Dicembre 5, 2022

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Alcide d’Orbigny: Chi è costui?

Il tempo geologico è molto, molto lungo. Non facile da trovare. Né se due strati di calcare osservati in luoghi lontani appartengano o meno allo stesso periodo.

La scienza cerca di rispondere a questa doppia domanda sui punti di riferimento nel tempo e sulle connessioni nello spazio: la stratigrafia. I primi tentativi si basavano sul petroglifo, cioè sulla somiglianza delle rocce. Ma vediamo subito i limiti di questo approccio: due affioramenti di gesso o due giacimenti di carbone distanti centinaia di chilometri non sono necessariamente della stessa età. Potrebbero esserlo, ma nulla è certo.

Come uscire da questo dilemma?

La sfida è stabilire la sincronizzazione. Quindi hai bisogno di un cronometro. Per i periodi storici, abbiamo un calendario e sappiamo che Marignan è il 1515. Ma per milioni di anni non esisteva un calendario, specialmente nel XIX secolo prima che fosse scoperta la datazione basata sulla radioattività.

I paleontologi hanno sviluppato una soluzione con l’aiuto dei fossili. Si noti che non è lo stesso tipo, le stesse forme, che si trovano in diversi strati geologici. È sufficiente, per così dire, identificare specie con una distribuzione spaziale sufficientemente ampia – per fare associazioni di vasta portata – e una distribuzione temporale non troppo ampia per ottenere un cronometro accurato. Questo approccio è alla base della biostratificazione.

Il nostro amico Alcide d’Orbigny ebbe allora un’ottima idea che lo portò a suggerire di dividere il tempo geologico in 27 fasi. Enormi progressi Fin da prima si è parlato di ere (cioè tre suddivisioni principali, oltre al Quaternario per l’ultimo periodo) o di alcuni vasti periodi come il Giurassico o il Cretaceo.

Questo sistema cronometrico biologico è ancora in uso oggi e sarebbe davvero straordinario se lo dovessimo solo a lui, ma Alcide d’Orbigny ha dato molto alla scienza.

Preparativi e fiuto per i viaggi

Alcide d’Orbigny nacque vicino a Nantes nel 1802, lo stesso anno di Victor Hugo, ma dall’altra parte della Francia. Doveva la sua professione di storia naturale a un padre medico.

Quando la famiglia si è trasferita in Charente-Maritime, l’adolescente si è innamorato delle piccole “conchiglie” raccolte sulle spiagge. D’Orbigny scoprirà che in realtà sono piccoli organismi unicellulari e li battezzerà “foraminiferi” perché il loro guscio è perforato da una piccola apertura, il forame. Questa passione lo accompagnerà per tutta la vita.

Nel frattempo, Alcide va a Parigi. Lì incontrò Cuvier, Geoffroy Saint-Hilaire, Brongniart e alcuni altri naturalisti del suo tempo, ma fu Cuvier a impressionarlo di più. Pubblicò le prime memorie scientifiche dedicate ai foraminiferi e fu notato da Cuvier che gli affidò una missione di esplorazione scientifica in Sudamerica. imbarcato il 30 giugno 1826; Aveva allora 24 anni e il suo viaggio era durato più di sette anni. Viaggia in questo vasto continente con il suo debole per la Bolivia, dove ha trascorso tre anni. Non solo si è accontentato di inviare al museo migliaia di esemplari – e così sono arrivate in Francia più di 10.000 specie – ma ha anche acquistato centinaia di oggetti archeologici o etnografici.



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Tutta la sua vita subirà l’impatto di questo viaggio. Ne creerà un resoconto molto completo in una serie di 11 volumi, quasi 5.000 pagine, dal discreto titolo Viaggio in Sud America che lo stesso Darwin lo loderebbe, con una punta di gelosia, come testo importante. Al suo ritorno si appassionò nuovamente alla paleontologia e ai foraminiferi; Si afferma come il padre fondatore della microbiologia. Li battezza, li prescrive e li propaga instancabilmente.



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Ma gli dobbiamo un grosso lavoro?

Nel 1840 si imbarcò in una folle missione: descrivere la maggior parte dei fossili più abbondanti in Francia. Questo funzionerà Paleontologia francese. Ha un’idea chiara in mente: descrivere gli animali fossili in modo tale da poterli usare per distinguere… le sue 27 storie.In totale, 2.800 specie descritte in 4.000 pagine e illustrate su 1.400 tavole comporranno i nove volumi di Paleontologia francese.

Il Paleontologia francese Impressionò così tanto i suoi contemporanei che, dopo la morte di d’Orbeny, fu istituito un comitato di studiosi per continuare il suo lavoro e 16 nuovi volumi furono aggiunti ai primi nove. Il paleontologo trovò anche il modo di intraprendere un’altra formidabile impresa: scrivere un’introduzione alla paleontologia stratigrafica globale e un corso elementare di paleontologia elencando 18.000 specie.



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Alkyd deve essere stato coperto di gloria?

Alcide d’Orbigny ha lasciato un segno importante nella storia della disciplina, la paleontologia che, all’epoca, non ha avuto problemi a trovare un posto al sole accademico.

Aggredisce il suo caso mentre combatte la paleontologia per una – per lui, beh – sedia al museo. La risposta dei professori che non intendono spartirsi la torta è che la paleontologia non è una scienza, ma solo zoologia, o botanica applicata ai fossili. Fu solo con un decreto imperiale del 1853 che furono istituite la cattedra e la nomina di Dorbiny ad essa.

Morì nel 1857 dopo essere stato presidente della Società Geologica Francese, ma per soli quattro anni fu professore al Museo. Senza dubbio Alcide d’Orbigny ha commesso degli errori, ma era un naturalista infernale e, nonostante la sua meschinità, la sua eredità scientifica supera di gran lunga quella delle persone meschine intorno a lui.

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