Agosto 15, 2022

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20 anni dopo, perché il progetto LIND è ancora un trionfo a Little Italy

Forse nessuna comunità di San Diego ha subito una trasformazione più drammatica nel nuovo millennio di Little Italy. La sua storia moderna è un po’ un classico americano: è stata fondata e cresciuta nei primi decenni del 20° secolo da immigrati italiani nel settore della pesca. Cadde in un momento difficile a causa dell’intrusione dell’Interstate 5 negli anni ’70, quando furono demolite 3.000 case, seguite dalla fine della pesca commerciale negli anni ’80. E’ stata ristrutturata all’inizio degli anni Novanta. Oggi ci sono migliaia di nuove case in edifici bassi, medi e alti e una vivace scena di strada alimentata da circa 500 attività commerciali, in particolare ristoranti italiani. È diventato un luogo dove dedicherete volentieri una giornata a Il Dolce Far Niente – italiano per “l’arte di non fare nulla”.

Nel contesto di questa rinascita, nessun progetto è il miglior esempio della forza dell’architettura del gruppo misto Little Italy Neighborhood Developers (LIND): sei edifici progettati da otto architetti, delimitati da Kettner Boulevard, Beech, India e Cedar Street . Con forme, materiali, proporzioni e spazi accuratamente integrati tra gli edifici, ha un bell’aspetto da qualsiasi punto di vista e i suoi bordi vibrano quasi per l’attività.

Due decenni dopo il suo completamento, LIND è stata riconosciuta con un’estensione Premio Legacy dell’American Institute of Architects di San Diego A una festa il 19 maggio al Guild Hotel in centro. Sono stati assegnati ventitré premi, oltre a un riconoscimento speciale per i numerosi progetti che includevano LIND.

L’architetto Kevin DeFreitas era un membro del panel AIA che ha assegnato LIND. Non solo l’architettura è robusta, ma “ciò che colpisce è che ha combinato tutti gli elementi che la comunità del design riteneva preziosi. Ci sono alloggi, negozi al dettaglio e riutilizzo adattivo a prezzi accessibili e a prezzi di mercato dell’edificio Harbour Marine, assemblati con un piano premuroso”. DeFreitas ha affermato che LIND ha anche aperto la strada al concetto di architetto come sviluppatore, che lui e molti altri architetti hanno abbracciato.

Quando Little Italy ha toccato il fondo negli anni ’90, Center City Development Corp. (Braccio Riqualificazione Città) CHE IL BLOCCO CHE DIVENTA LIND è l’occasione per dare il via alla rivitalizzazione del territorio in grande stile. Il CDC ha demolito edifici trascurati, consolidato appezzamenti di terreno e ha iniziato a pianificare un grande progetto.

A quel tempo, l’architetto Rob Quigley viveva e lavorava nelle vicinanze in un edificio da lui progettato ed era una delle persone coinvolte nel fatto che un intero progetto di un unico costruttore avrebbe distrutto un quartiere tradizionale di piccole imprese e case unifamiliari. I residenti coinvolti non sono stati in grado di impedire la demolizione, ma quando il CCDC ha preparato una richiesta di proposte, Quigley è stato assunto dallo sviluppatore Barone Galasso per progettare appartamenti a prezzi accessibili su metà del sito. L’altra metà sarà dedicata alle case dell’architetto Jonathan Segal.

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Alla ricerca della combinazione di grana più fine che dia al quartiere un carattere proprio, Quigley ha suggerito una proposta che divide il progetto in sei edifici di varie dimensioni. Altri architetti sono stati invitati a unirsi a lui e Segal. Il piano che alla fine è uscito è stato vincente. Nel tentativo di provare qualcosa di nuovo, il CCDC ha selezionato il team LIND e gli edifici sono stati completati tra il 1997 e il 2001. La somma ha finito per essere più delle sue parti.

Villa Maria di Quigley (47 appartamenti), fino all’India, è l’edificio più grande, ancorato dall’Allegro Bistro a Cedar Corner. Kettner Rowhomes di Segal, 16 di loro con alcuni appartamenti per nonni indipendenti a poppa, che costeggiano la maggior parte dell’isolato lungo Kettner.

Accanto a Villa Maria c’è Little Italy Lofts di Kathleen McCormick, quattro unità sopra Pizza Isola. L’Harbour Breakfast di Ted Smith attracca all’angolo tra India e Beech e conserva un edificio del XIX secolo, che dovrebbe essere demolito, che in precedenza ospitava Harbour Marine Supplies. In cima alla sala colazione ci sono gli Harbour Arms Apartments su Robin Brisebois, quattro unità tra cui un terzo piano a scomparsa che ricorda il ponte del capitano su una nave. Più lontano a Beech si trova il Merrimac di 12 piani di Smith e Lloyd Russell (Smith è un fan delle navi corazzate dell’era della Guerra Civile) e a Kettner, il Dutra Brown Building di Public Architecture (dal nome della figlia dell’architetto Jim Brown).

Oltre a forme e dimensioni diverse, i sei edifici fanno un uso innovativo di materiali standard. Villa Maria a tre e quattro piani in stucco grigio di Quigley, con i suoi soffitti spioventi e i balconi a scomparsa, è in netto contrasto con i loft lunghi, stretti e rivestiti di cromo di McCormick, realizzati in blocchi di cemento, con una parete di fondo a scacchiera rivolta verso il interno dello sviluppo.

Down Beech di Harbour Breakfast, Merrimac di Smith e Russell e Dutra Brown di Public portano un’esplosione industriale. Una base di cemento colorato Merrimac è punteggiata da modeste rampe di ingresso al di sotto di un livello superiore in lamiera con aperture per finestre alte e strette. Dutra Brown’s Public’s presenta 15 grandi finestre in acciaio e vetro recuperate da un vecchio edificio della Marina Militare, un cenno alle origini navali del magazzino di Little Italy.

Sebbene sia stato costruito come un unico progetto in un breve lasso di tempo, LIND ha un senso della tasca che è maturato nel corso di decenni.

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Gli architetti hanno stretto amicizia con l’architetto paesaggista Martin Poirier, che alla fine si è unito al team LIND, per una planimetria che lega gli edifici insieme a un’intera tela. Era responsabile di due strade strette che ti invitano a entrare da Cedar e dall’India, collegando edifici e persone insieme in un centro simile a un parco.

L’obiettivo principale, secondo Poirier, era quello di creare il tipo di “sorprese” che si trovano in città percorribili come Venezia o Firenze, dove le stradine erranti rivelano antiche meraviglie in angoli e fessure. Al LIND, passerelle passano tra spazi stretti e ampi, patii e ingressi modesti, aree erbose, siepi che nascondono giardini tascabili per condomini e un piccolo bosco di platani le cui foglie sono cadute per segnare l’arrivo dell’autunno. Il paesaggio attenua l’effetto di due parcheggi. Sotto Villa Maria sono nascosti altri 49 posti per condomini.

Poirier ha vissuto in una delle case a schiera sin dalla sua apertura e sembra essere l’unico residente a sfruttare appieno i garage a doppia altezza di Segal nascosti sotto gli appartamenti di sua nonna. Con l’ascensore idraulico integrato, è possibile impilare due auto all’interno e bastano pochi minuti se è necessario utilizzarne una sopra.

Per quanto riguarda la sicurezza, uno sviluppo completo di queste dimensioni di solito ha uno o due input con chiave o crittografati. LIND è stato progettato per ospitare i cancelli, ma non erano necessari, poiché il flusso costante di persone intorno e all’interno degli edifici suggerisce che questi spazi siano semi-privati. Camminando in centro e con tutte quelle finestre e balconi che guardano in basso, potresti esitare, ma i residenti sono amichevoli e la zona sembra sicura.

LIND e alcuni altri primi progetti nel quartiere hanno già agito da catalizzatori. I 48 edifici rivitalizzati di Little Italy ora ospitano da 4.000 a 5.000 unità abitative e almeno 6.000 residenti. È un ritmo di attività. In un certo senso, ciò che è vecchio è di nuovo nuovo: condomini ispirati agli originali in luoghi come Brooklyn e New York City, edifici a uso misto dove i negozianti a volte occupano case sopra i negozi. Naturalmente, la rivitalizzazione ha comportato anche la perdita di dozzine di case originali, inclusi maestosi vittoriani, insieme a molti edifici più piccoli che contenevano i negozi originali del quartiere. Secondo molti, ne è valsa la pena.

Fortunatamente, Little Italy conserva il suo nucleo italiano, come dimostrano i rintocchi orari della chiesa cattolica di Nostra Signora del Rosario del 1925 circa in State Street, dove una ristrutturazione da 2,5 milioni di dollari per includere nuove vetrate e affreschi restaurati. Decine di bar e ristoranti fanno di Little Italy uno dei luoghi più famosi di San Diego: Solunto’s Ristorante & Bakery (1950), Assenti Pasta (1981) e Waterfront Bar & Grill (1933, descritto come “San Diego’s Oldest Tavern”), insieme a Con nuovi locali come l’accattivante steakhouse Born & Raised e il ristorante e bar Blade Runner-y Underbelly, oltre a bistrot italiani come Bencotto e Buon Appetito. Altre attività includono Blick Art Materials, parrucchieri e parrucchieri, gallerie, uffici, microbirrifici, caffè espresso, una farmacia di massa e un salone per animali chiamato Snoop Dogg.

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LIND sarà possibile oggi? In una parola n. Dopo che la California ha terminato la riqualificazione nel 2012 e ha chiuso 400 agenzie di riqualificazione, le città non avevano più i mezzi per offrire terreni nei quartieri “colpiti” a costi minimi o nulli per gli sviluppatori. Al LIND, il terreno gratuito ea basso costo ha offerto agli architetti l’opportunità di costruire alloggi bassi adatti alle persone al posto dell’attuale valanga di edifici molto più grandi giustificati dagli sviluppatori che affermano che la scala è necessaria per realizzare un profitto.

Se molti dei nuovi progetti sono considerati blockbuster, il loro effetto è stato mediato quando gli architetti rompono quelle grandi scatole in componenti più piccoli e allineano il marciapiede con le vetrine dei negozi.

Inoltre, i grandi sviluppatori come HG Fenton Company meritano il merito di aver incorporato funzionalità amichevoli. La Piazza della Familia in India e Storia, dai sei agli otto piani di Fenton, comprende una piazza di 10.000 piedi quadrati, dove è sigillato un blocco di storia. La piazza è circondata da tende da sole tavoli all’ombra di ristoranti come Farmer’s Table, nel vecchio edificio del San Diego Reader, e Not Not Tacos, di proprietà di Sam “The Cooking Guy” Zien.

Nel contesto del centro più ampio, tuttavia, LIND non ha avuto l’impatto generale sperato da Quigley e dai suoi colleghi.

“Nonostante alcuni ottimi lavori di progettazione architettonica, la scala e la vivacità del centro sono state compromesse nel corso degli anni dalla soluzione standard delle gated community sotto forma di grandi blocchi progettati individualmente”, ha detto al pubblico degli AIA Awards. “D’altra parte, una nuova generazione di architetti, sviluppatori e pianificatori sta diventando maggiorenne e potrebbe ritenere opportuno implementare alcune di queste idee”.

Sutro scrive di architettura e design. È autore della guida “San Diego Architecture” e di “University of California San Diego: An Architectural Guide”. Quel giorno ha scritto una colonna sull’architettura per l’edizione di San Diego del Los Angeles Times e ha anche curato l’architettura per una varietà di pubblicazioni di design.