Febbraio 4, 2023

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Azzurra Cucina Italiana aprirà nel centro di Henderson a febbraio

Lungo Southwater Street, nel centro di Henderson, in tre eleganti edifici che devono qualcosa a Bauhaus e de Stijl e (come contrappeso) al ripido pendio dei classici timpani olandesi, Wyndome Kimsey sta per completare il suo spettacolo dal vivo.

Kimsey occupa una casa a tre piani al centro. L’edificio su un lato ospita TSK, il suo studio di architettura. Azzurra Cucina Italiana aprirà a febbraio al piano terra dell’edificio dall’altra parte. Un murale di fiori di ibisco scintillanti attorno a un teschio ridente – la maglietta Aloha incontra il Giorno dei morti – fa esplodere fucsie e arance su un muro esterno del complesso a uso misto (costruito da Kimsey).

“Mancava un pezzo qui. Mancava il cibo, e perché non dovrebbe essere accanto a casa mia?”, ha detto Kimsey della sua decisione di aprire il ristorante, in una discussione esclusiva con il Review-Journal. Non c’era molta pianificazione strategica coinvolta. È stata una sensazione istintiva”.

Rimetti insieme la band

Kimsey era un cliente abituale della Bratalian Neapolitan Cantina, che ha chiuso i battenti a Henderson nel 2018. Alessandra Madera era la chef di cucina. Suo marito, Walter Ciccone, originario di Roma, ne era il direttore generale. I tre diventano amici. Gli organizzatori hanno adorato l’atmosfera del club e la libertà di Pratalyan.

“Trovo persone nel mio ufficio che cambiano la musica”, ha detto Ciccone.

Circa 18 mesi fa, quando gli amici hanno deciso di creare Azzurra, che in italiano significa “blu” e il colore della maglia della nazionale di calcio italiana, Pratalian è stato ispirato, con Ciccone che ha ripreso il suo ruolo di direttore generale e Madeira ora executive chef.

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“Mi mancava il loro ristorante. “Pratalian è stato un buon punto di partenza”, ha detto Kimsey. “Ti stava restituendo qualcosa di veramente bello della tua vita. Azzurra ha decisamente il DNA dell’altro ristorante”.

Piatti noti, volti noti

Il menu riflette quelle origini, con molte delle classiche preparazioni italiane di Azzurra che sono familiari bratali.

C’è l’insalata caprese, che è un mucchio di calamari fritti, e le polpette di carne di maiale, vitello e manzo della chef Alessandra. Penne alla vodka e linguine ringhianti alle vongole contano tra le paste. Carne e pesce si alternano al marsa di pollo, al salmone con salsa cappero al limone e alle specialità del giorno.

E non dimenticate le braciole di maiale all’agrodolce. “Ho dovuto portare le braciole di maiale”, ha detto lo chef Madeira di uno dei suoi piatti d’autore. Stai cercando di tornare in cucina dopo aver pianificato Azura? “finalmente.”

Ci sono anche novità, come il cavolfiore in tempura con salsa di bufala della casa, il carpaccio di wagyu con contorni tradizionali (scaglie di parmigiano, capperi, crescione) e un groviglio di linguine al nero di seppia.

Non sono solo i piatti che tornano da Bratalian, ha detto Ciccone.

“La gente stava aspettando che aprissimo. Molti dei nostri clienti ci seguiranno (da Bratalian). Ma non sono solo i volti familiari come clienti. Saranno anche i volti familiari come servizio. I vecchi dipendenti stanno tornando .”

Sul balcone e sul cortile

Azzurra comprende circa 1.000 piedi quadrati di 322 S. Water St. , con appartamenti in affitto al piano superiore. Gli ulivi decorano un balcone con posti a sedere. Un muro vuoto in attesa di essere rianimato a un’estremità. In cosa dovrebbe entrare? mosaico? giardino trompe l’oeil? Una replica di una fontana romana barocca? Kimsey non ha ancora deciso. (Sicuramente non un muro di fiori, ora un cliché del ristorante.)

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Azzurra, circa 70 coperti totali dentro e fuori, non avrà un bar o un bancone da accaparrarsi. “È principalmente seduto”, ha detto Kimsey. “Non è come un bar. C’è una certa familiarità in esso”.

Kimsey ha detto che spera che l’atmosfera attiri le persone, comprese quelle degli uffici vicini, a South Water Street, che continua ad emergere come meta gastronomica. Il campo da bocce recentemente installato offre sei murales colorati e un altro tipo di gioco.

Contatta Jonathan L. Wright all’indirizzo [email protected] Seguire @dipendente su Twitter.