Gennaio 25, 2022

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Forza Insigne: i tifosi italiani al TFC hanno trattenuto il fiato fino alla presentazione della stella del Napoli

Nessun fan ha pensato a queste voci. Un altro li ha trovati un po’ pazzi. Un terzo non ci credette all’inizio. Alcuni tratterranno il respiro fino all’annuncio ufficiale.

L’incredulità è stato il sentimento prevalente tra i tifosi italo-canadesi del club Toronto come anello di congiunzione tra i Reds e il regista Lorenzo Insigne, il 30enne campione europeo con la nazionale italiana e una delle stelle più forti della Serie A con il club della sua città, Napoli. Anche nelle cronache calcistiche delle ultime settimane, sia in patria che all’estero.

Questa settimana è diventata una sensazione quando i rapporti dall’Italia hanno indicato che era stato raggiunto un accordo tra il TFC e l’attaccante italiano.

I Reds devono ancora commentare, ma è previsto un annuncio sabato. Il club ha pubblicato un teaser tweet venerdì sera, mostrando la definizione della parola italiana “tiraggiro”, che descrive il tipo di tiro curvo dalla lunga distanza per cui Insigne è famoso. Il post mostrava una GIF di un giocatore che ha segnato un gol del genere, ma il giocatore stesso – Insigne, che ha segnato la scorsa estate a Euro 2020 – è stato squalificato.

Ha aggiunto al ronzio di Insigne che aveva già toccato una città a Toronto.

Questo è “facilmente” il più entusiasta di Chris Spadafora per la stagione TFC.

“In realtà sto discutendo di ottenere gli abbonamenti”, ha detto Spadafora, che ospita un podcast chiamato Footy Culture con cinque dei suoi amici. “Non sono stati bravi da quando hanno perso (Sebastian Giovinco) e ora portano Insigne. Devono tornare in alto e guarderò ogni partita”.

Spadafora, di origini italiane, ha radici nella Juventus di Serie A, ma è conosciuto come Insigne da quando aveva 20 anni in prestito dal Napoli al Pescara in Serie B, nel 2011 e nel 2012.

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“Vedo il potenziale in lui”, ha detto Spadafora. Il suo dribbling? Incredibile. Secondo a nessuno, nel complesso. La sua creatività è seconda a nessuno. Tirarlo fuori dagli schemi è ridicolo.

Angelo Di Luca, proprietario del Toronto Italian Calcio Soccer Store, un negozio di calcio di Vaughan rivolto principalmente agli appassionati di calcio italiani, ha seguito in modo simile la carriera di Insigne dall’inizio. La sua famiglia è di Napoli. Se De Luca dovesse scegliere una seconda squadra dietro la sua amata Juventus, sarebbe la squadra che Insigne ha guidato per quasi tre anni.

“Non avrei mai pensato, tra tutti i giocatori della Serie A, che Insigne avrebbe lasciato il Napoli perché i tifosi del Napoli sono molto fedeli ed è del Napoli e non c’è nessun altro in rosa che apprezzi essere Napolitano in squadra”. ha detto De Luca.

Ma con il Napoli che chiede a Insigne di tagliare lo stipendio per un nuovo contratto dopo la scadenza del suo attuale contratto quest’estate, De Luca capisce come il giocatore potrebbe essere attratto dall’offerta record di 16,7 milioni di dollari del Toronto, più bonus, per un anno.

Se le recenti chiamate al negozio di De Luca sono indicative, i torontonesi sono pronti ad accogliere Insigne a braccia aperte. De Luca ha affermato che molti clienti hanno contattato per chiedere di essere avvisati quando le maglie del Team Insigne del Toronto FC saranno disponibili. Sta contattando Adidas Canada, sperando di poter avere delle magliette in negozio. Stima che sarà in grado di venderne centinaia.

De Luca ritiene che il front office TFC abbia notato come l’aggiunta di giocatori italiani possa fare la differenza in campo, sugli spalti e nel portafoglio.

“Sicuramente riempirà lo stadio”, ha detto De Luca. “Ho notato che dopo l’uscita di Giovinco lo stadio non era pieno. So che molti italiani sono legati alla propria squadra o a quel giocatore stesso, quindi alla partita ci saranno tanti tifosi”.

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Tony Canal Parola, abbonato sin dalla nascita del club e membro del gruppo di tifosi dei Red Patch Boys da oltre un decennio, è d’accordo. L’ultima volta che la squadra è stata una superstar italiana, ha visto i tifosi della Serie A portare il TFC in vetta.

“Quando è arrivato Giovinco, c’era più rumore, anche con gli italiani più anziani che volevano comprare magliette, andare a vedere la partita, prendere una maglia o guardarla in TV”, ha detto. “Ha creato molto interesse con loro.”

Canal Parola ha affermato che l’arrivo di Giovinco nel 2015 è stato un’aggiunta speciale a una squadra che aveva già un nucleo solido, tra cui il capitano Michael Bradley e l’attaccante Jozy Altidore. L’arrivo di Insigne è più un nuovo inizio che un tocco finale, avendo finito il club la scorsa stagione seduta dopo l’ultima. Canal Parola è tra quei tifosi che credono che il TFC abbia ancora bisogno di migliorare la sua difesa e aggiungere supporto per Insigne in attacco. I rapporti dall’Italia hanno collegato il club ad altri giocatori italiani come Andrea Belotti e Domenico Criscito. Anche Giovinco ha espresso il desiderio di tornare in TFC.

Altri rapporti dall’Italia hanno suggerito che un passaggio alla MLS potrebbe compromettere il posto di Insigne in nazionale, ma questi tifosi italiani non sono preoccupati. Finché Insigne manterrà il suo livello di gioco, si aspettano che rimarrà in lizza per la squadra della Coppa del Mondo se il paese raggiunge il campionato del prossimo anno.

Nato in Italia e trasferitosi a Toronto nel 1975, Simone Mancini ha ricevuto una tessera stagionale TFC dal primo giorno ed è un membro da un anno del gruppo di tifosi dei Kings In The North. Crede che una delle chiavi del continuo successo di Insigne in MLS sia il supporto dentro e fuori dal campo. C’è sempre un periodo di transizione in campo per i giocatori che si trasferiscono dall’Europa alla MLS, ma c’è anche un aspetto personale del trasferimento da considerare.

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“Prendi in considerazione il giocatore che ha lasciato la sua città natale, dove è cresciuto come giocatore dell’Accademia, sarebbe così difficile?” ha detto Mancini.

Mancini non crederà pienamente che Insigne sia rosso fino all’annuncio ufficiale. È cautamente eccitato, però, sia per ciò che il giocatore farà per la squadra che per il campionato che Mancini ha iniziato a perseguire molto prima che il TFC colpisse la città.

“Sono stanco di persone che dicono negli ultimi 20 anni che la MLS è una lega di ritiro”, ha detto Mancini. “No, non è così e non lo abbiamo visto negli ultimi tre o quattro anni, anche con i migliori giocatori. Non sono venuti qui per ritirarsi. È fantastico per il campionato, e se lui (Insigne) vuole entrare e continuare a fare le sue cose, sono d’accordo.”

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