Maggio 20, 2022

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Dopo 29 anni, Rob Seidner si dimette dal Mingi International Museum

Per quasi 30 anni, Rob Seidner dell’International Mingi Museum è stato un campione dell’arte elaborata degli oggetti di uso quotidiano, l’arte delle persone.

Seidner ha detto: “Amo tutti i tipi di arti visive, ma non c’è dubbio che il mio primo amore sono le arti che sono della vita di tutti i giorni. Queste cose sono piene di spirito, e abbastanza diverse da quelle che sono deliberatamente fatte per essere una risposta a questioni politiche o sociali”. Il dottor Yanagi (il critico d’arte e filosofo giapponese Soetsu Yanagi, che ha coniato il termine mingei) dice che queste cose diventano tue amiche nel tempo. Sono fatte con buoni materiali. Sono fatte con cura.”

La passione di Sidner per l’arte del familiare è cresciuta solo da quando è entrato a far parte di Mingei a Balboa Park, inizialmente come curatore dei membri, nel 1993. Ora, dopo 29 anni con il museo e i suoi ultimi 16 anni come CEO e CEO, Sidner va in pensione, in vigore dal 30 giugno. Gli succederà Jessica Hanson York, vicedirettore di Mingei e Chief Development Officer.

Sidner si dimette dopo aver supervisionato quello che lui chiama “No. 1 Achievement”, un restauro da 55 milioni di dollari del museo fondato da Martha Longinker per celebrare e preservare le arti popolari, l’artigianato e il design di tutto il mondo. Mingei ha riaperto lo scorso settembre dopo aver completato un progetto triennale, una partnership tra il museo e lo studio di architettura/design locale Luce et studio. “Dà al museo l’opportunità di espandersi e di trovare nuovo pubblico”, ha affermato Seidner. “Questo è molto eccitante.”

Inizialmente Sidner intendeva andare in pensione a metà ottobre 2018, ma il consiglio di amministrazione di Mingei guidato da Maureen Pecht King gli ha chiesto di continuare con il progetto di restauro. “Ho detto che non me lo sarei perso”, ricorda.

Adesso è il momento, disse. “Ho amato il mio lavoro, mi è piaciuto moltissimo”, ha detto Seidner. “Ma avrò 79 anni ed è tempo di una nuova leadership. Questo è importante. È una buona cosa. Le organizzazioni possono funzionare bene con i giusti cambiamenti”.

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Il nuovo leader, Hanson York, ha detto che era difficile immaginare Seidner non nel museo. “Rob è una persona straordinaria. È una persona speciale”, ha detto. “Il suo ottimismo e la sua vera passione per il lavoro che svolgiamo qui e la sua cura per il personale mi sono stati di grande aiuto. Penso che sia raro incontrare un leader che lavora da un posto con tale umiltà”.

Gli inizi di Sidner nel sud della California furono umili. Ha aperto una galleria d’arte a Mission Hills, Cable Gallery, poco dopo essersi trasferito a San Diego da Sandusky, Ohio, nell’estate del 1991. Sebbene non fosse in grado di continuare la galleria, Sidner ha incontrato Martha Longenecker. Quello che era iniziato come un invito a diventare un volontario a Mingei diventerà presto un lavoro retribuito presso il museo come coordinatore dei soci.

“Martha Longinker era una vera visionaria”, ha detto Seidner. “Ha dato tutto il suo cuore e la sua anima per far uscire Mingei dalla terra e svilupparlo.

“Lavoro a stretto contatto con Martha da 12 anni. Sono stato chiamato assistente alla regia da quando ci siamo trasferiti (a Balboa Park dall’University Towne Center) nel ’96. Ero davvero la sua assistente invece che assistente alla regia”.

Dopo un breve periodo come direttore ad interim del museo, durante il quale Seidner ha dichiarato di non essere pronto a rilevare Mingei, è stato nominato amministratore delegato dal consiglio nel 2006. “Una volta avvenuta quella transizione, perché sono qui da 12 anni , sapevo molto su come onorare e rispettare Martha. Questo ha permesso a me e allo staff di andare avanti insieme.

“Ci è voluta un’intera barca per prendere il suo posto.”

Secondo Sidner, la sua visione di Mingei come CEO rispecchia quella di Longenecker. “Penso di aver abbracciato spesso quello che ha fatto Martha”, ha detto. “Ho sviluppato una passione per queste arti della vita quotidiana. Conoscevo Mingei prima di essere qui, ma la mia comprensione e il mio apprezzamento sono cresciuti esponenzialmente con ogni mostra a cui abbiamo lavorato”.

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Ci saranno molti in cui Sidner è stato strettamente coinvolto e che lo ammirano con affetto. Uno aprirà all’inizio del suo lavoro al museo, nel 1995: “Great Spirits: The Rhetoric of Job in the American Shaker and the Japanese Arts of Everyday Life”.

“È stato uno dei primi post in cui sono stato profondamente coinvolto nella preparazione”, ha detto Seidner. “Ho sempre amato gli shaker e ho apprezzato il mingei, quindi riunire i due è stato fantastico. Poco dopo aver aperto questo spettacolo sono stato in grado di andare in Giappone per la prima volta e collegare queste due parti del mondo, queste due parti della nostra storia».

Seidner ha scelto anche “True Blue: Indigo, Turquoise, Cobalt and Lapis Lazuli” del 2012.

“Questo è ciò di cui Mary e io abbiamo parlato un paio di volte”, ha detto. “Penso che l’idea originaria sia venuta da lei: uno spettacolo blu. Mi sono reso conto che era indaco, ovviamente. Poi ho deciso di aggiungere cobalto, lapislazzuli e turchese. È stato molto interessante.

La mostra di Sidner del 2015, “Made in America: Craft Icons in 50 States”, è nata da una visita alle Hawaii. “Ho visto tutti questi fantastici remi a paletta che erano incredibilmente belli”, ricorda, “e ho pensato: ‘Che bel simbolo delle Hawaii. Mi chiedo se riesco a trovare cose iconiche per il personaggio che possono essere espressive nella mente di molte persone di nazioni diverse? “

Lo ha fatto anche lui: uno per ogni stato degli Stati Uniti e due per la maggior parte degli stati. “Era un affare enorme, ma è andato tutto bene”, ricorda Seidner.

Naturalmente, Sidner ha un debole per quello che ora chiama il suo “canto del cigno”, la mostra in corso (fino a luglio) di “Humble Spirit/Priceless Art” che ha orchestrato. L’argomento è proprio nel titolo.

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“Sono partito dall’idea che quando molte persone entrano in un museo, comprensibilmente vogliono chiedere quanto costa qualcosa”, ha detto Seidner. “Purtroppo, l’unico modo in cui la maggior parte di noi oggi sa valutare le cose è in base al loro costo. Chiedo in questo spettacolo “Come valutiamo le cose?” Ho deciso di cercare nella nostra collezione cose che non costano nulla o quasi realizzati con i materiali più comuni.

“È un modo per dire che non si tratta di quanto siano costose le cose, ma di ciò che le persone hanno fatto con i materiali e dello spirito che vi hanno riversato”.

Mentre Sidner si dimette, coloro che lo conoscono bene gli rendono omaggio. King, il presidente di Mingei, afferma che Sidner “ha dato l’essenza della sua esistenza per rendere Mingei l’impresa di livello mondiale che è oggi. Rob è stato un regista creativo, coerente e benvoluto durante il suo lungo e fruttuoso mandato”.

Jennifer Luce, direttrice di Luce et studio, ha descritto Sidner come “un vero affare. Un uomo di grande onore che combatte come l’inferno per ciò che è giusto nel mondo, ed è particolarmente importante in un’epoca di sfide globali. La sua amicizia con me e così tanti hanno un valore inestimabile.”

All’inizio di un nuovo capitolo della sua vita, Sidner dice che “non ha ancora piani del tutto concreti”. Avrebbe trascorso un po’ di tempo in viaggio, prima per raggiungere le foreste rosse per i picnic, e poi in autunno in Italia per tre mesi: “Un mese a Roma a settembre, Napoli a ottobre e in Sicilia a novembre”, ha detto. “Dopo il sole.”

L’ha seguita dopo aver lasciato che il futuro del Mingei International Museum fosse luminoso.

Codone è uno scrittore freelance.