Luglio 28, 2021

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Gli incendi negli Stati Uniti formano “nuvole di fuoco” che rappresentano un pericolo per i vigili del fuoco di seguito

Il fumo e il calore del colossale incendi boschivi Nell’Oregon sudorientale negli Stati Uniti, crea gigantesche “nuvole di fuoco” sopra le fiamme – pericolosi pennacchi di fumo e cenere che possono raggiungere i 10 chilometri nel cielo e possono essere visti da una distanza di oltre 160 chilometri.

Le autorità hanno messo queste nuvole in cima alla lista dei comportamenti estremi di fuoco che si vedono nel Bootleg Fire, il più grande incendio che brucia negli Stati Uniti.

L’inferno era cresciuto fino a circa 194 chilometri quadrati, più grande delle dimensioni di New York City, e infuriava in una parte degli Stati Uniti che aveva sperimentato una siccità storica.

Fiamme e onde di fumo dal Bootleg Fire nel sud dell’Oregon mercoledì 14 luglio 2021 (John Hendricks / Oregon Office of State Fire Marshal via AP) (AFP)

L’incendio è stato così pericoloso durante la notte che le autorità hanno ritirato gli equipaggi. Questa settimana i meteorologi hanno anche individuato una forma più grande ed estrema di nuvole di fuoco, quelle che possono creare condizioni meteorologiche proprie, compresi i “tornado di fuoco”.

L’intenso comportamento al fuoco, inclusa la formazione di più nubi di fuoco, dovrebbe continuare oggi e peggiorare durante il fine settimana.

I pirocumuli o nuvole di “fuoco” sembrano gigantesche teste di tuono di colore sporco appollaiate in cima a una gigantesca colonna di fumo che si alza da un incendio. La parte superiore della colonna di fumo è spesso appiattita per assumere la forma di un’incudine.

In Oregon, le autorità antincendio affermano che le nuvole si formano ogni giorno tra le 15:00 e le 17:00 mentre il sole penetra nello strato di fumo e riscalda il terreno sottostante, creando una corrente ascendente di aria calda. In questo incendio, gli equipaggi vedono le nuvole più grandi e pericolose su una parte del deserto costituita principalmente da alberi morti, che bruciano all’istante e con grande calore.

Le autorità hanno detto venerdì che il Bootleg Fire per quattro giorni consecutivi ha generato numerose nuvole infuocate che si alzano per circa 10 chilometri nell’atmosfera e sono facilmente visibili da 160 chilometri a 193 chilometri.

Le condizioni di formazione di nubi dovrebbero peggiorare durante il fine settimana.

Una nuvola pirocumulo, nota anche come nuvola di fuoco, è stata vista sopra il Bootleg Fire nel sud dell'Oregon mercoledì 14 luglio 2021. Fumo e calore da un enorme incendio nell'Oregon sudorientale. "nuvole di fuoco" sopra il fuoco.  (Comando Bootleg Fire Incident tramite AP)
Una nuvola pirocumulo, nota anche come nuvola di fuoco, è stata vista sopra il Bootleg Fire nel sud dell’Oregon mercoledì 14 luglio 2021. Il fumo e il calore di un enorme incendio nell’Oregon sudorientale creano “nuvole di fuoco” sopra le fiamme. (Comando Bootleg Fire Incident tramite AP) (AFP)

Qual è la scienza dietro queste nuvole?

Quando l’aria sopra il fuoco diventa molto calda, si alza in una grande colonna. Quando l’aria contenente più umidità sale, la colonna di fumo si precipita nell’atmosfera e l’umidità si condensa sotto forma di goccioline. Questo è ciò che crea le “nuvole di fuoco” che sono molto simili alle teste di tuono viste prima di un grande temporale.

Tuttavia, queste nuvole contengono più della semplice acqua. Anche la cenere e le particelle del fuoco si precipitano su di loro, conferendo loro un aspetto minaccioso grigio scuro.

C’è qualcosa di più pericoloso di una nuvola di fuoco?

Si. Quando la nuvola di Pyrocumulus si forma sul fuoco, i meteorologi iniziano a monitorare suo fratello maggiore, la nuvola di Pyrocolonimbus.

La NASA ha chiamato quest’ultimo il “drago sputafuoco delle nuvole” perché sono così caldi e grandi da creare il proprio clima.

Nel peggiore dei casi, le squadre dei vigili del fuoco a terra potrebbero vedere una delle nuvole mostruose emettere un “tornado di fuoco”, generando i propri fulmini secchi e creando pericolosi venti caldi sottostanti. Possono anche inviare particelle dal pennacchio di fumo fino a 16 chilometri sopra la superficie terrestre.

Finora, la maggior parte delle nuvole nel Bootleg Fire sono state nuvole di fuoco meno intense, ma mercoledì il National Weather Service ha individuato una nuvola di pirocumulonembi formarsi su quelle che ha definito immagini satellitari “terrificanti”.

“Per favore, invia pensieri positivi e auguri ai vigili del fuoco… È un momento difficile per loro in questo momento”, ha detto il Met Office in un tweet.

Quanto sono pericolose queste nuvole?

Entrambi i tipi di nuvole di fuoco rappresentano gravi rischi per i vigili del fuoco.

Diversi pirocumuli sono stati osservati per quattro giorni consecutivi e uno di loro è parzialmente crollato sul lato sud dell’incendio giovedì, inviando venti pericolosi e brace agli equipaggi.

Ciò ha comportato l’evacuazione di emergenza di tutti i vigili del fuoco e delle attrezzature per la rimozione dello sporco da quella parte della linea di fuoco. Le autorità dicono che non ci sono state segnalazioni di feriti.

“Ci aspettiamo che queste stesse identiche condizioni si sviluppino oggi e addirittura peggiorino alla fine della settimana”, ha detto oggi la portavoce dei vigili del fuoco Holly Creek.

Dove altro si sono formate queste nuvole?

Questi tipi di nuvole di fuoco stanno diventando più comuni poiché i cambiamenti climatici allungano e intensificano la stagione degli incendi boschivi negli Stati Uniti e altrove, inclusa l’Australia.

Un enorme incendio nella Columbia Britannica il mese scorso che ha devastato un’intera città ha creato anche una nuvola di pirocumulonembi.

Gli incendi in California nel 2020 e negli anni precedenti hanno causato numerose nubi di brocumulonembi, con un Creek Fire nell’area di Fresno che ha creato un’enorme nuvola di pirocumulonembi lo scorso autunno.

Gli incendi estivi neri in Australia nel gennaio 2020 hanno anche causato nuvole di pirocolonimbi che hanno minacciato di creare un ciclone di fuoco.

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