Maggio 25, 2022

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Erede di RI Charcuterie, dona 1 milione di dollari a Tufts e un nuovo modo di fare la carne

“Penso davvero che il potenziale di questo settore sia enorme e rivoluzionario”, ha detto Dukcevich in un’intervista nella sua casa sul lato est di Providence, con un’ampia vista della Statehouse. “I benefici saranno incredibili”.

La sua storia con i maiali può essere tesa, ma Dukcevich è orgoglioso del lavoro svolto da Daniele Inc.. E spero che continuino ad avere successo. Mangia ancora carne lui stesso. Quando si recava dai fornitori di Danieli, vide maiali ben trattati che vagavano per gli allevamenti di famiglia. Ma non si può negare che anche i maiali felici finiscono per essere uccisi per la loro carne. E in altre parti della dieta, lo sfruttamento abbonda.

Quindi, sì, il regalo di 1 milione di dollari a Tufts per aiutare a trovare un modo per coltivare carne senza uccidere animali è stato in realtà in parte un atto di penitenza per Dokcevic, un devoto cattolico. Potrebbe essere ancora impossibile per chiunque non piangere scorri le lacrime come “Babe” Ma per Dokcevic, lo farà.

“C’è sicuramente un elemento di penitenza”, ha detto Dokcevic. “Ma penso che risolva un problema: il problema della sofferenza, il problema ambientale”.

La donazione di Dokjevich finanzierà la ricerca condotta da David Kaplan Professore della Tufts University. Questa ricerca non include la morte di maiali, mucche e polli. Invece, si tratta di prelevare cellule animali – mediante biopsia, non macellare – e coltivarle in un laboratorio in carne commestibile. Coltivare carne di animali in una fiala sembra futuristico. Ora sta accadendo al confine tra Somerville e Medford nel Massachusetts.

“Lo facciamo ogni giorno qui nel mio laboratorio”, ha detto Kaplan in un’intervista telefonica.

Kaplan ha anche ricevuto di recente un finanziamento di 10 milioni di dollari dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti. Tuttavia, a volte i contributi pubblici sono obbligatori. Il regalo di Dukcevich non ha condizioni.

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“È incredibile e inestimabile essere in grado di dare agli studenti così tanta libertà di fare queste cose che sono così difficili da trovare risorse per fare”, ha detto Kaplan.

Se la carne coltivata in cellule ha successo, ciò significa uno spostamento sismico nel sistema alimentare. Secondo Kaplan, ciò significa essere in grado di sfamare più persone, con molto meno danni ambientali e senza inutili massacri.

“In linea di principio, il campo che stiamo sviluppando dovrebbe essere più isolato da tutti questi problemi”, ha affermato Kaplan. “Il cibo dovrebbe essere fresco, più sicuro, più sano e disponibile.”

Kaplan vede un futuro in cui puoi passeggiare per il supermercato e poter scegliere tra carne allevata in fattoria e in laboratorio, nello stesso modo in cui ora puoi scegliere un marchio biologico o alternative a base vegetale.

Ma la carne coltivata in laboratorio non sarebbe un sostituto: a livello cellulare, ha detto Kaplan, non sarebbe diversa dalla carne di manzo incartata che puoi comprare oggi al supermercato. Le aziende stanno cercando di ridimensionare questa tecnologia per la commercializzazione in questo momento, ha affermato Kaplan, e quest’anno sono previste normative federali su cose come l’etichettatura.

Un ostacolo, ha detto Kaplan, è il costo. Ha bisogno di uscire dal laboratorio per le fabbriche. Ci sono aziende che dicono di poterlo fare. Ma possono misurarlo? Se rimuovo l’aumento artificiale, può funzionare davvero?

Questo è, in parte, ciò che il dono di Dukcevich lo aiuterà a scoprire nel laboratorio di Tufts.

Dukcevich si è laureato alla Tufts University, ma non ha studiato scienze. Lezione di storia. Gli piace raccontare la storia dell’impero del maiale della sua famiglia, iniziato all’indomani della seconda guerra mondiale.

“C’è sicuramente un elemento di penitenza”, ha detto David Dokcevic di voler produrre prodotti a base di carne senza dover macellare gli animali. “Ma penso che risolva un problema: il problema della sofferenza, il problema ambientale”.David L. Ryan/The Globe Stuff

Nel 1945 suo nonno era un ricco croato in un piccolo villaggio nell’allora Jugoslavia. Quando Josip Broz Tito prese il potere, la famiglia fuggì a Trieste, in Italia. Il nonno Stefano ha venduto tutta la proprietà della famiglia per quelle che si sono rivelate false sterline inglesi. Non avevano niente. Nonna Carolina ha trovato lavoro come salumiere e Stefano andava in bicicletta per venderli. La salsiccia non è propriamente croata, né i salumi, ma era una classica storia di immigrati: cogliere ogni occasione possibile.

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Dukcevichs è stato più coinvolto nell’attività, che è cresciuta e si è diffusa in altre carni. Alla fine l’hanno catturato. Un giorno il nonno di David porta il padre di David, Vlado, in un viaggio in campagna per mostrargli qualcosa: una nuova fabbrica dove fanno il prosciutto. Era nel villaggio di San Daniele, in Italia.

A metà degli anni ’70, l’irrefrenabile Vlado ebbe l’idea di sborsare quello che sarebbe diventato l’impero di Danielle in America, e scelse Bascoage, Rhee. Il piano era di tornare in Italia dopo qualche anno. Invece sono rimasti: Davide Dukcevich è nato in Italia, ma è cresciuto a Rhode Island, e ha trascorso l’infanzia a un miglio da una fabbrica, giocando a nascondino nelle sale dei prosciutti.

Dopo la laurea alla Tufts University, David Dokcevich ha lavorato come giornalista, anche per Forbes. Fu allora che ricevette i discorsi del padre, ancora irrefrenabili, come l’insidioso Logan Roy sui salumi: vuoi davvero scrivere di altri affari? Abbiamo un lavoro.

Dukcevich era coinvolto nella parte delle vendite. Ha partecipato anche suo fratello Stefano. L’attività è esplosa nei decenni dal suo arrivo in America, passando da nazione del Pane Meraviglioso e Bologna a una nazione dal gusto gourmet. Nel 2010, hanno costruito una nuova struttura da 100 milioni di dollari a Bascoage, la “Morte Nera” nel nord-ovest del Rhode Island.

Fecero la mortadella, il salame, la soppressata, la pancetta. Ciò che ha davvero risparmiato il carburante per missili dell’azienda, tuttavia, sono state le scatole di snack e piccoli contenitori di cibo di alta qualità: prosciutto, salame, formaggio gourmet e grissini, venduti in posti come CVS e 7-Eleven. Daniel’s è meno conosciuto di Boar’s Head, ad esempio, ma puoi ancora trovarlo da BJ’s, Wal-Mart o in molti supermercati con marchi tra cui Del Duca.

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Ma l’azienda è diventata così grande che la funzione principale non è più la produzione e vendita di carne, ma fusioni e acquisizioni. Era un gioco di numeri. Decidono di vendere a una società di private equity.

Poi Dokshevich e la sua famiglia, inclusa la moglie Alice Perisheim Dokcevic e tre figli, trascorsero un anno in Svizzera. Una volta era fuori per un picnic quando ha sentito parlare di un podcast sulla coltura cellulare. Anche quando stava lavorando su Danielle, aveva la sensazione che i cambiamenti sismici stessero arrivando.

“Wow”, ha pensato dopo aver ascoltato questo podcast, “potrebbe essere quello il problema”.

Alla fine ha contattato Kaplan alla sua alma mater ed è andato a controllare il suo laboratorio sulla linea Somerville-Medford quando è tornato dalla Svizzera. L’assegno da un milione di dollari è stato recentemente saldato. Dokcevich ha descritto la quantità di denaro come significativa per lui, ma non l’importo che avrebbe influenzato in modo misurabile la stabilità finanziaria della sua famiglia.

In un futuro che include carne allevata in laboratorio, David vede spazio per gli allevatori familiari e i maiali allevati all’aperto, ma non per la macellazione industriale. Il futuro, come lo vede Dokcevic, include anche Danieli. Scienziati come Kaplan possono coltivarlo in laboratorio. Ci vogliono persone come Stefano e Karolina Dokcevic per elaborarlo e renderlo più piccante.

“Spero che questo sia un inizio per le cose”, ha detto Berresheim-Dukcevich. “E aiuteremo a scoprire qualcosa che si trasforma in qualcosa di reale.”


Brian Amaral può essere contattato all’indirizzo [email protected] Seguilo su Twitter @Bamaral44.