Maggio 21, 2022

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È questa la capitale mondiale delle repliche degli atleti? | Notizie, Sport, Lavoro

Clare Egan degli Stati Uniti gareggia durante la gara individuale femminile di 15 km alla Coppa del Mondo di biathlon ad Anterselva, in Italia, venerdì 15 gennaio. 21, 2022. (Foto AP/Matthias Schrader)

LAKE PLACID — Dei circa 2.900 atleti che dovrebbero competere alle imminenti Olimpiadi invernali, solo due hanno voti su come stanno correndo i loro sport — ed entrambi sono locali: Chris Mazdzer, un corridore di slittino che è cresciuto a Saranac Lake e ha vissuto per anni a Lake Placid e Clare Egan, una biatleta che ora vive a Lake Placid.

Mentre le persone guardano i Giochi invernali in televisione, è probabile che pochi pensino all’organo di governo dietro ogni sport: l’organizzazione che gestisce le stagioni, imposta le politiche, cerca di attirare fan e sponsor ed è responsabile del bene generale dello sport. Esistono sette federazioni di questo tipo per gli sport olimpici invernali: una ciascuna per biathlon, bob/skeleton, curling, hockey su ghiaccio, pattinaggio su ghiaccio (incluso pattinaggio artistico e di velocità), slittino e sci (inclusi tutti gli sport di snowboard e sci).

Sebbene ognuno dia agli atleti un po’ di voce in capitolo, solo quattro di questi sette consentono agli atleti di eleggere uno di loro per un seggio nel consiglio di votazione. Inoltre, gli atleti in pensione sono gli attuali rappresentanti di bob/skeleton e sci. Ciò lascia solo due concorrenti invernali attivi con autorità di bordo: Egan, con l’Unione internazionale di biathlon, e Mazdzer, con la Federazione internazionale di slittino (FIL).

Per quanto incredibile sia, la connessione di Lake Placid è ancora più profonda. Il predecessore di Egan nel consiglio di amministrazione dell’IBU era Lowell Bailey, che è cresciuto qui e vive ancora qui. Inoltre, una delle due rappresentanti dell’atleta della International Ski Federation (FIS) è Hannah Kearney, una Vermonter che viveva e si allenava a Lake Placid quando è diventata la campionessa olimpica 2010 di sci con gobbe freestyle.

Queste sono cariche elettive. In questi sport, tutti gli atleti di tutte le nazioni del mondo hanno scelto di essere rappresentati da persone con radici nella zona di Lake Placid.

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È ancora più straordinario considerando che il biathlon e lo slittino sono così massicciamente dominati dall’Europa. È quasi come se sia i giocatori della NFL che quelli della NBA scegliessero gli inglesi della stessa piccola città inglese come loro rappresentanti sindacali.

“È piuttosto speciale” ha affermato il presidente e CEO di lunga data del Biathlon degli Stati Uniti Max Cobb, che detiene anche un seggio di voto nel consiglio di amministrazione dell’IBU.

Cosa c’è in Lake Placid che produce tali dipendenti pubblici nel mondo dello sport? Né Mazdzer né Egan hanno scommesso un’ipotesi quando sono stati intervistati di recente, ma Cobb ci ha provato. Ha detto che Lake Placid è giustamente chiamato il “Capitale mondiale degli sport invernali”.

“Ho viaggiato in molti posti e non conosco una singola comunità che abbia ogni singolo sport nella comunità invernale – e sono visibili”, Egli ha detto. “Come atleta che vive lo stile di vita 24 ore su 24, 7 giorni su 7, essere residente a Lake Placid ha molto senso”.

Cobb, Mazdzer ed Egan hanno tutti affermato che gli atleti americani sono più inclini ad assumere ruoli di leadership rispetto agli europei. Cobb, che ha lavorato per il biathlon degli Stati Uniti dal 1989 e ha gareggiato prima, ha affermato che le organizzazioni sportive statunitensi hanno una lunga tradizione di rappresentanza degli atleti che risale almeno agli anni ’70.

“Per questo motivo, penso che i nostri atleti siano ben attrezzati per parlare e penso che i loro coetanei lo riconoscano”, Egli ha detto.

“Sento che gli Stati Uniti sono in genere un passo o due avanti quando si tratta di ‘Ragazzi, dovremmo davvero guardare alle commozioni cerebrali; dovremmo guardare a uno sport sicuro’” ha detto Mazdzer, 33 anni, un olimpionico per la quarta volta che ora vive a Salt Lake City. Ha ipotizzato che gli americani potrebbero essere più consapevoli delle politiche perché “abbiamo molti avvocati”.

“Gli americani, secondo la mia esperienza, apprezziamo parlare e parlare apertamente”, ha detto Egan, un nativo del Maine di 34 anni che vive a Lake Placid dal 2015. “È come una cosa culturale unicamente americana”.

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È stata eletta rappresentante dell’atleta IBU nel 2018 e durante le sue prime riunioni del consiglio, ha detto, era l’unica donna a parlare, o forse lei e una canadese.

Ha notato che i biatleti europei sono superstar e la fama può farli speculare su ciò che dicono. Quasi nessuno nel suo paese d’origine sa chi è, e questo è liberatorio.

“Non sarà una notizia da prima pagina se dico che la mia organizzazione era corrotta”, lei disse.

E lei lo dice.

“Siamo passati dall’essere un’organizzazione molto corrotta a non essere un’organizzazione corrotta negli ultimi quattro anni, grazie a un’irruzione della polizia nel 2018 che ha messo in fuga la precedente leadership”, ha detto Egan.

Si riferiva all’ex presidente dell’IBU Anders Besseberg e all’ex segretario generale Nicole Resch, che si sono dimessi dopo essere stati accusati di aver accettato tangenti per difendere i biathleti russi dalle accuse di doping.

“Siamo fortunati ad aver avuto quel raid della polizia”, ha detto Egan. “È la cosa migliore che sia mai accaduta all’organizzazione. Alcune altre organizzazioni stanno ancora aspettando la loro”.

Mazdzer ha affermato che anche la FIL ha fatto progressi di recente, dal tradizionalismo incentrato sulla Germania “per essere più internazionali e aperti”. Il nuovo presidente della FIL è solo il terzo nei suoi 65 anni di storia. L’austriaco Bert Isaich ha guidato la federazione di slittino dalla sua fondazione nel 1957 fino alla sua morte nel 1994, e da allora fino al 2020 è subentrato il tedesco Josef Fendt.

“Quindi non è cambiato molto” disse Mazdzer. “Super bello, molto bravo a mantenere lo sport esattamente com’era.”

Luge non è solo in questo. Per lo sci, l’anno scorso la FIS ha ottenuto solo il quinto presidente dalla sua fondazione nel 1924.

Mazdzer è stato eletto capo del consiglio degli atleti della FIL nel 2013 e gli è stato assegnato un seggio nel consiglio di voto nel 2015.

“Il solo feedback degli atleti è stato bello”, Egli ha detto. “Quando mi sono occupato di questo per la prima volta, gli atleti non erano realmente coinvolti nell’organizzazione a parte un incontro all’anno, e ora abbiamo atleti che sono coinvolti, direi, nella maggior parte degli incontri”.

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Gli piace che il nuovo piano strategico di FIL si concentri sui media digitali per aiutare più persone a vedere lo sport.

“Stava diventando obsoleto, fare completamente affidamento sulla TV via cavo (europea) per supportare sostanzialmente ciò che facciamo”, disse Mazdzer.

Parte del lavoro di Egan è comunicare le decisioni relative al COVID-19. È uno dei quattro membri dell’Event Task Force dell’IBU.

“Prendiamo tutte le decisioni di alto livello, come ‘OK, dobbiamo annullare un evento? Dobbiamo cambiare un protocollo per un evento?” lei disse.

Egan e Mazdzer sono molto socievoli, il che li rende adatti a essere rappresentanti. Aiuta anche il fatto che Egan parli sei lingue: inglese, francese, italiano, spagnolo, tedesco e, più recentemente, russo. Ma la pandemia ha limitato le opportunità sociali, il che rende il loro lavoro meno divertente. Egan ha detto biatleti “Stavamo spesso nei grandi hotel tutti insieme, e mangiavamo tutti insieme in una grande stanza, e ci mescolavamo e ci mescolavamo tutti anche a tavoli diversi – o almeno l’ho fatto. Mi piaceva andare a sedere con squadre diverse”.

Mazdzer sta pensando alla pensione e vuole che altri slittinisti si facciano avanti.

“Alla fine della giornata, sarò in grado di guardare indietro e dire: ‘Fantastico. Ho lavorato molto duramente per questo, ed è fantastico che sia successo’” Egli ha detto. “Il problema è che se fai un lavoro troppo buono, la gente dice, ‘Chris, fallo e basta’, e io sono tipo, ‘Ragazzi, non voglio partecipare a queste riunioni. Parto presto. Voglio che altre persone siano su queste commissioni, sai?’ “No, no, no, no, ci fidiamo di te.” E io sono tipo, ‘Non fidarti di me! Andiamo; portiamo altre persone lì dentro. ”’”

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