Agosto 7, 2022

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Come i temporali selvaggi in Antartide stanno sciogliendo il ghiaccio del “giorno del giudizio”.

Gli scienziati si sono chiesti perché le banchise di Larsen si stanno sciogliendo. Sapevano che le alte temperature dell’aria causano lo scioglimento del ghiaccio superficiale. Sapevano che l’acqua sarebbe fluita nelle fessure della piattaforma di ghiaccio, espandendosi mentre si congela e tagliando il ghiaccio. Ma non riuscivano a capire perché le temperature dell’aria fossero così alte.

Klem ha studiato 25 anni di dati che hanno mostrato che il peggior scioglimento superficiale si è verificato quando la regione ha attraversato gli intensi “fiumi” dell’atmosfera – strisce concentrate di vapore acqueo che si muovono entro tre chilometri dall’atmosfera terrestre.

La sua ricerca, pubblicata questa settimana su Comunicazioni sulla natura, hanno scoperto che questi “fiumi” erano causati da modelli di circolazione dell’aria e temporali provenienti dall’area a est delle Figi nel Pacifico equatoriale. Questi “fiumi” sono responsabili della guida di una serie di eventi meteorologici, tra cui l’aumento delle temperature estreme e lo scioglimento dei ghiacci mentre si spostano sulla penisola antartica, o piogge eccezionalmente abbondanti, come l’evento meteorologico che ha sconvolto il New South Wales la scorsa settimana.

Gli scienziati in precedenza credevano che lo strato di ozono potesse essere dietro lo scioglimento delle piattaforme di ghiaccio, ha affermato, ma che la sua scoperta potrebbe aiutare i ricercatori a prevedere futuri eventi di scioglimento nella regione.

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“Ci sono circa cinque o meno fiumi nell’atmosfera presenti in un dato momento in tutto il mondo e sono responsabili del trasporto fino al 90 percento dell’umidità nei tropici a latitudini più elevate”, ha affermato.

“Con l’aumento delle temperature globali, aumenta anche la quantità di umidità nell’atmosfera e la quantità di umidità che i fiumi possono trasportare nell’atmosfera.

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“Quando c’è una maggiore densità di fiumi nell’atmosfera, questo può portare a nuovi estremi e può sembrare pioggia aggiuntiva, come le catastrofiche inondazioni che abbiamo visto in Australia e temperature più calde in Antartide”.

A livello globale, giugno 2022 ha registrato la seconda copertura più bassa mai registrata di ghiaccio marino di giugno, con il ghiaccio marino antartico che ha registrato un calo record di 12,12 milioni di chilometri quadrati, circa 1,2 milioni di chilometri quadrati al di sotto della media, Sono stati trovati i dati rilasciati giovedì dalla National Oceanic and Atmospheric Administration.

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Nel frattempo, il volume del ghiaccio marino artico del mese scorso è stato di 8 milioni di chilometri quadrati al di sotto della media dal 1981 al 2010, all’incirca le dimensioni di Svezia, Norvegia e Danimarca messe insieme. La temperatura media globale di giugno è stata la sesta più alta mai registrata.

Il clima più caldo sta esercitando ulteriori pressioni sulla vita marina, poiché le colonie di pinguini stanno già sperimentando pioggia anziché neve, ha affermato il dottor Steve Rintoul, Oceanic and Atmospheric Fellow di CSIRO.

In alcune aree, ha aggiunto, le erbe tipiche dei campi da golf hanno iniziato a crescere, mentre i granchi sono migrati dalle regioni più calde.

“La possibilità di un disgelo non è imminente e potrebbe non accadere mai”, ha detto.

“L’innalzamento del livello del mare previsto entro la fine del secolo è di circa un metro… ma ci stiamo impegnando nelle decisioni che prenderemo nel prossimo decennio circa a cambiamenti irreversibili. Se non agiamo presto per rallentare le emissioni di gas serra, rischiamo di varcare la soglia dove la calotta glaciale inizia a ritirarsi e, una volta iniziata, non possiamo fermarla.

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Gli alpinisti camminano sul ghiacciaio del Rodano in ritirata attraverso una sezione del fondo del ghiacciaio coperta da teloni riflettenti il ​​20 giugno 2022.a lui attribuito:Getty Images

“Non possiamo decidere in 50 anni che non vogliamo l’innalzamento del livello del mare. Stiamo prendendo questo impegno ora”.

Nel frattempo, mentre le ondate di caldo si diffondevano in tutta Europa, sul ghiacciaio del Rodano in Svizzera sono state posate coperte. I tessuti sono progettati per riflettere la luce solare e ridurre lo scioglimento.

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