Settembre 25, 2021

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Burkina Faso/Salute: “Se le persone di 60 anni o più consultano un geriatra, la loro aspettativa di vita si allunga di almeno 10 anni” (Dr. Louis Sylvain Ouedraogo)

La geriatria è la branca della medicina che si occupa della salute in età avanzata. Questa specializzazione comprende gli aspetti biologici e clinici, nonché gli aspetti preventivi, riabilitativi e sociali delle malattie. Il dottor Louis Sylvain Peng-Wendé Ouédraogo, unico geriatra del Burkina Faso, in un’intervista a LeFaso.net, ha spiegato l’importanza e il ruolo di questa branca della medicina.

Lefaso.net: Puoi definire la geriatria in generale?

Dr. Louis Sylvain Ouedraogo: Molto semplicemente, la geriatria è una specialità medica che si occupa della salute degli anziani. Gli anziani sono persone di età pari o superiore a 60 anni in Burkina Faso. A partire da questa età, tutti i problemi di salute, siano essi malattie cardiache, diabete, malattie neurologiche, ecc., vengono affrontati dal geriatra.

Perché hai scelto la geriatria come specialità?

Fondamentalmente volevo fare medicina interna. È in qualche modo simile alla geriatria ma da un’angolazione diversa. Un collega mi ha parlato di geriatria che non conoscevo ai suoi tempi e quando ho chiesto informazioni, ho capito che questa specialità è un po’ come la medicina interna. Ma ciò che mi ha davvero attratto è stata la prevenzione dell’invecchiamento. Gestire bene l’invecchiamento è ciò che mi interessa davvero perché mi sono detto che posso applicarlo prima a me stesso e poi agli altri.

Quanto è importante vedere un geriatra quando sei vecchio?

Su una scala da 1 a 10 direi 10. È molto importante vedere un geriatra. Sfortunatamente, le isole del Burkina Faso non lo fanno, il che influisce negativamente sull’aspettativa di vita della popolazione. Penso che se la maggior parte dei sessantenni si facesse visitare da un geriatra, la loro aspettativa di vita si allungherebbe di 10 anni.

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Sapendo che sei uno dei pochi se non gli unici geriatri in Burkina Faso, quante persone segui e quanto costa una consulenza geriatrica standard?

Sono una ventina di persone. Un numero molto basso a mio modesto parere, visto il numero di persone che dovrebbero consultare un geriatra in Burkina Faso.

Attualmente, non ci sono servizi geriatrici negli ospedali pubblici che offrono tariffe ragionevoli. Poiché è disponibile solo nel settore privato, il costo della consulenza è di 15.000 CFA.

Qual è la ragione di questo basso tasso di consultazioni in geriatria?

Ci sono due ragioni per questo. In primo luogo, c’è l’ignoranza. Molte persone non sanno che esiste un medico che si prende cura degli anziani. C’è anche questa percentuale di malati che cercano soluzioni ma non le trovano. E quando ci incontriamo mi dicono “Sì, finalmente c’è qualcuno che si prende cura di me”. D’altra parte, ci sono persone che sono riluttanti a fare qualcosa di nuovo. Il problema è che anche gli altri di una certa età vedono l’ospedale come un luogo di morte. Si dicono: “Se accettassi di andare in ospedale, non lo lascerei mai”. Ma penso che se riusciremo a sensibilizzare la popolazione, quel tasso aumenterà.

Quale supporto possiamo aspettarci di ricevere da un geriatra?

In generale, quando vedo i pazienti per un consulto, dovresti sapere che i consulti sono molto lunghi e possono variare da 45 minuti a un’ora di tempo. Prendo in considerazione tutti i problemi degli anziani. È vero che un geriatra non è necessariamente un cardiologo o un neurologo. Ma deve occuparsi di tutti i problemi che riguarderanno la cardiologia o la neurologia. Quando prendi il paziente, affronti tutti i suoi problemi di salute. Ad esempio, se prendo il caso di una persona anziana che viene perché ha il diabete o la pressione alta o ha altri problemi, mi occuperò anche del diabete perché in geriatria trattiamo la persona nel suo insieme.

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Non curo il diabete e quindi rimando il paziente ad un altro specialista. Dobbiamo affrontare tutto allo stesso tempo. Di solito quando arrivano i pazienti, primo passo, li ascolto per scoprire la loro lamentela e assicurarmi che non si siano dimenticati di dirmelo. Quando esaminiamo i problemi di salute dei pazienti, cercheremo di vedere se non sono già in cura. E dopo tutto questo inizieremo a esaminarli correttamente. Poi arriva il grande rapporto: elenco tutti i problemi che ho notato e mi offro di dare seguito. Questo follow-up potrebbe essere costituito da terapie farmacologiche che dovrebbero essere aggiunte o rimosse e/o check-up. È un po’ così.

A 60 anni è meglio andare direttamente dal geriatra che dal medico di famiglia?

Sì, sarebbe l’ideale ma a volte, per mancanza di geriatri, dobbiamo prendere i più grandi e lasciar andare quelli che hanno appena iniziato sulla sessantina quando, a partire dai sessant’anni, si può davvero prevenire. Dovresti sapere che la geriatria non solo cura il paziente, ma previene anche la malattia. Per questo consiglio a chiunque abbia 60 anni o più di consultare un geriatra, anche solo per un controllo.

NB: È stato riferito che la costruzione di un centro per anziani è stata avviata nel 2018 e sarà presto disponibile, secondo le autorità. La costruzione di questa infrastruttura contribuirà a migliorare la fornitura e la qualità dell’assistenza, per una migliore assistenza agli anziani e ai pensionati del paese.

Il Dr. Louis Sylvain Ouedraogo spiega che questo centro non solo aiuterà gli anziani per quanto riguarda l’aspetto medico, ma terrà conto anche degli aspetti sociali in seguito. « Parce que le tout n’est pas de les soigner à l’hôpital, il faudrait aussi savoir si à la maison il ya quelqu’un pour prendre soin d’eux il ne faudrait pas que les effort faits en consult soit à annihilés It è per questo motivo che definisce la geriatria una scienza medica sociale e, se utilizzata di più, svolgerà un ruolo importante nella prevenzione dell’invecchiamento e nella cura degli anziani in Burkina Faso.

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