Settembre 23, 2021

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Colombo, Italia, festeggia 101 anni ad Auckland

Auckland – Nel 1919, un gruppo di 22 giovani della regione Piemonte dell’Italia nordoccidentale si riuniva quasi tutte le sere in una casa nel nord di Auckland per bere vino, giocare a carte e bocce. Simili congregazioni minori furono costituite in altre case famiglia piemontesi della zona.

Nel 1920, l’esuberante energia degli uomini travolse i loro ospiti. “Così li abbiamo cacciati dalle nostre case e abbiamo detto loro di trovare un altro posto dove giocare”, ha raccontato anni dopo un’anziana, Lucia Bubioni, a suo nipote Rich. Altrove sarebbe diventato il Colombo Club, che un secolo dopo – o 101 anni dopo per l’esattezza – si autodefinisce con orgoglio come “il più grande club italo-americano a ovest del Mississippi”. Il club, situato al 5321 Claremont Ave. Tiene almeno sei eventi sociali ogni mese e serve regolarmente cene a più portate per un massimo di 500 persone.

Nick Nikora, presidente del Colombo Club di Auckland, chiacchiera con la sua amata, Tara Cady, di Dublino, prima dell’inizio di una delle cene mensili del club il 15 luglio. Il centenario del club italo-americano è coinciso l’anno scorso durante la pandemia di COVID-19, quindi dal 12 agosto a settembre il club Colombo terrà sei eventi “cento anni più uno”. (Doug Doran – Fotografo personale)

Sopra la sala da pranzo c’è una grande sala da ballo. C’è anche una sala club, una sala riunioni, un’aula scolastica, uffici e una grande cucina. La Sala della Storia, ricavata in quelli che un tempo erano due campi da bocce, contiene documenti storici, fotografie, opere d’arte e altri reperti, tra cui un libro recentemente completato, “Cent’ Anni – 100 anni del Circolo Colombo” di Rich Bobbioni, nipote Uno dei 22 soci del club e del suo ex presidente.

“Gran parte del successo di questo club può essere attribuito alla sua missione principale di preservare le tradizioni culturali italiane”, afferma il presidente del club Nick Nikora nei suoi saluti ufficiali a una prossima serie di feste per l’anniversario. “Il Colombo Club è sempre stato e sempre sarà un centro culturale italiano, un luogo dove vivere il vero spirito del nostro patrimonio italiano”.

Il centenario dell’anno scorso è arrivato nel bel mezzo della pandemia di COVID-19, quindi a partire dal 12 agosto e fino a settembre, il Club Colombo organizzerà una mezza dozzina di eventi “cento anni più uno”, tra cui una cena e ballo per soci Solo il 21 agosto e Cena e Ballo per soci e ospiti il ​​28 agosto.

Rich Bobbione, a sinistra, storico del Colombo Club, direttamente ex presidente e nipote di uno dei suoi 22 soci, parla il 15 luglio con Ray Machardy, di Pleasanton, durante una delle due cene mensili del club ad Auckland. (Doug Doran – Fotografo personale)

Notevoli visitatori del club nel corso degli anni hanno incluso diverse star dello sport italo-americano, tra cui l’ex campione del mondo dei pesi massimi Rocky Marciano. il giocatore di football dei New York Yankees Joe Dimaggio; altre major della Major League Baseball come Kookie Lavagueto e Billy Martin; e San Francisco 49ers Soccer Hall of Fame Leo Noumelini.

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Gli sport sono tra i punti cardine dell’ora dell’aperitivo del club. In una prima di una cena padre-figlia il 15 luglio, Billy Castle, il 58enne membro ed ex presidente del club che ha lavorato per più di 30 anni come scout per i Los Angeles Dodgers e altre squadre, ha raccontato come tutto venuto del tempo. Ricky Henderson è diventato un atleta di Auckland, piuttosto che un evasore.

Spogliata delle sue basi, la storia andò così: nella primavera del 1976, durante una partita del liceo nel Bushrod Park di Oakland, in presenza di scout dei Dodgers e degli A’s, Henderson colpì le sue prime due volte. Lo ha fatto per il controllore dei Dodgers – uno dei grandi esploratori – che è partito per l’aeroporto. Scout A. Castell ha raccontato nel suo secondo romanzo, Henderson ha colpito due volte la casa ed è scappato come un inferno. “Ho fatto quello che gli scout stavano cercando.”

Quest’anno ricorre anche il 70° anniversario dell’attuale sede del club, che ha aperto nel dicembre 1951 dopo che il fiorente club ha superato i box originali più modesti a meno di un miglio di distanza al 4915 Broadway. Questo edificio è stato infine demolito per far posto ai Baxter Apartments a Broadway, inaugurati nel 2018.

Nonostante ciò, è ancora il luogo d’incontro originale dei 22 ragazzi che hanno fondato il Colombo Club, la casa situata al 2037 di Pleasant Valley Ave. A Maggiorino Lovisone, uno dei soci del circolo – in piedi. È vicino all’ex cava Bilger, dove lavoravano alcuni dei membri originari, con uno stipendio di circa 2 dollari al giorno, e nel mezzo di un’area che aveva una grande popolazione italiana. Oggi, un centro commerciale installato su Safeway occupa parte del sito.

Le ciotole di pasta sono pronte per essere portate in tavola il 15 luglio durante una delle due cene mensili al The Colombo Club di Auckland. (Doug Doran – Fotografo personale)

“Questa zona di Auckland era una volta l’area di Little Italy”, ha detto il membro del consiglio del club Joe Guerrero. “Piemontesi, genovesi e un po’ di Toscana erano tutti qui. I calabresi erano a ovest di Auckland.”

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Un altro monumento permanente alla regione italiana del Piemonte (“Piemonte” in italiano) è il nome della vicina città del Piemonte.

“Fino al 1951, tutte le riunioni si tenevano in Piemonte”, ha detto Bobbione. Oggi il Piemontese è considerato un dialetto italiano dal governo italiano, anche se alcuni linguisti lo considerano una lingua separata. “Man mano che (il club) cresceva, hanno aperto le porte a chiunque provenisse dall’Italia”.