoco.

Tuttavia, le vittime dello sceicco e dei Beatles hanno testimoniato all’udienza di venerdì e hanno dato voce a ciò che hanno vissuto. Il fotografo danese Daniel Ray Ottosen, che è stato rilasciato dopo il pagamento di un riscatto, ha detto che i momenti peggiori sono stati il ​​silenzio durante e dopo la prigionia, quando era solo con i suoi pensieri.

Ha detto che quando lo sceicco e i Beatles lo hanno colpito, mi sono quasi sentito sollevato.

Arrestati i militanti Alexanda Amon Kotey e Al-Shafei Al-Sheikh. (AFP)

“Sapevo che potevo concentrarmi solo sul mio dolore, che era molto più facile che stare da solo con i tuoi pensieri”, ha detto.

Ottosen era particolarmente vicino a Foley, conservando una lettera d’addio che Foley scrisse alla sua famiglia in modo che potesse dettarla ai genitori di Foley al suo rilascio.

La madre di Foley, Diane Foley, ha detto che ritenere lo sceicco responsabile al processo invia un messaggio di deterrenza ad altri potenziali rapitori di ostaggi.

“La tua umanità è davvero sopraffatta dall’odio”, ha detto allo sceicco venerdì, l’ottavo anniversario della decapitazione di James Foley.

Kayla Mueller è stata rapita nell'agosto 2013 dopo aver lasciato un ospedale nella città siriana di Aleppo
Kayla Mueller è stata rapita nell’agosto 2013 dopo aver lasciato un ospedale nella città siriana di Aleppo (fornito)

Durante il processo, gli ostaggi sopravvissuti hanno testimoniato di temere l’apparizione dei Beatles nelle varie carceri in cui venivano costantemente trasferiti e trasportati. Lo sceicco e gli altri Beatles hanno svolto un ruolo importante nelle trattative sugli ostaggi, inviando e-mail agli ostaggi alle loro famiglie con richieste di pagamento.

Inoltre picchiavano e torturavano regolarmente gli ostaggi, li costringevano a combattersi a morte, minacciavano di annegare e li costringevano a vedere le foto degli ostaggi assassinati.

Il 34enne non ha parlato durante la seduta di venerdì. Il suo avvocato, Zachary Doppler, ha detto che lo sceicco avrebbe presentato ricorso contro la sua condanna. Gli avvocati di Al-Sheikh hanno sostenuto che la sua confessione avrebbe dovuto essere dichiarata inammissibile a causa di presunti maltrattamenti dopo essere stato catturato dalle forze di difesa siriane a guida curda nel 2018.

All’udienza di venerdì, Doppler ha limitato le sue argomentazioni alla richiesta che lo sceicco non fosse mandato nella prigione di Supermax a Firenze, in Colorado, dove avrebbe dovuto affrontare l’isolamento per il resto della sua vita. Doppler ha detto che la nomina a Firenze è quasi certa a meno che il giudice non raccomandi diversamente.

Il giudice TS Ellis III ha rifiutato di fare qualsiasi raccomandazione al Bureau of Prisons.

“La condotta di questo imputato e del suo co-imputato può essere descritta solo come spaventosa, barbara, brutale, crudele e, naturalmente, criminale”, ha detto Ellis.

Al di fuori del tribunale, i genitori di Mueller hanno detto che stavano ancora cercando informazioni sulla sua morte e sul recupero dei suoi resti. Karl Muller ha detto di non poter fare a meno di pensare ai risultati divergenti degli ostaggi europei – che sono stati rilasciati dopo il pagamento del riscatto – e degli ostaggi americani che sono stati uccisi perché gli Stati Uniti si sono rifiutati di pagare il riscatto.

“Ci auguriamo che in futuro il nostro governo faccia come molti altri, e li porti a casa, non li lasci”, ha detto.

Mueller e Diane Foley hanno entrambi affermato di essere stati in grado di incontrare Coty, la cui dichiarazione di colpevolezza gli impone di intervistare le famiglie interessate. Marsha Muller ha rifiutato di commentare la sua conversazione.

Diane Foley ha detto di aver incontrato Coty tre volte diverse e per lei ha funzionato.

“Sono stato in grado di condividere parte di chi era Jim e sono stato in grado di condividere alcuni dei motivi per cui si sentiva come se fosse un caso di guerra e le sue scuse”, ha detto Foley.

“Ma ha espresso un po’ di rimorso e gliene sono grato”.

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