Luglio 5, 2022

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Covid crisi politica in Italia

Cosa insegnano sulla società le B Corps italiane del Global Business – Quartz in Action

Sulla scia della pandemia di COVID-19, molte aziende stanno rinnovando i loro uffici fisici nel tentativo di attirare i dipendenti a tornare al lavoro. La strategia non sempre funziona.

Reti, un’azienda tecnologica con sede vicino a Milano, adotta un approccio leggermente diverso. Progetta un campus per qualcosa di più dei semplici dipendenti. Lo spazio vuole essere anche un hub per la comunità locale.

Le immagini dell’edificio su cui stava lavorando, un cotonificio riconvertito, hanno sicuramente un aspetto accattivante: tutte le alte pareti bianche, i grandi alberi di agrumi e le opere d’arte di Bruno Panegini, amministratore delegato e presidente di Reti e sua moglie.

Reti

Ho intravisto alberi di agrumi negli uffici di Reti.

Panegini parla dell’importanza della luce naturale, delle piante e dei mobili comodi ed esteticamente gradevoli. Ma la cosa più convincente, come allontanamento dagli sforzi di ristrutturazione di altre società, è il modo in cui descrive l’uso dell’edificio.

“Non si tratta solo di comodità, ma di creare un senso di comunità”, spiega Panegini in italiano tramite un interprete. A tal fine, Reti organizza eventi incentrati su libri, cibo e arte, non solo per il personale ma per i locali; Ha tenuto 14 eventi di questo tipo nel 2021. Anche l’idea di un ristorante in loco e di una struttura educativa per il cibo è in lavorazione.

L’azienda ha anche aperto un centro di formazione per ingegneri, in modo che Reti possa assumere più persone nelle vicinanze, una strategia che secondo Panegini aiuta anche a convincere gli investitori che i progetti non sono solo decorazioni per finestre, ma hanno effettivamente un senso per gli affari. Nel 2021 Reti ha assunto 71 nuovi dipendenti, 20 dei quali hanno seguito il programma biennale di formazione aziendale.

Reti

L’arte nell’ufficio di Reti.

Reti ha bisogno di tenere da parte gli azionisti: è una delle poche società italiane quotate in borsa e approvate come B Corp, una struttura che mette molti stakeholder – inclusi azionisti e comunità locale – al centro del proprio modello di business, e obbliga operare con tutte le parti interessate, piuttosto che con il vecchio modello neoliberista del “primato degli azionisti”.

In tutta Italia c’è un’intera gamma di aziende, alcune pubbliche ma per lo più private, nei settori della tecnologia, della moda, dell’alimentare, del farmaceutico e di altri, impegnate nella gestione e nella crescita di attività sostenibili. Essere profondamente coinvolti nelle loro comunità locali fa parte del piano per portarli lì.

Che cos’è un’azienda B?

L’Italia ha più B Corp di qualsiasi altro Paese europeo tranne Regno Unito e Francia, secondo i dati di Nativa, una società di consulenza che ha aiutato un folto gruppo di aziende italiane, tra cui Reti, a passare alle B Corp.

Nativa è stata anche determinante nella stesura e nel lobbying per un cambiamento del 2016 nella legge italiana, rendendolo il primo paese dopo gli Stati Uniti a rendere Purpose parte di un modello di business legale. Una volta stabilita la struttura della società (Social Benefit Corporation), ci sono voluti quattro anni per costituire i primi 40 B Corps in Italia e solo altri due anni perché quel numero triplicasse a 121, a ottobre 2021, afferma Eric Ezechieli, co -fondatore di Nativa.

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Il percorso per diventare una B Corp è più difficile di un semplice cambiamento legale. È un audit globale della “sostenibilità” dell’azienda. L’organismo di certificazione B Corp, B Lab, valuta le aziende in termini di approccio a dipendenti, clienti, ambiente, comunità e governance. Un punteggio AB Lab di 80 o superiore è la barra di accreditamento.

Per la maggior parte delle aziende, la valutazione richiede mesi, anche perché B Lab è supportato dal tentativo di elaborare le domande.

Chiesi Group, multinazionale farmaceutica italiana, ha dovuto rispondere a più di 300 domande per ottenere la sua certificazione, fornendo dati a supporto di ogni risposta. Silvia Mazanti, direttore della sostenibilità del marchio italiano di abbigliamento esterno Save the Duck e responsabile del processo di certificazione B Corp dell’azienda, afferma di aver trascorso quattro o cinque mesi nel 2018 a compilare moduli e rispondere a domande e ha scoperto che è stato veloce quando è arrivato a ottenere Case B Corp. Ma anche questo processo è stato rapido rispetto all’alternativa di fare affidamento sulla legislazione per applicare pratiche commerciali più responsabili.

“Se dobbiamo aspettare che i governi creino tutte le infrastrutture, ci vorrà un’eternità e non abbiamo quel tempo”, afferma Mazanti. “Questa terra non ha questo tempo, i nostri figli non possono permettersi questo tempo.”

La certificazione B Corp non è sempre un viaggio facile. Quando la francese Danone, una delle più grandi multinazionali alimentari del mondo, ha iniziato a certificare le proprie filiali una per una, ha ottenuto dei superlativi: la più grande azienda mai provata a contare e la più grande B Corp del mondo quando ha ottenuto la divisione in Nord America su il certificato. Ma le cose sono diventate difficili. Nel marzo 2021, Emmanuel Faber, l’amministratore delegato che ha spinto per la certificazione e un’agenda di sostenibilità radicale per un’azienda così grande, è stato, Fu licenziato dal suo consiglio di amministrazione. Secondo il suo racconto, è stato uno scontro di opinioni con alcuni individui, non la direzione che stava prendendo con l’azienda, che ha portato al suo licenziamento. Ma gli osservatori del mercato hanno sicuramente tracciato una connessione tra i due.

Le radici sociali del B Corps italiano proteggeranno i loro dirigenti dalla stessa sorte?

L’Italia potrebbe non essere il primo Paese a cui la maggior parte di noi pensa quando si parla di business responsabile e sostenibile. Forse questo è l’eredità di stereotipi obsoleti sulla corruzione o la mancanza del tipo di volontà politica che ha portato cambiamenti più rapidi al governo societario e agli standard di investimento sostenibili, ad esempio, in alcuni paesi nordici.

Ma quando si tratta di società, dice Ezechieli di Nativa, ci sono precedenti storici in Italia, che vede come un punto di forza per quelle aziende che stanno facendo uno sforzo concertato per diventare posti di lavoro migliori e come contributori alle riforme locali e globali su cose come il consumo di energia. e gestione della catena di approvvigionamento.

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Il business italiano è “fortemente radicato nella comunità e nel luogo in cui è nata l’azienda. Questo rimane anche quando l’azienda diventa globale”, afferma Ezequili.

Alcuni di questi potrebbero avere qualcosa a che fare con la storia d’Italia. Non è stato fino al 1860 e 1870 che il paese è stato unificato, che prima era una “coppa di potere di 20 stati indipendenti con la propria lingua, valuta e legislazione”, osserva Ezecili. Descrive l’Italia come un paese di “multinazionali tascabili” con un mercato globale, ma rimane profondamente radicato in patria. “Si sentono forti [their] Impatto sulla Terra, l’ambiente e la società.

vita e morte

Quando è arrivata la pandemia di coronavirus, ha testato alcune delle misure che l’azienda farmaceutica stava cercando di mettere alla prova, afferma Maria Paula Casey, responsabile del valore condiviso e della sostenibilità del Gruppo Chiesi.

Nel 2020 Maria Paola Casey ha dichiarato: “L’Italia è stato il primo Paese ad essere attaccato, quindi nessuno sapeva cosa fare”. “C’era carenza di mascherine, carenza di guanti, tutto. C’era carenza di ventilatori”. L’epidemia ha presto travolto il sistema sanitario italiano e la città settentrionale di Parma, dove ha sede Chiese, è stata al centro della tempesta.

Come azienda farmaceutica, Chiesi aveva esperienza e linee di fornitura che mancano anche agli ospedali pubblici. “Abbiamo capito che con il nostro processo di acquisto, con il processo di acquisto dai fornitori… era molto più efficiente di quelli utilizzati negli ospedali pubblici”, ha detto Maria Paula Casey a Quartz. “Quindi abbiamo comprato tutte queste cose invece degli ospedali… e poi le abbiamo donate agli ospedali e alla comunità”.

Dal locale al globale

Le aziende che creano un legame profondo con le comunità di cui fanno parte non sono una novità per l’Italia, e non si limitano alle B Corps.

Diversi dirigenti della B Corp intervistati per questo articolo hanno menzionato il produttore Olivetti, famoso in Italia per i suoi progetti sociali, il coinvolgimento della comunità e l’attenzione ai lavoratori come lo è per i suoi design iconici. Si scopre che Panegini ha lavorato per Olivetti a metà degli anni ’80 all’inizio della sua carriera. Dice che l’esperienza lo ha colpito anche durante i periodi in cui “spremere un centesimo” era la norma. Sta ancora cercando di investire nelle sue persone e nell’ambiente circostante, una strategia che, secondo lui, ha mantenuto basso il turnover dei dipendenti.

Ma le aziende con forti legami locali sanno anche che devono guardare più all’esterno se il loro obiettivo è la vera sostenibilità.

Quando la pandemia ha colpito, l’azienda di caffè Illy, che è diventata una B Corp nel 2021, si è adoperata per assicurarsi che i posti di lavoro dei suoi lavoratori fossero protetti e che fossero al sicuro. Come con la maggior parte delle aziende, tutti possono avviare un’attività da casa. Le strutture per la torrefazione e la degustazione del caffè hanno presto introdotto misure come spogliatoi, bagni separati, maschere e test in loco. David Brusa, Direttore Qualità e Sostenibilità di Illy, ha affermato che Illy non ha potuto licenziare nessun dipendente italiano.

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Ma Broussa ha anche riconosciuto che i dipendenti locali sono solo una parte del quadro di un’azienda che fa affidamento su un prodotto come il caffè, che viene coltivato principalmente in paesi extraeuropei e si affida a un composto, spesso Filiera problematica.

Prusa afferma che parte della missione di Eli per anni è stata quella di “mercificare” la sua catena di approvvigionamento, rendendosi conto che il caffè non è solo una sostanza da acquistare, vendere e consumare, ma una pianta coltivata e raccolta da persone specifiche in luoghi specifici. Brusa ha affermato che Eli ha sviluppato stretti rapporti con i fornitori, a volte lavorando con gli agricoltori per cinque anni per migliorare le loro operazioni prima di iniziare ad acquistare da loro a un prezzo premium.

Quando le catene di approvvigionamento sono state gravemente interrotte dalla pandemia, ha affermato, queste relazioni sono nate da sole: Illy ha potuto contare sulla ricezione di un prodotto di alta qualità senza i molteplici cicli di test tipicamente richiesti da un marchio commercializzato come “eccellente”.

Che sia a livello locale o internazionale, il denominatore comune del B Corps italiano è la convinzione che le aziende – private e pubbliche, grandi e piccole – debbano essere all’avanguardia nella sostenibilità, non aspettare che la legislazione faccia il lavoro per loro, o anche un disastro lo rendono un must.

Cosa possono insegnare le B Corps italiane ad altre aziende globali sulla società

In tutto il mondo, le aziende stanno iniziando sempre più a riconoscere quanto sono, e cosa dovrebbero essere, parte delle comunità in cui vivono. Ma le loro azioni a volte sembrano incompatibili con l’obiettivo. Un esempio è la pratica dei giganti della tecnologia nella Silicon Valley che spostano i dipendenti nei campus dove non solo lavorano, ma mangiano e socializzano, Comando Costo della vita locale senza portare altri benefici.

Il fallito marchio Pride di Amazon è un altro esempio di come le aziende a volte sbagliano. Indipendentemente dal fatto che Amazon abbia tentato o meno di “acquistare” la famosa Pride Parade a Seattle nel 2022, la sua offerta sponsorizzata di $ 100.000 per un “anticipo di Amazon” ha ricordato agli organizzatori del Pride un insulto e si è ritorta contro in modo spettacolare. Invece di avere un evento locale onnicomprensivo allegato al suo marchio, il gigante dell’e-commerce sembrava ben lontano dal connettersi con le persone che stavano cercando di attirare: la comunità locale della sua città natale.

Come per il tentativo di qualsiasi azienda di rendere il mondo un posto migliore, c’è un equilibrio da trovare: come può un’azienda avere un impatto reale vicino a casa, senza perdere di vista il suo impatto sul mondo nel suo insieme? L’Italia sembra essere sempre più un luogo in cui le aziende di tutto il mondo possono cercare risposte.