Agosto 15, 2022

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Benny Wong torna a Sabah dove è nata, in un momento di soft power

Guardando i mercati ittici sul lungomare di Kota Kinabalu fino al Mar Cinese Meridionale strategicamente importante, è difficile ignorare la crescente insistenza di Pechino in questo angolo del mondo.

Meno di quattro settimane fa, anche il ministro degli Esteri cinese Wang Yi era in città, dove è stato accolto da Jeffrey Keatingan, vice primo ministro di Sabah, di ritorno dal suo tour indo-pacifico.

Dragon Dancers dà il benvenuto al Ministro degli Affari Esteri australiano nel quartiere Chinatown di Kota Kinabalu.a lui attribuito:Geremia Chan

Ma Wong, che ha anche incontrato Kitangan, spera che il suo passato di immigrata di razza mista dalla Malesia avvicinerà l’Australia al suo vicino del sud-est asiatico.

“Vedi parti della mia vita qui, ma questa storia può essere raccontata da molti australiani”, ha detto. “La storia dell’immigrazione… ricordi di dove vieni e cosa significa su chi sei… questa è una parte davvero importante della storia australiana.

“Penso che sia importante che l’Australia parli al sud-est asiatico in un modo che comprenda che siamo parte di questa regione e che il nostro futuro è condiviso. Ci sforziamo tutti di superare questi tempi difficili e di farlo meglio quando lo facciamo insieme.”

La connessione emotiva di Wong può anche fornire vantaggi ad ampio raggio, per quanto sottili.

Yee I-Lann, un’artista Sabahan di fama mondiale che è cresciuta di fronte a Wong a Kota Kinabalu e, come lei, ha frequentato l’università ad Adelaide, crede che la sua storia familiare le dia un vantaggio naturale, soprattutto in Asia.

“Capisce i profumi che vanno oltre l’accademia”, ha detto. Quindi penso che farebbe bene come Segretario di Stato nella regione e non solo, proprio perché proviene da un patrimonio misto. Questo ti arricchisce. Ti insegna, ti dà più conoscenza, una comprensione più ampia di più persone, più empatia e ti apre agli altri.

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La priorità immediata di Wong dopo le elezioni laburistiche è stata il Pacifico, dove ha fatto tre viaggi in breve successione e dove Pechino stava cercando di espandere la sua influenza dopo aver firmato un controverso accordo di sicurezza con le Isole Salomone.

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Da allora, si è concentrata esclusivamente sul sud-est asiatico e la prossima settimana tornerà per la terza volta in un mese, prima a Singapore, dove pronuncerà un discorso che delinea le linee di politica estera dell’Australia per la regione e poi a Bali. Per la riunione dei ministri degli esteri del G-20.

È improbabile che l’eredità malese di Wong sia un fattore quando si ritroverà nella stessa stanza con il suo omologo russo Sergei Lavrov sull’isola indonesiana giovedì prossimo.

Tuttavia, significa il mondo nei caffè Sabah.

“Il fatto che abbia scelto di tornare in Sabah è molto importante”, ha detto Masidi Mangon, ministro delle finanze di Sabah, dopo aver incontrato Wong.

“Sabah avrà sempre un posto speciale nel suo cuore. Siamo molto felici che ora sia una delle figure più importanti della politica australiana e penso che questo andrà a beneficio solo della Malesia e del Sabah in particolare”.


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