Ottobre 21, 2021

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‘Evoluto’: le feci antiche mostrano che gli umani apprezzavano la birra e il formaggio blu 2.700 anni fa | antropologo

Non è un segreto che birra e gorgonzola vadano di pari passo, ma un nuovo studio rivela quanto siano profonde le loro radici in Europa, dove ci sono minatori di sale in Austria Li stavano entrambi divorando fino a 2.700 anni fa.

Gli scienziati hanno fatto questa scoperta analizzando campioni di rifiuti umani trovati nel cuore della miniera di Hallstatt nelle Alpi austriache.

Frank Meixner, un microbiologo dell’Orac Research Institute di Bolzano, in Italia, che è stato l’autore principale del rapporto, ha affermato di essere rimasto sorpreso nell’apprendere che i minatori di sale più di 2000 anni fa erano abbastanza avanzati da “usare intenzionalmente la fermentazione”.

“Questo è troppo complicato secondo me”, ha detto Meixner. “Questo è qualcosa che non mi aspettavo in quel momento.”

Questa scoperta è il primo indizio sulla data di stagionatura del formaggio EuropaSecondo i ricercatori.

E mentre il consumo di alcol è certamente ben documentato negli scritti antichi e nelle prove archeologiche, gli escrementi dei minatori di sale contenevano la prima prova molecolare del consumo di birra nel continente all’epoca.

“Sta diventando sempre più chiaro che non solo le pratiche culinarie preistoriche erano sofisticate, ma anche che i complessi alimenti trasformati e la tecnologia di fermentazione hanno svolto un ruolo di primo piano nella nostra storia alimentare”, ha affermato Christine Koarek, del Museo di Storia Naturale di Vienna. .

La città di Hallstatt, patrimonio mondiale dell’UNESCO, è stata utilizzata per produrre sale per più di 3000 anni.

La comunità, ha detto Meixner, è “un luogo molto speciale, situato nelle Alpi, in mezzo al nulla”. “L’intera comunità ha lavorato e vissuto di questa miniera”.

I minatori trascorrevano lì intere giornate lavorando, mangiando e andando in bagno nella miniera.

Grazie ad una temperatura costante di circa 8 °C (46 °F) e all’elevata concentrazione di sale nella miniera, gli escrementi dei minatori si sono conservati particolarmente bene.

I ricercatori hanno analizzato quattro campioni: uno dell’età del bronzo, due dell’età del ferro e uno del XVIII secolo.

Uno di essi, di circa 2.700 anni, è stato trovato contenere due specie di funghi, Penicillium roqueforti e Saccharomyces cerevisiae. Entrambi sono noti oggi per il loro uso nella produzione di cibo.

“Sembra che i minatori di Hallstatt abbiano applicato deliberatamente tecniche di fermentazione alimentare utilizzando microrganismi che sono ancora utilizzati oggi nell’industria alimentare”, ha affermato Maixner.

I ricercatori hanno anche studiato la dieta dei minatori, che consiste principalmente di cereali, frutta, fagioli e carne come fonte di proteine.

“La dieta è esattamente ciò di cui i minatori hanno bisogno, secondo me”, ha detto Meixner. “È ovviamente equilibrato e hai tutti gli ingredienti chiave di cui hai bisogno.”

La principale differenza nei menu di oggi è il grado di trasformazione degli alimenti, che all’epoca era molto basso. I minatori dell’età del bronzo e del ferro usavano il grano intero, che indica il consumo di un tipo di porridge. Per i minatori nel 18° secolo, il grano appariva macinato, indicando che mangiavano pane o cracker.

Un altro risultato dello studio è stata la composizione del microbioma dei minatori, o la gamma di batteri presenti nei loro corpi.

Nei quattro campioni studiati, i microrganismi erano molto simili a quelli delle moderne popolazioni non occidentali, che tendono a condurre uno stile di vita più tradizionale.

Lo studio ha affermato che ciò indica una “recente trasformazione” nei microrganismi degli esseri umani industriali, “forse dovuta allo stile di vita moderno, alla dieta o ai progressi della medicina”.

Tuttavia, i germi sono spesso associati a varie malattie moderne, ha detto Meixner. Secondo lui, determinare esattamente quando si è verificato questo cambiamento può aiutare gli scienziati a capire perché è successo.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista biologia attuale Mercoledì.

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