Maggio 21, 2022

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Covid crisi politica in Italia

‘Hanno legami qui’: i rifugiati ucraini ricevono un caloroso benvenuto in Italia

Quando l’economia ucraina vacillò dopo il crollo dell’Unione Sovietica, l’insegnante di matematica Nadia Zika ricevette farina, vodka e altri beni. Costretta a cercare un reddito migliore per la sua famiglia, è emigrata in Italia nel 1996, lasciando il figlio di 14 anni con la figlia maggiore.

Zhekha, oggi 66enne, da allora lavora in Italia come baby sitter e tata per persone con bisogni speciali. Ma dopo l’invasione russa della sua patria, ha aperto il suo piccolo appartamento a Roma a tre profughi di guerra ucraini: sua figlia e due nipoti, che si sono incontrate a Leopoli pochi giorni dopo l’inizio degli attacchi e si sono recate a Roma.

“Non volevamo lasciare le nostre case o le nostre vite, ma ci ha convinto che fosse meglio per la nostra sicurezza”, ha detto la pronipote, Vita Zakowska, 23 anni, fuori dalla chiesa ucraina a Roma. Asciugandosi le lacrime, Zika ha detto amaramente che il presidente russo Vladimir Putin “l’Ucraina è come una scopa che si asciuga i piedi”.

Dallo scoppio della guerra il 24 febbraio, più di 4,3 milioni di ucraini sono fuggiti dal loro paese in cerca di sicurezza, la maggior parte dei quali rifugiandosi nei paesi vicini come Polonia, Moldova e Romania. Ma altri hanno continuato la loro strada nell’Europa occidentale, trovando spesso rifugio presso familiari, amici e compatrioti che in precedenza erano emigrati nella regione per migliori opportunità di lavoro.

L’Italia – che aveva la più grande comunità ucraina dell’Europa occidentale prima dell’invasione russa, di circa 236.000 persone – ha finora accolto più di 86.000 rifugiati ucraini e prevede di accogliere fino a 175.000 persone in totale se il conflitto dovesse continuare.

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“Molti rifugiati scelgono l’Italia perché qui hanno zii, nonne, vicini e altri legami”, ha affermato Francesca Alice Vianello, sociologa ed esperta di migrazione all’Università di Padova.

Nadia Zaki, a sinistra, vive a Roma dagli anni ’90. Ha ospitato sua nipote, Vita Zhakovskha, a destra, e altri parenti che sono fuggiti dalla guerra in Ucraina. © Amy Kazmin / FT

Tradizionalmente, la Russia è stata la destinazione numero uno per gli ucraini in cerca di lavoro all’estero. Ma le cose sono cambiate radicalmente nel 2014 quando le differenze di Mosca con Kiev si sono ampliate, con l’annessione dell’ex Crimea e la firma dell’Ucraina di un accordo di integrazione con l’Unione Europea.

Tra il 2014 e il 2019, 3,4 milioni di cittadini ucraini hanno ricevuto per la prima volta permessi di soggiorno dagli Stati membri dell’UE, rendendo il paese la principale fonte di manodopera straniera del blocco, secondo il Centro internazionale per lo sviluppo della politica migratoria con sede a Vienna.

Gli ucraini hanno inviato a casa un record di 19 miliardi di dollari di rimesse nel 2021, l’equivalente di circa il 12% del PIL, secondo la Banca mondiale. Circa due terzi di queste rimesse provenivano dalla Polonia. Le rimesse dalla Russia sono diminuite da circa il 25% degli afflussi totali nel 2015 a circa il 5% lo scorso anno.

Grafico a linee delle persone con cittadinanza ucraina in Italia (in migliaia) che mostra la rapida crescita della comunità ucraina in Italia

In Italia, le donne costituiscono quasi l’80 per cento degli immigrati ucraini. Molte di loro si prendono cura degli italiani più anziani o si occupano di altre faccende domestiche, poiché le donne italiane occupano più lavori fuori casa. Molti ucraini vivono nelle case dei loro datori di lavoro.

“Negli ultimi 20 anni, c’è stato un aumento significativo della domanda di assistenza e lavoro domestico per colmare il vuoto lasciato dalle donne italiane che lavorano nel mercato del lavoro”, ha affermato Vianello. “Lo stato sociale italiano non è in grado di soddisfare la domanda di welfare, le donne immigrate hanno soddisfatto quella domanda”.

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Mentre la maggior parte degli arrivi ucraini viene ricevuta da parenti o conoscenti, alcuni sono ospitati in centri di accoglienza. Il governo italiano ha stanziato quest’anno 428 milioni di euro per aiutare gli ucraini con alloggio, assistenza sanitaria e sostentamento.

Alcuni rifugiati hanno già trovato lavoro e un alloggio. Olina Ivanova, 38 anni, è arrivata in Italia il 6 marzo, dopo un viaggio di sei giorni dalla sua città natale di Kharkiv, la seconda città più grande dell’Ucraina, bombardata dalle forze russe nelle prime settimane di guerra. La parrucchiera ha trovato lavoro in un salone di Roma ed è riuscita ad affittare un appartamento – anche molti dei suoi clienti sono arrivati ​​a Kharkiv.

“Sono fortunata: posso portare la mia carriera con me”, ha detto, aggiungendo: “Roma mi fa sentire molto meglio ogni giorno”.

Iulia Khenko, al centro, con i suoi genitori, Serhiy, a sinistra, e Svetlana, fuggita da Kharkiv il 2 marzo.

Iulia Khenko, al centro, con i suoi genitori, Serhiy, a sinistra, e Svetlana, fuggita da Kharkiv il 2 marzo. © Amy Kazmin / FT

Iuliia Khimenko, una traduttrice di 30 anni, ha sofferto per più di una settimana di ansia e notti insonni, poiché i suoi genitori hanno rifiutato le sue suppliche di raggiungerla a Roma. “Hai paura di addormentarti perché non sai se ti sveglierai orfana”, disse la giovane. “Ma andare è più difficile di quanto la gente pensi. Tutto ciò per cui hanno lavorato è lì”.

Suo padre Serhiy, un professore in pensione di farmacologia di Kharkiv, si rese presto conto che Mosca e Kiev non avrebbero risolto rapidamente le loro divergenze.

“Abbiamo capito che in realtà eravamo l’obiettivo”, ha detto. Parliamo russo e Putin si aspettava che ci unissimo a loro e fossimo felici dell’arrivo dei russi. Quando hanno trovato resistenza, hanno reagito e ci hanno bombardato duramente”.

Così, il 2 marzo, la coppia di anziani ha camminato per 10 chilometri fino alla stazione ferroviaria di Kharkiv, portando ciascuno solo una piccola valigia. Uscendo di casa alle 7 del mattino, sono riusciti a salire su un treno affollato dopo mezzanotte e hanno fatto un viaggio di 20 ore fino a Leopoli, con Serhi parcheggiato lungo la strada.

Svetlana, la madre di Iulia, gestiva un laboratorio di diagnostica medica in Ucraina, ma ha detto che sarebbe “andata a pulire la casa di qualcuno se ciò dovesse continuare”, riflettendo le “sfide finanziarie dell’esilio”.

Tuttavia, per alcuni rifugiati, l’integrità fisica dell’Italia non può competere con il fascino emotivo dell’Ucraina.

Zhakovskha, che lavora in un’azienda tecnologica a casa, e sua madre sono tornate a Leopoli pochi giorni fa per incontrare i propri cari che hanno lasciato. La sorella di 16 anni rimane a Roma con la sua badante Zika.

“Mia nonna cerca ogni giorno di convincerci a restare, ma è difficile vivere in un paese straniero senza i nostri soldi, senza lavoro”, ha detto la giovane prima di partire. “Le persone non vogliono essere rifugiati. Non vogliamo iniziare una nuova vita all’estero. Voglio essere al mio posto, nel mio paese. Tutto ciò che abbiamo nelle nostre vite è lì”.