Ottobre 6, 2022

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Centinaia di animali randagi vengono trasportati da Guam negli Stati Uniti per alleviare il problema dei cani randagi sull’isola del Pacifico

Adottare due cuccioli randagi che non hai mai incontrato da un’isola tropicale dall’altra parte del mondo sembra una scommessa, ma per Mary Stinson ne è valsa la pena.

In una frizzante giornata invernale in Kansas, negli Stati Uniti, stava guardando per la prima volta le adorabili aggiunte alla sua famiglia dalle orecchie flosce.

I cani di salvataggio, Raya e Keju, hanno viaggiato per più di 20 ore su un volo charter privato verso la loro nuova casa a Wichita.

Nonostante il drastico cambiamento climatico, i cani non sembrano essere affatto infastiditi dal freddo: si aggirano per rincorrersi e abbaiano felici.

“Sono i migliori”, dice Stenson, che è chiaramente colpito.

È una scena felice. Ma non molto tempo fa, la vita di Riya e Keiju sembrava completamente diversa.

Ragazza che gioca con due cuccioli.
Dall’adozione di Raya e Kygo, Mary Stinson è diventata una fan di boonie. (In dotazione: Boonie Aviation Project)

Piccola isola, grande problema

A circa 11.000 chilometri di distanza, nel mezzo dell’Oceano Pacifico, un numero crescente di cani randagi invade la piccola isola di Guam.

La gente del posto è conosciuta come “boonies” – una parola usata anche per descrivere la fitta giungla tropicale di Guam, dove si nascondono molti cani.

La veterinaria di Guam, la dott.ssa Mariana Turner, ha affermato che gli animali domestici sono diventati un grave problema sull’isola.

“Questi cani non sono solo una seccatura, ma a volte sono anche un pericolo per il pubblico perché alcuni di loro diventano aggressivi”, ha detto.

“È anche un problema per gli animali, perché si scontrano con le auto. E sono suscettibili a tutte le malattie che puoi contrarre solo dall’essere randagi”.

Cani di piccola taglia in una scatola di legno aperta.
I cani misti divennero noti come boonies delle isole del Pacifico. (In dotazione: Boonie Aviation Project)

Il dottor Turner ha detto che il problema è nato da una combinazione di fattori unici.

Ad esempio, la piccola Guam.

Su un’isola di soli 500 chilometri quadrati, si pensa che ci siano fino a 30.000 cani randagi, secondo un sondaggio del 2014 di Human Society International.

“Stimiamo che i numeri siano davvero aumentati da lì”, ha detto il dottor Turner.

Storicamente, Guam non disponeva di un servizio dedicato di toelettatura degli animali a basso costo, lasciando un compito enorme a un piccolo gruppo di veterinari locali oberati di lavoro.

Senza il controllo riproduttivo, i cani randagi e posseduti possono riprodursi copiosamente.

C’è anche un rifugio per animali sull’intera isola che può ospitare fino a 100 cani alla volta, quindi è difficile allontanare i cani randagi dalle strade.

Un cucciolo è scomparso.
Alcune benedizioni vengono salvate con ferite gravi e necessitano di riabilitazione prima di poter essere adottate in nuove case. (In dotazione: Boonie Aviation Project)

Poi c’è l’esercito.

Guam ospita due importanti basi di difesa degli Stati Uniti e quando il personale militare si trasferisce sull’isola, spesso porta con sé i propri animali domestici.

Il problema è che quando le famiglie se ne vanno, l’unica compagnia aerea commerciale in partenza da Guam non farà volare animali domestici.

“Purtroppo, a volte devono lasciare i loro animali alle spalle”, ha detto il dottor Turner.

“Anche alcuni di questi animali vengono abbattuti”.

Ragazza che tiene insieme tre cani vicino al suo viso.
Lauren Cabrera ha visto la domanda di cani di piccola taglia negli Stati Uniti ed è stata in grado di trovare case per centinaia di cani. (In dotazione: Boonie Aviation Project)

Enorme compito logistico

I residenti di Guam, stufi del problema dei cani randagi, hanno iniziato a cercare le proprie soluzioni.

E nell’aprile dello scorso anno, il COVID-19 ha presentato un’opportunità perfetta.

“tutti [in the US] Mi sono annoiata e ho adottato un cucciolo”, ha detto Lauren Cabrera, co-fondatrice di Project Boonie Flight.

“All’improvviso, le persone non riuscivano a trovare cani da adottare”.

All'interno di un aereo pieno di soli trasportini per cani.
Gli aerei sono pieni di cani diretti alle loro nuove case.(In dotazione: Boonie Aviation Project)

La signora Cabrera in quel momento si occupava di due furetti perché non c’era posto per il ricovero degli animali dell’isola.

“Ero tipo, forse qualcuno è negli Stati Uniti [mainland US] Prenderai i cani”.

Come si è scoperto, c’era una grande richiesta.

“Da allora, abbiamo spedito 400 cani in più di 25 stati”, ha detto Cabrera.

“Li prendiamo dalla strada e dal rifugio, e li rendiamo sani. Li conosciamo e troviamo la loro casa negli Stati Uniti”.

I social media hanno aiutato l’organizzazione ad attirare l’attenzione.

Un recente video su TikTok che mostra un cane salvato dopo che un barattolo è stato catturato in testa è stato visto quasi 15 milioni di volte.

“Questo ha contribuito ad attirare molte persone interessate all’adozione”, ha detto la signora Cabrera.

Gabbie per cani su un nastro trasportatore in aereo.
L’organizzazione organizza voli speciali per cani. (In dotazione: Boonie Aviation Project)

È un compito logistico enorme per l’organizzazione no-profit.

Dal momento che la compagnia aerea commerciale di Guam non farà volare gli animali, il Boonie Flight Project noleggia un jet privato per portare i cani nelle loro nuove case.

“Lo riempiamo fino all’orlo di cani e lo mandiamo negli Stati Uniti”, ha detto la signora Cabrera.

I cani spesso hanno brevi soste prima di raggiungere la loro destinazione finale, quindi devono anche essere attaccati a caregiver adottivi in ​​varie città degli Stati Uniti.

È qui che entrano in gioco persone come Mary Stinson, residente in Kansas.

Da quando ha adottato Groen nell’aprile dello scorso anno, ha fatto volontariato con il Boonie Flight Project.

“Ora fondamentalmente mi occupo della maggior parte delle cose che si possono fare, non sull’isola”, ha detto.

Due uomini tendono ad aggiustare i cani nei trasportini su un aereo.
L’organizzazione sta lavorando con gruppi di soccorso e rifugi a Guam per togliere i cani dalle strade.(In dotazione: Boonie Aviation Project)

Cani di strada o hack invadenti?

La signora Stinson è una zelante sostenitrice della grazia.

“Sono onestamente i migliori cani”, ha detto.

Definiti i “supermutanti” di Guam, i babbuini sono disponibili in tutte le forme e dimensioni: un mix eclettico di razze portate da tutto il mondo.

Ma alcuni cani di strada di Guam sono violenti e pericolosi, secondo la dottoressa Mariana Turner, che lavora su iniziative di controllo della popolazione locale.

Ha detto che ci sono stati casi di cani randagi che inseguivano bambini mentre andavano a scuola e attaccavano persone che si avventuravano nella foresta per cacciare maiali.

“A volte branchi di cani si radunano sui cacciatori”, ha detto il dottor Turner.

Una donna nutre un cane nell'acqua di una gabbia da viaggio.
I cani sono accuditi da volontari lungo il percorso. (Il progetto aeronautico di Boone)

Per assicurarsi che siano sicuri per l’adozione, i cuccioli salvati dal Boonie Flight Project vengono sottoposti a rigorosi controlli.

La signora Cabrera ha detto che erano “molto meticolosi” riguardo ai cani che prendono.

“Chiediamo che la maggior parte di loro siano casalinghe, che siano brave con i bambini, che siano brave ad andare d’accordo con gli altri cani”, ha detto.

Il Dr. Turner è fiducioso nei controlli di integrità dell’organizzazione.

“Molti degli animali che adottano negli Stati Uniti sono in realtà ancora cani, quindi è una grande opportunità per socializzare e portarli a casa”, ha detto.

Un gruppo di donne sta in piedi e aggrotta le sopracciglia intorno ai trasportini all'aeroporto.
Il Boonie Flight Project è gestito da volontari e si basa su donazioni per lavorare. (Flessibile: progetto di volo Boonie)

“Questi animali sono stati testati dal punto di vista caratteriale e si è assicurato che fossero adatti allo scenario del tipo di adozione”.

La signora Stenson ha detto che le sue donne Raya e Kygo non avrebbero potuto essere più adatte alla sua famiglia, che sta per espandersi con un bambino in arrivo.

“I cani sono molto adatti ai bambini, sono molto simpatici”, ha detto.

E i suoi consigli ai potenziali adottanti boonie?

“Fai il salto perché è davvero la cosa più gratificante.”

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