Marzo 29, 2023

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Divieto di viaggio australiano nei paesi africani a causa della variante Omicron che separa i propri cari

Questa era la settimana in cui Laura incontrava finalmente suo nipote australiano.

La nonna sudafricana non vede la figlia da due anni e mezzo, e ha perso la nascita della nipote, che ora ha quasi due anni, a causa della chiusura delle frontiere a causa del virus Corona.

Ma mentre il suo volo per Sydney era in volo, il governo australiano ha annunciato un improvviso divieto di viaggio per nove paesi, incluso il Sudafrica.

Quando è arrivata per la sua visita di due settimane, a Laura – che ha chiesto che fosse menzionato solo il suo nome – è stato detto che sarebbe stata messa in quarantena in hotel per 14 giorni.

“Ho 61 anni e ho pianto come un bambino. Sono rimasta scioccata”, ha detto.

Prima del decollo, Laura sapeva molto poco della nuova variante Omicron, che ha causato simili chiusure alle frontiere in tutto il mondo.

Sebbene il suo aspetto la tenesse lontana dalla sua famiglia e la mettesse in una situazione difficile, era grata agli scienziati e ai medici per aver avvisato il mondo e i governi di prenderla sul serio.

“Pensavo che fosse proprio come loro, perché avrei odiato andare dalla mia famiglia e [for] Poco [to get] Qualcosa perché potrei essere stato in contatto [with an infected person] a bordo dell’aereo”.

Il governo ha detto Le misure di sicurezza alle frontiere sono state adottate su consiglio medico Si tratta di una “misura precauzionale per proteggere gli australiani dalla preoccupante nuova variante di Omicron”.

In qualità di agente di viaggio, Laura ha trascorso la maggior parte degli ultimi due anni a prenotare e riprenotare voli per clienti che sono bloccati all’estero o hanno bisogno di viaggiare urgentemente per emergenze familiari.

Sta ancora cercando di aiutare i clienti che hanno problemi con il divieto di voli dal Sud Africa, anche se è bloccato in una situazione simile.

“Sono i momenti speciali della tua vita che ti mancano”, ha detto.

“Ho sempre pensato che i paesi fossero a un volo di distanza, ma ora mi rendo conto che il volo non sempre accade. Ma penso che sia una storia in tutto il mondo”.

Tappa di viaggio dallo Zimbabwe

Il divieto di viaggio nei paesi sudafricani ha colpito anche Marian Shekwanha, un’infermiera di Ballarat. Tutta la sua famiglia vive in Zimbabwe.

Dopo aver lavorato su più turni per colmare le lacune durante le ondate di COVID in Victoria, la cittadina australiana aveva in programma di tornare a casa per trascorrere del tempo di qualità tanto atteso con la sua famiglia a febbraio e marzo.

Donna con i capelli corti arrossati che sorride in un selfie inclinato, con indosso una maglietta rosa.
Marian Shekwanha spera di vedere presto la sua famiglia in Zimbabwe. (fornito)

“Volevo davvero essere lì per il 70° compleanno di mia madre”, ha detto.

Ma ora i suoi piani di viaggio sono sospesi.

“Boom, è arrivato di nuovo”, ha detto, riferendosi alla variante Omicron.

“Sono davvero nervoso.”

Il divieto australiano di viaggiare dai paesi sudafricani durerà per almeno 14 giorni, ma Chikwanha e altri temono che possa essere esteso per molto più tempo.

Anche la famiglia del collega vittoriano Finn Masuko è stata colpita dal divieto di viaggio.

Sua nipote ha prenotato un biglietto per arrivare in Australia il 3 dicembre per iniziare gli studi infermieristici dopo due anni di ritardo, ma il suo volo è stato rapidamente cancellato.

“Era pronta a venire”, ha detto. “Quando ho saputo che le persone potevano viaggiare dal 1 dicembre, sono andato direttamente al computer per comprare un biglietto”.

Ha descritto sua nipote come una persona intelligente e dedicata che ammirava il sistema sanitario in Australia e voleva studiare qui in modo che potesse riportare la conoscenza a casa e migliorare l’assistenza sanitaria in Zimbabwe.

Non c’è Omicron in molti paesi vietati

Il Sudafrica e l’Organizzazione mondiale della sanità hanno criticato i paesi occidentali per le loro chiusure “ingiustificate” delle frontiere.

Lo Zimbabwe confina con il Sudafrica e il Botswana, ma non ha ancora scoperto un solo caso della variante Omicron.

Il Paese registra, in media, circa 78 nuovi casi di COVID-19 al giorno, mentre i nuovi casi giornalieri nel vicino Mozambico erano a una cifra.

La signora Shekwanha ha detto di avere sentimenti contrastanti riguardo al divieto di viaggio nel suo paese d’origine.

Ha detto: “Vuoi proteggere l’ambiente in cui ti trovi… Vedo cosa sta succedendo nella comunità, nei dipartimenti di emergenza… Quindi capisco cosa stanno facendo”.

Ma ha detto che vorrebbe vedere altre misure messe in atto per supportare le persone a viaggiare.

Ha aggiunto che spera in ulteriori indagini dopo che 61 passeggeri sono risultati positivi per la variante nei Paesi Bassi, dopo aver restituito i test COVID negativi prima di lasciare il Sudafrica.

L’Africa, come continente, ha un tasso di vaccinazione di poco superiore al 7%.

“La disuguaglianza nei vaccini deve essere affrontata… Al momento abbiamo dei booster, ma altri paesi non ne hanno abbastanza dei primi vaccini”, ha detto Chikwanha.

‘Follia’ per i viaggiatori bloccati

Kerith Holme, un’agente di viaggio con sede in Sud Africa e collega di Laura, ha definito le ripercussioni del divieto di viaggio “follia assoluta”.

Una donna dai capelli castano scuro in un vestito sta con la mano sul fianco a un banco dell'aeroporto con un carrello nelle vicinanze
L’improvviso divieto ha lasciato molti viaggiatori bloccati.(Afp: Jerome Delay)

Il Regno Unito è stato il primo a emettere un divieto improvviso: ha ricevuto chiamate da una coppia che era appena arrivata in Sudafrica per un matrimonio e ha dovuto tornare immediatamente, mentre un’altra donna l’ha chiamata in lacrime.

Ha più di 50 famiglie nei suoi libri colpite dal divieto globale e ha cercato di dare la priorità alle persone che hanno viaggiato per vedere i membri della famiglia morenti.

Alcuni sono stati in grado di ottenere un volo ma non un posto in un hotel in quarantena al ritorno nel Regno Unito e quindi non sono stati in grado di viaggiare, mentre molte compagnie aeree hanno cancellato i voli nazionali, bloccando le persone al di fuori dei loro paesi d’origine.

Ha affermato che il divieto di viaggio è stato ritenuto “ridicolo” da molti paesi colpiti in Sud Africa, poiché luoghi come Portogallo, Belgio, Hong Kong, Canada, Israele e altri non erano soggetti al divieto.

“È in tutto il mondo… e noi siamo quelli che ora sono completamente dei paria”, ha detto. “Quindi penso che la sensazione qui sia che sia ingiustificato. Non è giusto”.

“La Namibia è sotto il maggior numero di divieti di viaggio: hanno meno di 20 casi al giorno e non hanno questa nuova alternativa.

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