Giugno 25, 2022

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Alla ricerca di indizi mentre i corpi di centinaia di minuscoli pinguini blu vengono a riva in Nuova Zelanda | Nuova Zelanda

TI pinguini giacciono in file ordinate e uniformemente distanziate, le ali sono piatte e il loro caratteristico piumaggio blu brillante è offuscato nella sabbia. Ce ne sono 183 in totale, accuratamente raccolti dalla gente del posto e posizionati e fotografati per indagini successive. Gli uccelli sono stati trovati a Ninety Mile Beach la scorsa settimana e sono l’ultimo fenomeno nel fenomeno dei pinguini morti che brulicano in gran numero sulle coste della Nuova Zelanda.

Il Cora, noto anche come i piccoli pinguini blu, è il pinguino più piccolo del mondo ed è originario della Nuova Zelanda. È stato uno spettacolo comune sulle coste settentrionali, dove è stato visto saltare sulle dune di sabbia al tramonto con le sue caratteristiche leggermente curve, eppure il Dipartimento di Conservazione (DoC) classifica la sua popolazione come “vulnerabile, in declino”.

La loro morte ha sconvolto e sconcertato i residenti locali, che negli ultimi mesi ne hanno trovati centinaia portati a riva e disintegrati sulle coste dell’Isola del Nord. Il 183 è arrivato a Ninety Mile Beach la stessa settimana in cui più di 100 sono stati trovati scaricati e in decomposizione nella vicina Cable Bay. La gente del posto ha fotografato un altro stormo di 109 morti a Ninety Mile Beach Alla fine di maggio, un residente ne ha trovati 40 a Tokerau Beach, sempre nel NorthlandE il A metà maggio. Il Dipartimento della Difesa ha ulteriori segnalazioni di almeno 20 morti sulla stessa spiaggia all’inizio del mese.

Sui gruppi di social media nel Northland, la gente del posto discute delle morti con un crescente senso di ansia e disagio: gli uccelli vengono cacciati e scaricati dai bracconieri? C’è qualcosa nell’acqua? Hanno preso un nuovo tipo di malattia, come la malaria aviaria?

Graeme Taylor, il principale consulente scientifico del Dipartimento di Stato che studia gli uccelli marini, ritiene che più di 500 pinguini siano stati portati via dall’inizio di maggio 2022 e che il numero potrebbe essere più vicino a 1.000. Dice che è impossibile fornire un numero esatto, principalmente perché alcuni ne trovarono alcuni e li seppellirono.

All’inizio dell’anno, dice, gli scienziati del Ministero delle industrie primarie hanno deciso di testare alcuni uccelli morti se un nuovo virus o malattia si diffonde nelle colonie. Hanno cercato infezioni e tossine. Hanno concluso che gli uccelli stavano morendo di fame.

“Tutte le carcasse sono risultate molto sottopeso. Questi uccelli avrebbero dovuto pesare da 800 a 1.000 grammi, ma pesavano meno della metà”, afferma Taylor. Non ci sono muscoli da mostrare. Quando arrivano a quel punto di emaciazione, non possono immergersi”. Alla fine, gli uccelli muoiono semplicemente, per fame o ipotermia a causa della mancanza di grasso per tenerli al caldo.

Il Dipartimento di Stato ritiene che Korora non stia morendo di fame a causa della pesca eccessiva. Al contrario, il cambiamento climatico ha creato acque troppo calde per permettere ai pesci di nutrirsi. I dati pubblicati lo scorso anno hanno visto le temperature oceaniche più calde nella storia registrataIl sesto anno consecutivo che questo record è stato battuto. In Nuova Zelanda, le condizioni meteorologiche si sono combinate con La Nina per creare ondate di calore marino. Quando l’acqua è calda, i pesciolini di cui si nutre la cora vanno più in profondità alla ricerca di acqua più fresca, oppure abbandonano del tutto l’area.

“Queste piccole specie [of penguin] Può abitualmente immergersi fino a 20 o 30 metri, ma non è molto bravo a immergersi ulteriormente “, afferma Taylor. È possibile che le temperature dell’acqua calda durante l’inverno abbiano tenuto i pesci fuori dalla portata.

Storicamente, le morti di massa di uccelli marini non sono state sconosciute: forti tempeste, ondate di calore o fenomeni meteorologici possono portare a riva gli uccelli a decine o centinaia. Quello che è cambiato, dice Taylor, è la frequenza. In precedenza, i decessi in questi numeri si verificavano una volta ogni decennio. Negli ultimi dieci anni, ha detto, ci sono stati almeno tre anni di morti di massa e la loro frequenza è aumentata.

Il numero di pinguini trovati quest’anno è stato straordinariamente alto, in particolare nell’estremo nord, afferma Ian Armitage, membro del New Zealand Bird Council, che gestisce pattuglie sulla spiaggia per monitorare il numero di uccelli marini morti. Le recenti tempeste e l’aumento della temperatura dell’acqua significano che sono previste più morti di massa. “Questo evento potrebbe non essere terminato e continuerà per tutto l’inverno”, afferma Armitage. “Si trovano altri piccoli pinguini.”

Poiché il cambiamento climatico causato dall’uomo continua a riscaldare il globo e i suoi oceani, alla fine la specie potrebbe essere spazzata via nelle regioni più calde dell’Isola del Nord. “Quando inizi a vederlo accadere regolarmente in questo modo, non ci sono davvero molte possibilità che gli uccelli si riprendano tra un evento e l’altro e ricostruiscano di nuovo i numeri”, afferma Taylor.

Nelle fredde acque del sud, dice, i residenti stanno ancora bene. Ma la gente del nord è certamente in pessime condizioni. E quando avremo eventi estivi come questo che accadono alla frequenza con cui si sono verificati negli ultimi dieci anni, saranno davvero sotto pressione per poter sopravvivere”.

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