Luglio 28, 2021

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Detersivo in polvere: amico o nemico dell’ambiente? | scienza | notizie | il Sole

SChe si tratti di sapone per i piatti o detersivo per bucato, queste capsule sono tutte circondate da una membrana composta dalla stessa sostanza, l’alcol polivinilico (PVA), afferma un ricercatore di chimica presso la Laval-Normand Foyer University. Come gli elastomeri, è un “polimero”, cioè una serie di molecole identiche poste un’estremità all’altra. Tuttavia, la maggior parte delle materie plastiche non si dissolve affatto in acqua, mentre il PVA è uno dei pochi composti di questa “famiglia” ad essere altamente solubile.

Inoltre, continua il signor Foer, “Le plastiche sono molecole molto stabili. [i.e. difficile à dégrader] Che resiste bene all’ossidazione. (…) Nel caso del PVA, è una molecola che è già ossidata, e nella molecola c’è effettivamente un atomo di ossigeno, che la rende più facile da decomporre”, spiega. Finisce per rompersi da sola semplicemente lasciandolo all’aria aperta, cosa che non accade con la plastica “ordinaria”.

Inoltre, continua Voyer, ciascuno degli “anelli” di questa catena di PVA è simile all’alcol etilico (che si trova nella birra e nel vino), che è facile da usare. L’alcol etilico è in realtà una molecola che esiste dagli albori della storia, tanto che in natura troviamo una miriade di microrganismi che contengono gli enzimi necessari per digerirlo. A causa di questo e della sua maggiore instabilità rispetto alla plastica, il PVA è considerato biodegradabile. “Una volta che si biodegrada, diventa acido acetico, che servirà come fonte di carbonio per altri microrganismi”, afferma il nostro chimico.

Quindi, dal punto di vista dell’accumulo di plastica in natura, no, questi film in PVA non peggiorano il problema. Può anche aiutare a organizzarlo in una certa misura perché “riduce l’imballaggio: non devi avvolgerlo come una saponetta in un piccolo sacchetto di plastica”, sottolinea il signor Foer.

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È anche una molecola tossica molto, molto piccola. un Uno studio pubblicato nel 2003 a Tossine alimentari e chimiche Il PVA ha trovato una “dose giornaliera senza effetto osservabile” di 5.000 milligrammi per chilo di peso corporeo nei ratti, equivalente a circa 350 g, o un terzo di libbra (quasi una libbra!) Al giorno per un maschio adulto medio. Ad essere onesti, ha una tossicità molto più bassa rispetto ai prodotti farmaceutici Usalo per fare le capsule.

Tuttavia, il signor Foer sfuma: “Devi ancora produrlo, questo alcol polivinilico, e se guardi l’intero ciclo di vita, è derivato dal petrolio, allora c’è un processo industriale e l’inquinamento ad esso associati, anche se non lo fai. t aggiungere plastica all’ambiente.”

A questo proposito, inoltre, quando si parla del ciclo di vita, il punto di confronto che scegliamo per valutare l’impronta ecologica di un prodotto è spesso una guida a tutto. Quindi, se sostituiamo i granuli del sacchetto di plastica con compresse rivestite in PVA, possiamo ritenere che ci siano vantaggi dal punto di vista ambientale. E se non ci fossero i sacchetti di plastica? Rispetto, ad esempio, a un sapone in polvere o liquido che non è disponibile in bustine, ma sarà fragile, il film in PVA sarà ancora l’opzione più ecologica?

Non sembra così. a Uno studio pubblicato nel 2020 in Sostenibilità, i ricercatori della Ryerson University, Toronto, hanno confrontato l’intero ciclo di vita di tre detersivi per bucato: detersivo in polvere rimovibile in una bottiglia di plastica, cialde rivestite in PVA contenute in un contenitore di plastica dura e altre pastiglie ma in un imballaggio flessibile. E da tutti i punti di vista esaminati (danno allo strato di ozono, contributo al riscaldamento globale, piogge acide, ecc.), il detersivo frangibile è stato meno dannoso per l’ambiente rispetto alle cialde. Non sempre con enormi margini, nota: ad esempio, i baccelli dei contenitori morbidi erano solo il 15-20% peggiori per le piogge acide, anche leggermente migliori in termini di tossicità dell’ecosistema, ma c era un’eccezione. In generale, era chiaro che la bottiglia fragile di detersivo pesava meno sull’ambiente e lo studio ha concluso che “la ragione principale dietro questo è lo strato di PVA necessario per produrre le capsule”. La differenza sarà senza dubbio maggiore se confrontiamo il sapone che arriva in un contenitore ricaricabile.

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Tuttavia, i ricercatori di Toronto hanno avvertito che il loro studio non ha tenuto conto dei rifiuti che possono derivare dai prodotti fragili. Con le cialde la quantità di sapone utilizzata è controllata ed è sempre la stessa. Questo non è il caso dei saponi fragili, quindi il consumatore medio potrebbe sopportare più saponi fragili di quelli che farebbero in cialde. Ciò ridurrà quindi l’utilità dei prodotti fragili.

In breve, afferma il signor Foer, è accettato che i film in PVA non aggiungano plastica all’ambiente. Ma quando guardiamo al loro intero ciclo di vita, resta il fatto che c’è ancora un certo livello di inquinamento che ne consegue.