Giugno 25, 2022

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D-Orbit traccia un percorso ambizioso per la logistica spaziale

SAN FRANCISCO — La società di logistica spaziale D-Orbit ha annunciato un contratto da 2 milioni di dollari il 9 giugno con l’Agenzia spaziale europea per modernizzare la sua produzione di vettori satellitari ION.

È stata l’ultima vittoria per l’azienda italiana, che ha piani ambiziosi per offrire un’ampia gamma di servizi satellitari dalla rimozione attiva dei detriti al cloud computing basato sullo spazio.

In base al contratto, l’ESA finanzierà una campagna D-Orbit per migliorare le prestazioni e ridurre i costi di ION, il veicolo che trasporta cubi e microsatelliti dal punto in cui un grande razzo li lancia verso le destinazioni orbitali desiderate.

Si prevede che la crescente popolarità dei voli di condivisione delle corse come le missioni SpaceX Transporter stimolerà la domanda per la consegna dell’ultimo miglio. Il rapporto sul mercato della logistica aerospaziale di Euroconsult pubblicato a maggio prevede che 120 veicoli per il trasporto orbitale saranno operativi entro il 2031.

Circa una dozzina di aziende in tutto il mondo progettano, sviluppano e testano veicoli per il trasporto orbitale. Attualmente, D-Orbit è l’unica azienda con un collaudato veicolo commerciale in volo, ha affermato Renato Panizzi, fondatore e chief commercial officer di D-Orbit. notizie spaziali.

D-Orbit ha offerto per la prima volta la consegna dell’ultimo miglio nel 2020. Su sei voli, D-Orbit ha trasportato in orbita più di 80 carichi utili, inclusi 60 satelliti ION schierati e carichi utili aggiuntivi ospitati a bordo.

D-Orbit mantiene anche una linea di prodotti e servizi per altre società aerospaziali.

Ad esempio, Beyond Gravity, ex Ruag Space, ha assegnato ad aprile un contratto a D-Orbit per la fornitura di strumenti polimerici rinforzati con fibra di carbonio e componenti strutturali metallici allo Space Rider dell’Agenzia spaziale europea. Thales Alenia Space è l’appaltatore principale di Space Rider, un laboratorio senza pilota progettato per ospitare dimostrazioni tecnologiche ed esperimenti scientifici in orbita terrestre bassa, prima di restituire i carichi utili sulla Terra. Lo Space Rider sarà quindi rinnovato, rifornito di carburante e caricato per un altro volo.

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Panese ha affermato che la missione di Space Rider “è completamente allineata con la nostra visione per consentire l’espansione economica e umana in uno spazio sostenibile”.

A lungo termine, D-Orbit cerca di dominare il mercato della logistica spaziale.

“L’idea è di occuparsi del percorso del cliente dall’analisi della missione al lancio fino alla disattivazione”, ha affermato Panizzi. “Si tratta di mettere a posto le tue risorse quando vuoi.”

D-Orbit intende fornire servizi satellitari tra cui ispezione, rifornimento e piccole riparazioni.

“Forse possiamo pensare alla rimozione attiva dei detriti come parte del servizio, oggi in orbita terrestre bassa, poi in orbita geostazionaria”, ha detto Banese. “In un lontano futuro, vediamo potenziali mercati per il riciclaggio e la produzione orbitale”.

Nel frattempo, D-Orbit sta gettando le basi per la sua attività di cloud computing basata sullo spazio.

“Se riusciamo a ottenere ION con la propria suite di cloud computing e connessioni tra i satelliti, allora possiamo ottenere un piccolo insieme di nodi che elaborano le informazioni”, ha affermato Panizzi.

D-Orbit ha collaborato con la svedese Unibap per dimostrare un’unità di calcolo tollerante alle radiazioni a bordo di ION nel 2021.

“Una delle cose che testeremo entro la fine dell’anno o all’inizio del prossimo anno saranno le connessioni tra i satelliti, sia le frequenze ottiche che radio”, ha affermato Panizzi.

Sul lato finanziario, D-Orbit si prepara a fondersi con Breeze Holdings Acquisition Corp. , una società di acquisizione per scopi speciali o SPAC. La fusione dovrebbe concludersi nel terzo trimestre di quest’anno.

Sebbene gli SPAC non siano così popolari nel settore aerospaziale come lo erano nel 2021, Panesi rimane fiducioso che l’accordo andrà a vantaggio di D-Orbit.

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“Da un lato, garantiamo il capitale”, ha affermato Panizzi. “D’altra parte, abbiamo un partner importante che ci aiuta ad entrare, passo dopo passo, nel grande mercato statunitense”.

D-Orbit impiega circa 200 persone, la maggior parte delle quali si trova vicino alla sede dell’azienda a Como, in Italia. Inoltre, D-Orbit ha uffici in Portogallo, Regno Unito e Falls Church, in Virginia.