Novembre 27, 2022

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Contrariamente a quanto si crede, gli animali che incontriamo imparano molto da se stessi

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Per diversi decenni, l’intelligenza animale è stata un’area di ricerca molto attiva. Finora, non capiamo a malapena la portata di ciò, in parte perché l’argomento è rimasto inesplorato (o poco esplorato) per così tanto tempo. In particolare, molti scienziati in precedenza credevano che l’intelligenza fosse unica per gli esseri umani e che solo la cognizione (un termine che suona in modo diverso dall’intelligenza) fosse condivisa con gli animali. Tuttavia, molti esperimenti scientifici e certificazioni sembrano favorire la vera intelligenza animale e aprire una nuova era nel campo delle scienze comportamentali cognitive. In questo senso, gli animali per l’uomo impareranno molto da se stessi, senza bisogno di un intervento diretto (formandoli).

“Intelligenza” e “percezione” sono spesso usati come sinonimi, ma c’è una vera differenza. Gli scienziati definiscono la cognizione come un insieme di processi di percezione, memorizzazione o inferenza, attraverso i quali un individuo acquisisce e applica la conoscenza del suo ambiente. L’intelligenza, d’altra parte, è una misura qualitativa e quantitativa di tutte queste abilità. ” Si può immaginare un continuum dall’istinto, la forma base dell’intelligenza, all’intelligenza creativa in cui l’individuo riutilizza la conoscenza Un contesto diverso da quello in cui l’hai imparato “,” spiegare Jacques Vaucler, Professore di Psicologia Cognitiva all’Università di Aix-Marseille.

In questo senso, si può considerare l’adattabilità come una forma di intelligenza, come l’evoluzione delle specie che risentono del loro ambiente. La teoria dell’evoluzione di Darwin affrontava infatti una forma di intelligenza negli animali.

Tuttavia, nel corso dei secoli, e soprattutto con l’avvento della filosofia (di cui Cartesio fa parte), l’intelligenza è attribuita solo all’uomo. Allora la credenza contraria era considerata spirituale e quindi tabù, perché la filosofia accettata del tempo includeva l'”anima” nell’intelligenza, che è unica dell’uomo. Questo pensiero non cartesiano ha influenzato a lungo la scienza moderna, che ha iniziato ad affrontare l’idea dell’intelligenza animale solo in tempi relativamente recenti.

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Questa influenza ha portato a due diversi approcci al comportamento animale: l’etologia classica correlata all’istinto comune a tutte le specie, che è correlata al meccanismo dell’evoluzione comportamentale. Da un punto di vista psicologico, il comportamento dell’individuo (umano o animale) risulterà dall’apprendimento (indotto) attraverso un’associazione graduale, tra l’azione e il suo esito.

Tuttavia, nuovi studi e osservazioni sugli animali sembrano contraddire queste teorie e offrire nuove conoscenze sul mondo animale affrontando una forma di intelligenza “cosciente” in quest’ultimo. Se in precedenza si credeva che attraverso l’addomesticamento (o l’addestramento), l’uomo infonde nell’animale una forma di intelligenza attraverso un apprendimento progressivo, i comportamenti osservati in natura sembrano dimostrare che l’animale può acquisire una forma della sua intelligenza, senza l’intervento umano.

Intelligenza osservata in natura

diffusione del virus sui social media, Apollo, pappagallo grigio (Psittacus erithacusParla inglese incredibilmente intelligente, si dice che abbia imparato un gran numero di parole per incoraggiare i suoi proprietari a salvarla meglio. I suoi maestri lo motivano come un bambino che impara una lingua, ispirandosi al lavoro di Irene Pepperberg, una scienziata dedita in particolare allo studio dei pappagalli. In pochi mesi Apollo imparò a dire “ciao” al momento giusto e “acqua dolce” quando voleva acqua.

Si dice che il comportamento precedente, in cui imitava un segnale acustico di Snapchat per attirare l’attenzione, abbia spinto il suo terapeuta ad espandere il suo vocabolario. Secondo quanto riferito, l’uccello ha notato che i suoi padroni hanno reagito spontaneamente dopo aver sentito questo suono specifico e hanno imparato a imitarlo per indicare i propri bisogni. Queste osservazioni sembrano indicare che l’animale ha imparato qualcosa perché lo voleva, non perché i suoi padroni glielo avessero ordinato. L’uccello sembra anche imparare parole specifiche che gli consentono di ottenere ciò che vuole. Apollo ha anche imparato a dire “Vinci il pistacchio” o “Vorresti uno spuntino” quando vuole una ricompensa.

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Un altro esempio sorprendente: Dexter, il cane che cammina sulle zampe posteriori. Vittima di un incidente, a questo cane è stata amputata una delle zampe anteriori. Per aiutarlo nella riabilitazione motoria, i suoi maestri gli hanno dato una specie di sedia a rotelle che gli avrebbe permesso di andare avanti senza le gambe anteriori. Sorprendentemente, Dexter preferiva stare in piedi e camminare eretto sulle zampe posteriori piuttosto che sostenersi con una sedia a rotelle. I suoi maestri affermano che si alzò spontaneamente senza che gli fosse chiesto. Da allora cammina sulle zampe posteriori come se fosse sempre stato così (come dimostra il video qui sotto).

Tendiamo sempre a pensare che una volta che un animale viene addomesticato, viene sempre addestrato per sviluppare determinate abilità. Tuttavia, molti studi e aneddoti come quello sopra indicano che si tratta di un’abilità innata, potenzialmente comune a tutte le specie.

Kenji Imanishi, un primatologo giapponese, ha lavorato sul macaco (Macaca FoscataUna femmina soprannominata Imo, un esemplare appare mentre lava patate dolci sulle rive dell’isola di Kuchma. Sarebbe un atto individuale e spontaneo, che non è in alcun modo scaturito da un apprendimento indotto, che sarebbe servito da precursore a tutta la sua comunità (un macaco è un animale sociale che vive in gruppo). Allo stesso modo, i macachi giapponesi, che amano particolarmente gli “onsen” (bagni naturali la cui acqua calda proviene da sorgenti vulcaniche) hanno tramandato questa conoscenza attraverso le generazioni, seguendo l’apprendimento “automatico” da parte di uno o più individui.

Recentemente è stata osservata anche una rara forma di “intelligenza” negli elefanti di Sumatra. (Eliphas Maximus Sumatrensis), molto poco è stato studiato rispetto ai loro coetanei africani. Nella piccola provincia di Aceh (Indonesia), si dice che il peperoncino abbia deliberatamente demolito pali di legno per entrare nelle terre dei contadini, per evitare di essere fulminato dalle recinzioni. Hanno saputo evitare di toccare le recinzioni e allo stesso tempo ribaltare tutto attaccando alcuni dei pilastri principali.

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