Settembre 29, 2021

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Come si è evoluta la climatologia nel corso dei secoli?

Gli enigmi climatici sono stati studiati dal 1850

Cosa accadrebbe se l’atmosfera terrestre si arricchisse di anidride carbonica? Nel 1856, l’americana Eunice Foote, quasi per caso, sperimentò le basi del cambiamento climatico, creando un mattone nella scienza che oggi tenta di prevedere gli effetti del riscaldamento globale.

Lo scienziato ha riempito cilindri di vetro con diverse miscele di gas e ha scoperto che i cilindri contenenti anidride carbonica (CO2) trattengono più calore di altri. E ha concluso nel suo studio pubblicato sull’American Journal of Science and Arts che “l’atmosfera composta da questo gas aumenterebbe la temperatura della Terra”.

La sua ricerca coincide con la data del 1850, che oggi viene utilizzata come riferimento per calcolare l’evoluzione delle temperature rispetto al periodo preindustriale come fanno gli esperti di clima delle Nazioni Unite, l’Intergovernmental Panel on Climate Change, attualmente in riunione.

accumulo di conoscenza

Eunice Foot, il cui lavoro è stato recentemente riscoperto, traccia il lignaggio dei ricercatori che hanno svelato i misteri del clima e dell’impatto umano sulla sua evoluzione.

“Non c’è mai stato un momento ‘Eureka’ con una figura dominante, nel campo della scienza del cambiamento climatico”, ma l’accumulo di conoscenza, osserva Alice Bell, l’attivista per il clima.

Marie-Helen Pepin, di Météo-France, spiega l’idea di “sviluppare l’ambiente in modo che il clima sia più piacevole”. “Quando i romani conquistarono la Gallia, abbatterono le foreste in modo da poter piantare campi e coltivare viti”.

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Dalle scoperte alle scoperte

Dal tempo di Cristoforo Colombo fino all’età dell’Illuminismo, i coloni europei hanno giustificato il trattamento brutale degli indigeni, “che sono visti come ‘subumani’ perché non sapevano come regolare il loro ambiente”, continua.

Nel 1821, dopo forti piogge, grandine e scarsità di cibo in Francia, fu condotto uno studio per vedere se la deforestazione avesse avuto un ruolo, senza arrivare a una conclusione chiara.

Alcuni anni dopo, il fisico francese Joseph Fourier si rese conto che “l’atmosfera ha un ruolo nell’impedire che il calore venga immediatamente disperso nello spazio”, osserva lo storico Roland Jackson.

Intorno al 1860, il fisico irlandese John Tindall scavò il solco disegnato da Eunice Foot e dimostrò il principio dell’effetto serra, quando i gas intrappolano le radiazioni provenienti dalla Terra riscaldata dalla radiazione solare.

Nel dicembre 1882, una lettera pubblicata sulla rivista scientifica Nature faceva riferimento al suo lavoro. “Possiamo concludere che l’aumento dell’inquinamento nell’atmosfera avrà un impatto significativo sul clima globale”, afferma questa lettera di HA Phillips, che stabilisce il legame tra le emissioni delle attività umane e il cambiamento climatico.

Dalla fine del XIX secolo, il chimico svedese Svante Arrhenius, predecessore dell’attivista Greta Thunberg, metteva in guardia sul consumo di energia fossile e sui suoi effetti sull’aumento dell’anidride carbonica nell’atmosfera. Ma a quel tempo, gli scienziati erano più interessati alle ere glaciali.

Il riscaldamento globale maschile dal 1975

Negli anni ’30, alcuni credevano che un moderato riscaldamento globale potesse essere positivo. “Non hanno avuto l’idea che questo stesse cambiando non solo le temperature, ma anche altri aspetti del clima”, ha detto Robbie Andrew del Cicero Center for International Climate Research.

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Nel 1958, un programma televisivo americano, The Bell Telephone Science Hour, spiegò che l’anidride carbonica emessa dalle fabbriche e dalle automobili può riscaldare l’atmosfera e che questo influisce sulla “vita stessa”.

Ma i timori di un clima freddo legato a una possibile guerra nucleare e all’inquinamento da aerosol hanno occupato le menti delle persone fino agli anni ’80.

Nel 1975, il ricercatore americano Wallace Brooker, in un articolo su Science, disse: “Cambiamento climatico: siamo sull’orlo del riscaldamento globale estremo? È il primo a usare questi termini precedenti nel linguaggio quotidiano”.

“Non è fantascienza, è fisica”

Nel tempo, la scienza del clima è diventata più complessa e ha dovuto fare i conti con le pressioni dell’industria per ridurre l’impatto del consumo di combustibili fossili.

Gli scienziati avvertono che man mano che gli effetti del cambiamento climatico diventano sempre più evidenti, le società devono agire. “È come se ci svegliassimo in un film di fantascienza. Questa non è fantascienza, è fisica”, afferma lo storico Spencer Wirt.