Luglio 1, 2022

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ADHD: come il Ritalin aumenta l’attenzione

Il farmaco è disponibile da più di 50 anni ed è noto per essere efficace nel trattamento dell’ADHD, ma la sua modalità d’azione non è stata completamente compresa. Questi neuroscienziati forniscono una visione rara di come il Ritalin influenzi l’attività cerebrale, qui negli animali, migliorando la comprensione dei gruppi di cellule cerebrali che controllano l’attenzione. Questi risultati indicano nuove indicazioni per lo stimolo.

Mentre a 1 bambino su 11 nei paesi ricchi viene prescritto uno stimolante come MPH per migliorare l’attenzione e la concentrazione nell’ADHD, e anche molti adulti usano questi farmaci senza prescrizione medica, è essenziale comprendere appieno le loro prestazioni. Infatti, se ci sono stati più studi sui potenziali effetti collaterali di questi trattamenti a lungo termine, le prescrizioni sono proliferate negli ultimi anni nei bambini e negli adolescenti, ma anche negli adulti.

“Sappiamo davvero molto poco sull’effetto di questi farmaci sull’attività di diversi gruppi di neuroni”, afferma l’autrice principale, la dott.ssa Marlene Cohen, professoressa di neuroscienze al Kenneth P. Dietrich College of Arts and Sciences. Questi farmaci per specifici gruppi di neuroni potrebbero darci indizi per altre indicazioni benefiche”.

MPH, attivazione e focus dei neuroni nella corteccia visiva

Precedenti studi dello stesso team avevano già suggerito un legame tra le prestazioni degli animali in un compito visivo e una misurazione specifica dei neuroni nella corteccia visiva, in particolare la possibilità che questi neuroni si attivassero indipendentemente l’uno dall’altro, piuttosto che rimanere sincronizzati . La nuova ricerca rivela che gli animali trattati con MPH hanno prestazioni migliori in un compito di attenzione visiva e che questo miglioramento si verifica esattamente nello stesso momento in cui questa attività neurale eccita determinati neuroni. Nello specifico, i ricercatori osservano quanto segue:

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  • Nei giorni in cui i modelli animali ricevono MPH, trascorrono più tempo in un’attività di prova e ottengono risultati migliori, ma solo quando l’attività in questione include qualcosa su cui stanno effettivamente concentrando la loro attenzione;
  • Quindi alcuni gruppi di neuroni si attivano indipendentemente l’uno dall’altro;
  • Il farmaco altera quindi l’attività di questi neuroni specifici, indicando nuovi usi del farmaco. Perché la ricerca rivela somiglianze tra i modelli neurali legati all’attenzione e alcuni tipi di apprendimento, suggerendo che MPH potrebbe anche essere efficace nel trattamento di alcune difficoltà di apprendimento.

“Questi stimolanti potrebbero effettivamente essere utili nel trattamento di molti disturbi, dal deterioramento cognitivo associato al normale invecchiamento, al morbo di Alzheimer e ad altri tipi di demenza”..

A questo punto, questi dati costituiscono un primo passo verso una migliore comprensione di come questi farmaci, lavorando per attivare specifici gruppi di neuroni, influenzino il nostro comportamento.