Giugno 20, 2021

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Futuro, perspicace, eloquente: il disprezzo dei media di Naomi Osaka è una grande perdita per il tennis | Naomi Osaka

TCon l’avvicinarsi della fine della scorsa stagione, e non molto tempo dopo che i giocatori sono tornati dal lockdown, il francese Gaël Monfils ha continuato ad abbracciare il suo nuovo hobby sul sito di streaming Twitch. Dopo essersi ritirato da una partita a ottobre, ha deciso di saltare i suoi doveri giornalistici obbligatori post-partita per invitare i giornalisti francesi a tenere una conferenza stampa online per i suoi fan.

I giornalisti avevano una scelta: partecipare alla conferenza stampa alle condizioni dettate dai Monfils o rischiare di perderli. Alla fine, coloro che erano presenti con lui hanno discusso della sua notizia più importante dell’anno: stava chiudendo la sua stagione.

Naomi Osaka ha annunciato sui social media, mercoledì, che non parteciperà alle conferenze stampa durante gli Open di Francia. La sua decisione di non partecipare alla sua conferenza stampa in tournée era nettamente diversa dalla decisione di Moonves. Ha citato gli effetti sulla salute mentale delle sue interazioni con la stampa: “Ho spesso sentito che le persone non si preoccupano della salute mentale degli atleti e questo è molto reale quando vedo o partecipo a una conferenza stampa”.

Jill Billie Jean King ha corteggiato instancabilmente i media mentre promuoveva il tennis femminile. Ma con la professionalizzazione dello sport, queste strette relazioni alla fine sono diventate interazioni infruttuose durante le conferenze stampa. La trasformazione continua e, con l’ascesa dei social media, i migliori atleti ora si rendono conto del potere che hanno, dell’accesso diretto ai loro fan e che non hanno più bisogno dei media.

L’ambiente nel giornalismo tennistico è unico. È uno sport mondiale adatto per otto settimane di competizioni del Grande Slam ogni anno ma relativamente bene per il resto. C’è un nucleo centrale di giornalisti di tennis internazionali provenienti da tutto il mondo e i tornei ospitano anche giornalisti locali. Ciò significa che ogni conferenza stampa include un folto gruppo di personalità diverse provenienti da paesi diversi e che hanno motivazioni diverse quando fanno una domanda.

I risultati non sono sempre belli. L’ultima volta che Wimbledon si è tenuto, nel 2019, la conferenza stampa della perdente di Classe 1 britannica Joanna Konta è diventata una storia ancora più grande della sua impressionante corsa ai quarti di finale quando ha detto che un giornalista la stava sponsorizzando. Durante uno dei primi eventi dopo la pausa, un giornalista è apparso in una conferenza stampa su Zoom inspiegabilmente senza maglietta. Poche atlete potranno vantare una domanda scioccante come a Serena Williams, agli Open di Francia del 2018, è stato chiesto se Maria Sharapova fosse intimidita. “Ho avuto l’opportunità di intervistare Donald Trump sul campo da golf di Los Angeles”, ha detto il giornalista. “Ha detto che le spalle di Maria erano incredibilmente seducenti e poi ha fatto questa analisi sorprendente: eri spaventato dal suo bell’aspetto”.

Storicamente, la più grande fonte di contesa nelle conferenze stampa di Osaka è stata la sua vittoria su Williams agli US Open 2018. Osaka ovviamente non sapeva nulla della penalità della Williams durante la partita, eppure era tutto ciò che chiunque poteva chiederle per settimane dopo il suo primo titolo. nei quattro slam. Quattro mesi dopo, dopo aver vinto l’Australian Open, era comprensibilmente irritata dalla prima domanda sulla sua vincita a una conferenza stampa. “Ovviamente non puoi vincere titoli Slam senza un po’ di drammi”, ha detto un giornalista. Anni dopo, c’è ancora la tendenza a mettere Williams e Osaka l’uno contro l’altro. Non è difficile vedere dove potrebbe inasprirsi il risentimento.

Naomi Osaka è stata interrogata sulle sue lotte sul fango, inclusa la sua uscita anticipata dall’Open d’Italia. Foto: Cliff Brunskill/Getty Images

È interessante notare che la ragione dichiarata di Osaka per non partecipare alle conferenze stampa è in realtà dovuta a domande sulle sue partite. Ha scritto: “Spesso ci sediamo lì a fare domande che sollevano dubbi nelle nostre menti e non mi sottoporrei a persone che dubitano di me”. Le conferenze stampa sono spesso spiacevoli per gli atleti, e parlare con un giocatore dopo sconfitte e momenti devastanti richiede sensibilità e tatto che a volte mancano. Ma alla fine, i giornalisti che fanno domande su argomenti difficili non cercano di sabotarli.

C’erano poche ragioni per dubitare di Osaka nell’ultimo anno, viste le sue vittorie nei suoi ultimi due tornei del Grande Slam. Tuttavia, ha faticato di recente sulla terra battuta, perdendo al secondo turno dell’Open di Madrid e nella sua prima partita all’Open d’Italia. La sua abilità in superficie è stata un costante punto di discussione nelle ultime settimane ed è probabile che sia simile sull’erba, dove ha anche un’esperienza limitata. Nel frattempo, la tensione continuerà a crescere con l’avvicinarsi delle Olimpiadi. Non parlando con la stampa, sembra proteggersi dalla pressione in arrivo.

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Alla fine, Osaka è libera di fare ciò che ama. Ma è un peccato. Mentre alcuni giocatori comprensibilmente si proteggono presentando il meno possibile, lei è uno degli oratori più articolati e perspicaci e il suo rapporto con i media è migliore di molti altri. L’ultima volta che ha subito una perdita pesante, la sua sconfitta al terzo turno degli Australian Open 2020 contro Coco Gauff, la conferenza stampa è stata Maneggialo bene Era simpatica ed emotivamente matura nella sconfitta. Quando le sue conferenze stampa sono apparse su ESPN, la gente ha saputo di più su di lei.

Non lo faranno quest’anno. Il gruppo più colpito sono stati i media nazionali giapponesi, che sembravano sempre interagire con loro con rispetto reciproco. La domanda è se i funzionari del Roland Garros daranno una multa alla seconda testa di serie o le daranno l’opportunità di saltare le conferenze stampa, aprendo un percorso da seguire per gli altri.

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