Giugno 16, 2021

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Cosa pensa il gesuita italiano (e “secondo fondatore” di Georgetown) della democrazia e della libertà religiosa in America

Nel 1818 Giovanni Grassi, S.J. pubblicò la prima di tre edizioni in lingua italiana di un opuscolo sulle sue osservazioni degli Stati Uniti. Fondatore di Georgetown II Fornisce la prima traduzione inglese delle sue idee basate sui suoi sette anni di residenza a Washington. Questo preside del college ha condiviso con i lettori italiani le sue osservazioni e valutazioni sulla giovane repubblica per spiegare vari nuovi concetti, come l’autonomia democratica e la libertà di religione. Padre Grassi riteneva che gli Stati Uniti offrissero agli immigrati intraprendenti della penisola italiana abbondanti opportunità di raggiungere il successo finanziario. Ha incluso una serie di statistiche e fatti commerciali, insieme a commenti feroci sul carattere americano, argomenti che in seguito i visitatori europei hanno sviluppato a lungo.

Questo scarso volume salva le opinioni di un immigrato dall’oscurità pubblicato quasi due decenni prima del classico più famoso di Alexis de Tocqueville, Democrazia in America.

Padre Grassi (1775-1849) nacque a Chilbario, a nord-est di Milano, entrò nella scuola parrocchiale di Bergamo e all’età di 24 anni entrò a far parte della Compagnia di Gesù, lentamente rinata, che fu soppressa nel 1773. Si formò molto in matematica e scienze . Originariamente destinato ad essere assegnato alla Cina, padre Grassi fu invece inviato come capo regionale dei gesuiti nel Maryland nel 1810 da un’operazione indiretta del comandante in capo. Un anno dopo, è stato nominato presidente del Georgetown College in difficoltà.

Il periodo di padre Grassi come capitano di una piccola scuola sul fiume Potomac potrebbe aver ispirato l’editore del libro a trovare il titolo peculiare di questa ampia traduzione. Pur includendo una menzione passeggera della modesta accademia a cui si è rivolto, padre Grassi ha concentrato le sue osservazioni in modo più ampio su tre temi principali. Ha esordito con “Notizie sullo stato attuale della Repubblica”, ha proseguito con i commenti sulle “varie confessioni presenti negli Stati Uniti” e ha concluso con un pensiero sullo “stato attuale della religione cattolica” nella giovane nazione. È inclusa anche una tabella di due pagine intitolata “Tutte le cose meravigliose da trovare nella geografia degli Stati Uniti in Nord America”. Ha incluso, tra gli altri argomenti, la dimensione di ogni stato, i suoi prodotti, i minerali, la popolazione, le principali città, università e college e il numero totale della delegazione congressuale.

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Padre Grassi scrisse che i New England erano i più attenti al denaro, ed erano “visti come i più astuti, intelligenti e capaci di geniali inganni”.

Padre Grassi ha aperto il suo volume con “Esperimenti che un italiano potrebbe trovare degni di nota”. Rivedere il clima e il suolo della nazione, i prodotti e il commercio, la popolazione, il carattere e i costumi, la letteratura e il governo. Questa prima sezione è piena di fatti degni di calendario. È rimasto stupito dalla vastità della nazione quando ha confrontato la densità di popolazione con i paesi europei, citando i dati del censimento che hanno rivelato 3.884.605 abitanti nel 1790 e 7.239.903 abitanti nel 1803. XIX secolo (non lo ha fatto).

Un’altra cosa che ha impressionato padre Grassi è stato il piano del governo nazionale di distribuire ampiamente la terra ai “coloni laboriosi”. La terra aveva un prezzo basso ed era facilmente ottenibile da coloro che disboscavano foreste, vendevano legname, piantavano colture e pagavano prestiti per acquistare spazi autosufficienti. Come ha spiegato, “Questo è uno dei motivi principali per cui la popolazione degli Stati Uniti sta crescendo a un ritmo così eccessivo”.

Sondando il popolo della nazione, padre Grassi ha riconosciuto la “deportazione repubblicana”, che è emersa come spirito di indipendenza, impulso e forte resistenza alla sottomissione all’Altro. Più importante, ha osservato, era la “voglia di profitto” tra gli americani. Esistono alla pari della loro diligenza. Ha scritto che i New England erano i più attenti al denaro ed erano “visti come ‘i più astuti, intelligenti e capaci di inganni geniali'”

Padre Grassi lamentava anche la prevalenza dei duelli, il gran numero di caste e “negri rimasti in schiavitù” e la diffusione di libertà illimitate. Trovava ironico che gli americani lodassero molto la libertà ma allo stesso tempo comprassero e vendessero esseri umani. In aggiunta a questa anomalia, la scuola da lui guidata teneva donne e uomini in schiavitù, un fatto ora ampiamente noto. La Georgetown University ei gesuiti oggi stanno cercando modi per riparare i loro schiavi. Ma padre Grassi sembra un po’ turbato da questa situazione.

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La libertà di religione ha stupito padre Grassi e ha suscitato numerose osservazioni. Sebbene il governo non interferisse negli affari religiosi, la costituzione proteggeva anche ogni religione e credo. La neutralità del governo si estendeva fino a proteggere anche i cattolici, a lungo disprezzati in Inghilterra. Citò un caso di New York nel 1813 in cui gli avvocati della difesa sostenevano che costringere un prete a violare il sigillo della confessione significava negargli la libertà di praticare la sua religione. Pur osservando che molti sacerdoti predicavano pregiudizi contro il cattolicesimo, padre Grassi ha elogiato la moderazione mostrata dai protestanti più istruiti. Ma ciò che inorridiva questo gesuita era il modo in cui le sette erano divise e moltiplicate “ogni giorno” in modo che ci fosse “un caos di ogni tipo di eresie”. Ha incluso una serie di generalizzazioni su 10 chiese principali, da congregazionalisti e anglicani a quaccheri, Dunker (Chiesa dei fratelli) e unitari.

Padre Grassi si meravigliava del fenomeno dei preti circolari che attraversavano lunghe distanze per servire i parrocchiani dispersi.

Padre Grassi ha completato il suo volume con una rassegna della posizione della Chiesa cattolica romana negli Stati Uniti. Il suo ruolo di capo di tutti i gesuiti del Paese lo mise in contatto con sacerdoti, suore e vescovi, in particolare con l’arcivescovo John Carroll di Baltimora. Si meravigliò del fenomeno dei preti circolari che attraversavano lunghe distanze per servire i parrocchiani dispersi. Ma questo viaggio costante, insieme alla scarsità di clero, lasciò molti sacerdoti in isolamento. Padre Grassi consigliava a questi sacerdoti di dissipare gli stereotipi cattolici e l’intolleranza nei confronti del papato attraverso spiegazioni fornite “in modo educato, con elemosine pazienti e di buon cuore”. Ha commentato che i protestanti americani si sono dimostrati più ricettivi alla dottrina cattolica quando hanno ricevuto spiegazioni in questo modo.

Roberto Severino, Professore Emerito di Italiano alla Georgetown University, ha tradotto e curato il volume. La sua introduzione e l’introduzione di Robert Emmett Curran forniscono un prezioso contesto su padre Grassi, comprese informazioni sulla vita successiva del sacerdote nello Stato Pontificio.

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Questa gemma del libro merita un vasto pubblico di lettori per le sue intuizioni sul ruolo del cattolicesimo nella prima Repubblica. Il volume permea l’entusiasmo della scoperta di Padre Grassi. Ancora più importante era la raccomandazione di gesuiti di questo tipo che le credenze cattoliche fossero esposte con una benevola carità, poiché era il mezzo più efficace per dissipare il risentimento e conquistare il pubblico. Al giorno d’oggi, i suoi consigli suggeriscono un modo migliore per raggiungere l’armonia civica e sociale piuttosto che gli argomenti di rinnovate guerre culturali.

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